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弗里德曼:平庸者无法生存的年代

更新时间:2012-02-10 14:57:28
作者: 弗里德曼  

  

  最新一期的《大西洋月刊》上,亚当•戴维森(Adam Davidson)《在美国制造》一文中提到一个种棉国家的笑话,内容涉及现代纺织厂的自动化的程度:如今的普通工厂只有两个雇员,“一个人外加一条狗。人是负责喂狗的,狗是让人不要靠近机器的。”

  我们的失业率为何居高不下、中产阶级收入为何降低的原因,其实大部分是由于大衰退造成的需求大幅下降。这其中也有全球化和信息科技革命巨大进步的推动:他们用机器或者外国工人取代劳力的速度空前。最近大量的文章都在讨论这些,戴维森的文章只是其中一篇而已。

  过去,只要有个一般的手艺,做份普通的工作,工人生活就能过得凑活。但如今,平庸已经不行了。不出众没法让人像过去一样活着了。因为现在雇主有大把的机会接触到不错的廉价外国劳动力、便宜的机器人、廉价的软件、低廉的自动化设备和要价低的人才。因此,每个人都需要有另外的价值:他们异于常人的独特价值能够让他们在各自的雇佣市场上脱颖而出。靠平庸就能过日子的时代结束了。

  是的,新技术一直就在吞噬我们的工作,将来还会继续吞噬。据说,如果马会投票,那就永远不会有小轿车了。而且吞噬的速度在加剧。如戴维森所言,“2009年之前的十年内,美国工厂裁撤工人的速度之快,基本上可以创造过去70年间的生产总值了;大概每三个工作岗位就有一个岗位消失了,总共数字有600万之多。”

  但这还不算什么。去年四月,Slate 杂志的安妮•洛瑞(Annie Lowrey)写了一篇初创公司E la Carte的文章,其目标是减少对服务生的需要:这家公司“已经生产出了一种强大的iPad,它可以让您在桌边点菜和买单。也许很快在身边的餐馆里你就会见到这个麻省理工工程师们的杰作、时髦的发明 Presto。你可以选择你想吃的,然后把它放进小推车里。根据餐馆的选择,控制设备会显示营养信息、成分清单和图片等。你也可以有具体的需求,比如说‘调料放在边上’或者‘五倍的熏肉’。你都决定好之后,订单立马会传到厨房,Presto会告诉你所点的东西花多长时间可以出来。... 不愿意与同伴一起说话?那就再iPad上玩玩游戏吧。吃完饭之后,你可以在控制设备上付款,如果愿意你也可以一个菜一个菜地分割账单付款,也会随你的意愿选择付款方式。你还可以要求将收据发邮件给你。... 使用每个控制设备每月需要100美金。如果一家餐馆每天营业的时间为8小时,每周营业7天,那么每张餐桌每小时的成本只有42美分:因此Presto比最廉价的服务员都便宜。”

  iPad不能以超常方式做的,中国工人都可以做得到。来看看查尔斯•杜赫(Charles Duhigg) 和Keith Bradsher(基斯•布拉德舍)在《时代周刊》周日版的一篇美文吧,文中有一段讲述了苹果公司为什么将那么多的生产环节放在中国:“最后一分钟,苹果公司重新设计了iPhone 的屏幕,因此装配线需要全部检修。午夜时分左右,新屏幕开始到达中国工厂。根据这位执行官的叙述,一名领班立即叫醒了公司宿舍的8000名工人。每人拿了一份饼干和一杯茶之后,就被带到一个车间,半小时内,他们就开始了12小时的轮班,将玻璃屏幕装到斜面框架中。96小时之后,这家工厂每天就能生产1万台iPhone.‘这种速度和灵活性令人目瞪口呆。’这位执行官说,‘在美国找不到这样的工厂。’”

  自动化也不仅仅发生在生产领域,硅谷科技公司孵化器 斯坦福国际研究院(SRIInternational)的首席执行官柯蒂斯•卡尔森(CurtisCarlson)说。该公司发明了苹果iPhone的个人数字助理服务Siri程序。“在改变我们与银行、保险公司、零售商店、医疗保健提供商、信息检索服务公司和产品生产公司的关系方面,Siri只是这个巨大转变的开始。”

  变化总是会存在的,新工作、新产品和新服务都会出现。但我们大家确信无疑的是,全球化和科学技术的每前进一步,最好的工作都会要求工人接收过更多的更优质的教育,这样他们才会超于常人。下面是美国劳工局对美国25岁以上人群的最新失业率统计:高中学位都没有的失业率为13.8%;有高中学历,但没大学学历的为8.7%;有大学或大专学历的为7.7%;有学士甚至更高学位的只有4.1%。

  在一个平庸者已经无法生存的时代,我们需要做的促进就业的事情有很多,但没有哪个比通过像《退伍军人权利法案》之类的法案来得重要。只有这样,才能保证21世纪的每个美国都能接受高中之后的教育。

本文责编:frank
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