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孟凡茂:关于胡适应聘北京大学及其他

更新时间:2018-07-17 15:51:30
作者: 孟凡茂  

  

   欧阳健先生的《胡适是如何暴得大名”的?》《胡适是如何暴得大名”的?》(点击查看)中谈胡适靠一张博士文凭当上了北大教授,有违史实。

  

  

历史上常发生机缘巧合之事,胡适应聘北京大学教授应属于此类。1916年秋,在美国哥伦比亚大学读博士学位的胡适思考明年回国后的工作问题,写信托友人汪孟邹谋职。9月1日在法国的前教育总长蔡元培接到现任教育总长范源廉的电报,邀请他任北京大学校长。蔡元培于11月回国,12月接受总统命令任北大校长。与此同时,《新青年》主编陈独秀和亚东图书馆经理汪孟邹于11月末一同到北京办事。蔡元培力邀陈独秀任北大文科学长,汪孟邹托陈独秀在北大为胡适谋职。经文科学长陈独秀推荐,蔡元培决定聘请胡适到北大任教。从1916年9月到1917年1月,在不到半年的时间内,三个卯字号人物(蔡元培(丁卯)陈独秀(己卯)胡适(辛卯))偶然之间达成了某种默契,要为改造北京大学干一番事业。蔡元培的决定,不管是聘陈独秀任文科学长,还是聘胡适任文科教授,以及聘鲁迅任文科讲师,都与那张“羊皮之纸”的文凭毫无关系。

  

   关于胡适

  

   胡适生于1891年12月17日(辛卯年十一月)。1910年,19岁的胡适考取第二次庚款留美生,于8月16日启程赴美,就读美国康奈尔大学农科,翌年转文学院,1914年获文学学士。1915年入哥伦比亚大学研究院,师从哲学家杜威。1917年7月回国,9月任北京大学文科教授。

  

   1916年9月27日胡适致母亲,谈到写博士论文,“夏间已完成约四分之一,今当竭力赶完,以图早归。”按庚款留美生的规定,在美留学五年即当回国。因专业需求或读更高学位可申请延期。按规定胡适应在1915年6月归国,因1915年入哥伦比亚大学研究院攻读博士,延期两年。胡适计划在1917年6月前完成博士论文和考试后归国。信中,胡适还谈了在此后10个月的时间里“须早日筹备”的三件事,“第一、归国时做何事业,第二、归国未得久远事业时,该如何办理,如何糊口。第三、家事如何安排,何时结婚,何时出门。”从此信可知,此时胡适对归国后从事何种事业尚无明确目标。

  

   此前,1916年5月16日,汪孟邹致信胡适问及何时毕业回国并谈日后事业,“吾兄定何时卒业?何时返里?便请告知。吾皖有人拟俟时局定后,组织一日报,友人议论均谓请吾兄主任至为佳也,未知尊意如何?”这个办报的事业还是未来时,此时胡适是要尽快找到归国后即可从事的职业。以当时的寄信航程,应该在写给母亲的信同时,胡适即给汪孟邹写了信,请他帮忙找工作。

  

   1917年1月11日,蔡元培校长呈教育部,要求聘请陈独秀为文科学长,1月13日即获教育部批准,15日在校内公布。也就在此时,陈独秀给胡适写了信。“蔡孑民先生已接北京总长(当为“北大校长”)之任,力约弟为文科学长,弟荐足下以代,此时无人,弟暂充乏。孑民先生盼足下早日回国,即不愿任学长,校中哲学、文学教授俱乏上选,足下来此亦可担任。学长月薪三百元,重要教授亦此数。”此信告知北大校长蔡元培接受了陈独秀的举荐,欲聘胡适为北大教授。

  

   1917年1月13日,汪孟邹也写信给胡适:“炼(汪孟邹)于(1916年)11月28日与仲甫(陈独秀)一同抵京……兄事已转达,仲甫已便代为谋就。孑民(蔡元培)先生望兄回国甚急,嘱仲甫代达。如能从速回国,尤所深企。” “兄事”应指胡适托汪孟邹在国内谋职之事。来得早,不如来得巧,正赶上蔡元培就任北大校长,并邀陈独秀任文科学长,胡适谋职的事竟然是如此顺遂。

  

   1917年1月20日胡适母亲致信胡适:“顷有人自都门来,道尔明年将受蔡元培先生之聘,担任京师大学文科教务。此说想自有因。谈者又谓,尔与尔二兄信道及此事,果系如此,自属的确,予亟为赞成。予意尔回国后,当以置身教育界惟最佳。以尔平日志行,万不可居政界,因近来政界龊龌特甚,且党同伐异,倾轧之风,若出一辙故也。”

  

   这样看来,应该在1917年2月中旬,胡适就可接到汪孟邹和陈独秀的信,知道自己的求职有了着落。此时要做的,就是抓紧完成博士论文。1917年4月19日胡适在给母亲信谈到,“论文五日内可完,论文完后即须预备大考。”胡适还谈了对学位的态度,“学位乃是末事耳”。信中说:“此时论文已了,一切事都不在意料中,考试得失已非所注意矣。这几年内,因在外国,不在国内政潮之中,故颇能读书求学问。即此一事,已足满意,学位乃是末事耳。但既以来此,亦不得不应大考以了一事而已。”有北京大学的邀请,校长等盼其尽早回国,“一切事都不在意料中”,所以胡适对那个博士学位的考试成败也就“非所注意矣”。 5月27日他追记了五天前的博士考试:“五月二十二日,吾考过博士学位最后考试。此次为口试,计时二时半。吾之‘初试’在前年十一月,凡笔试六时,口试三时。七年留学生活,于此作一结束,故记之。”参加了博士学位口试,是否通过,胡适没有记。后来有人猜测口试没有通过,论文需要修改。即便论文通过,美国大学要求把论文印出一定的份数备案,尽管留美学生监督处负责报销博士论文的印制费用,胡适已没有时间做这些事了,北京大学以文科教授相邀,要比那个博士文凭更有实际意义。

  

   胡适1917年6月15日离美,7月10日抵达上海。他到上海的当天即写信给母亲说:“闻北京大学文科学长陈独秀先生可于一二日到上海,且俟他来一谈,再定何时归里。”可见胡适也很看重与陈独秀的晤谈。此为陈胡的第一次会晤,陈应向胡介绍北大的情况,具体任课事宜,当然,也会谈到文学改良的话题。

  

   7月中旬,与胡适见面后,陈独秀于8月9日写信给蔡元培说:“适之英、汉文并佳,文科招生势必认真选择,适之到京即可令彼督理此事。适之颇有事务才,责任心不在浮筠兄之下,公共心颇富,校中事务,先生力有不及,彼所能者,皆可令彼为之。”信中还就胡适的工作与待遇提出建议:“此时与彼言定者,只每星期授英文六时,将来必不止此(或加诸子哲学,或英文学史,俟独秀到京再为商定)。希与以专任教员(聘书可用新章教授名目)之职(月薪二百四十元可矣,惟望自八月份起)。……先生倘以为然,望即赐一电,以便转电适之来沪,乘车北上。”

  

   8月14日蔡元培电陈独秀:“群益书社陈独秀先生请电速胡教授来京元培”。 接电后陈独秀当即致信汪孟邹:“前曾知告蔡孑民先生,拟请适之先行赴京,彼如同意可来电。兹电谅系言此事。倘电文是请适之北去,当电促胡适之速来。电文列后: ○○○○○胡适之鉴盼速来独秀。”

  

   胡适在上海大约停留一周,于7月26日回到阔别7年的家乡。一个多月后,胡适告别母亲,北上赴京就任北大教授。9月2日,胡适由家乡北上经芜湖到汪孟邹处,写信给母亲,“始知北京大学所以屡次来催者,并无他事,不过因北京招考,无人帮助看卷子,故欲适先去耳。”此信表明,胡适在家乡期间,汪孟邹给胡适发信或电报催促其尽快赴京。

  

   9月10日,胡适抵达北京大学。之后,胡适接受了蔡元培9月4日签发的聘书。10月1日,胡适开始上课,“教者英文学、英文修辞词学及中国古代哲学三科,每礼拜共有十二点钟。”月薪260元。胡适开始了在北大的教授生涯。

  

   蔡元培晚年回忆说:“那时候因《新青年》鼓吹文学革命,而我认识留美的胡适之君,他回国后即请到北大任教授。胡适真是‘旧学邃密’而且‘新知深沉’的一个人。”胡适晚年回忆:“蔡先生看到我十九岁时写的《诗三百篇言字解》一文后,便要聘我到北大教书,那时我还在美国。”两人回忆同一件事,各依各的思路。晚年的回忆是美好的。在陈独秀向蔡元培推荐胡适时,蔡元培首先看到的应该是发表在《新青年》上的文章,不会是那篇十九岁写的《诗三百篇言字解》,当然更不会是一张博士文凭。

  

   说到胡适的博士文凭,又有一大段故事。1919年2月,胡适把讲授中国古代哲学课的讲义整理出版,书名为《中国哲学史大纲》。有说在封面,有说在扉页印上了“胡适博士著”,我想这样印应该不是胡适的本意,属于出版商的一种促销手段。但是,此举却在美的留学生中引起的反响不小,说胡适冒充博士。9月7日朱经农致信胡适:“今有一件无味的事不得不告诉你。近来一班与足下素不相识的留美学生听了一位与足下‘昔为好友,今为讐仇’的先生(指梅光迪)的胡说,大有‘一犬吠形,百犬吠声’的神气,说‘老胡冒充博士’,说‘老胡口试没有pass’,说‘老胡这样那样’。我想博士不博士本没有关系,只是‘冒充’两字绝不能接受的” 朱经农建议胡适把博士论文印出,以平质疑。1922年胡适把他的博士论文The Development of Logical Method in Ancient China(《先秦名学史》)由亚东图书出版公司印出。1927年初寄给哥伦比亚大学100册,书中加贴一小纸片,上印:“Submitted in partial fulfilment of the requirements for the degree of Doctor of Philosophy in the Faculty of Philosophy, Columbia University.”中文意思是:“呈交此本以满足哥伦比亚大学哲学系授予哲学博士学位的要求之一。”之后,胡适完成了博士学位的注册手续,注册时间是1927年3月21日,距他的博士论文考试已有十年之久。

  

   其实当时的媒体,常把留美归来的学生给个博士的称号,似乎是一种时尚。与胡适“昔为好友,今为讐仇”的梅光迪,也未取得博士学位,甚至硕士学位也没落实。1919年10月回国到南开大学任英文系主任,也常被媒体称作梅博士,今用百度,仍有“中国首位留美文学博士”之誉。还有准备与胡适激战一场的吴宓,拿了哈佛的硕士学位后提前一年于1921年回国任教授,编《学衡》。直到1925年《清华周刊》的记者还有时以“吴宓博士”相称。

  

   关于鲁迅和周作人

  

欧阳健先生的文章说,“鲁迅1920年进北京大学,只能以‘教一点钟的讲师’讲授中国小说史,(点击此处阅读下一页)

本文责编:川先生
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