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徐大同:准确认识西方政治民主制度

更新时间:2015-08-11 20:22:20
作者: 徐大同  

   政治民主,从本义上来说是一种国家的统治形式和方法。这种形式和方法,早在古希腊时代就已存在。据有关古希腊历史著作的记载,古代雅典人民经过长期斗争和多次改革,直到公元前5世纪才逐渐建立起民主制的城邦国家。亚里士多德在其《政治学》和《雅典政制》中提出,这种城邦形式体现了自由、平等和法治等特性,并具有立法、行政、司法等机构。但是,这种政治民主制度是非常粗糙的、残缺不全的。首先,占人口绝大多数的广大劳动者——奴隶未被当做人来对待,被称为“会说话的工具”,他们根本不能享受任何权利。其次,女人和外邦人虽属自由人,但也不能参加民主政治生活。实际上,只有少数希腊男性自由人才享有公民权,才能参与民主政治活动。另外,这种政体形式很容易被野心家篡夺,蜕变为僭主统治。

  

   到了公元15、16世纪,随着资本主义生产方式的形成和壮大,资产阶级为了保护自己的利益,提出了建立民主政治的要求,西方政治民主制度才逐渐发展成为完整的政治体制。

  

   一、资产阶级政治民主制度没有统一模式

  

   首先要明确指出,国家的政体形式和国家的统治形式是两个不同的概念。它们既有联系又有区别。正是在这一点上,列宁说:“国家问题是一个最复杂最难弄清的问题,也可以说是一个被资产阶级的学者、作家和哲学家弄得最混乱的问题”。他们在论述国家问题的时候,混淆了国家的政体形式和统治形式,将实在具体的国家统治制度形而上化、抽象化,借此掩盖国家作为阶级统治工具的本质,妄图掩盖资产阶级民主的阶级属性,即资产阶级政治民主制的本质是维护资产阶级统治权的一种手段。

  

   15世纪欧洲爆发了两场影响整个人类社会发展的运动:宗教改革运动和文艺复兴运动。宗教改革运动结束了基督教教会十几个世纪在欧洲政治、经济和文化等各领域的垄断地位,为基督教的民族化和民族国家的诞生开辟了道路。文艺复兴运动打破了上帝对社会国家的统治和干预,“从人的眼光来观察社会国家问题”,为国家产生于人类社会的契约和人生而具有不可剥夺的权利两个观念的形成创造了条件。

  

   随着资本主义商品经济的发展,资产阶级逐渐壮大成为当时经济上占统治地位的阶级,能够领导社会的各个阶级开展反对封建贵族统治的斗争。由于各个民族国家的地理环境、历史情况、经济水平、阶级布局、社会结构、文化基因等条件不同,各国资产阶级在建立民主政权的道路上采取了不同的路径。也就是说,民主没有统一的模式。

  

   西方第一个建立资产阶级民主制度的国家是英国。13世纪《大宪章》的签订使贵族在与国王的斗争中获得了限制君权的宪法性权力,封建贵族的政治独立和经济利益得到了保障。从这一时期开始,英国议会逐渐成为贵族与国王分庭抗礼的场所。在资本主义的发展过程中,圈地运动使一部分封建贵族成为具有资本主义经济性质的新贵族,在联合新兴资产阶级和其他反封建势力共同反对封建旧势力的斗争中,通过议会夺取立法权,以限制国王任意征税,也就是“不出代议士不纳税”成为英国资产阶级民主革命的基本要求。围绕立法权和征税权,以国王与旧贵族为代表的封建势力和以新贵族与资本家为代表的资本主义力量之间展开了长期的斗争,1640年英国爆发资产阶级革命,国王查理一世被处死。经过一段共和时期、克伦威尔独裁和短暂的君主复辟,封建旧贵族与资产阶级化的新贵族达成妥协,通过1688年光荣革命,英国资产阶级才以保留“虚位”君主、议会掌握立法实权的形式,建立起了君主立宪制。

  

   君主立宪制从国家政体形式上看,虽属于君主制,而从国家的统治形式上看,则是一种民主制。革命之后,君主作为国家的象征,逐渐失去了统治权力,真正的国家政治权力转移到了议会手中。英国议会包括贵族院(上议院)和平民院(下议院)两院,贵族院的议员不是选举产生的,主要由王室后裔、世袭贵族等封建贵族组成,平民院是新贵族、资产阶级的代表机关。随着历史的发展,上议院的力量逐渐减小,下议院日益成为有影响力的一方。这样,资产阶级就通过不断争得议会中的民主权力实现了自己组织政权、发展自身利益的目的。 这场革命打破了封建壁垒,使资产阶级的自由竞争得到了政治保障,资本主义得到自由驰骋、安全发展、秩序稳定的政治环境,开创了人类社会的资本主义时代。

  

   继英国建立资本主义国家一百多年之后,其北美殖民地提出了独立的要求。18世纪北美工商业资产阶级、大农场主、种植园主等原英国移民的力量日益强大,英国政府的殖民政策阻碍了殖民地的经济发展,武装镇压的高压政策使民族矛盾更加激化。1775年独立战争爆发,1776年大陆会议通过了《独立宣言》,经过长期的革命斗争,美国人民在资产阶级领导下赢得胜利,建立了美利坚合众国。革命之后,在建立一个什么样的政府、如何组织政府的问题上,人们结合美国实际,吸纳和借鉴欧洲大陆现成理论,设计自己的建国方案,以大地主阶级和大资产阶级为代表的保守派与以工商业资产阶级和中小地主阶级为代表的激进派,分别提出建立君主立宪制和民主共和制的不同主张。1786年经过激烈讨论,制宪会议制定了联邦宪法,该宪法按照资产阶级的要求建立了总统制的合众国。

  

   18世纪法国继英国、美国之后爆发了资产阶级革命。与英国和美国不同,法国的封建等级制是非常严格的,人被分成三个等级,第一等级是僧侣,第二等级是贵族,第三等级是包括资产阶级、小资产阶级以及工农大众在内的广大劳动者阶层。封建国王则是其政治保护者。受这种社会条件的影响,法国的资产阶级革命除追求自由之外,“人人平等”成为其反封建斗争的核心要求。

  

   16到17世纪,随着资产阶级经济力量的壮大,法国发生了启蒙运动。这场运动是一场振聋发聩的思想解放运动,它的思想渊源是近代的自然科学和理性主义,它启迪人们用科学批判神学,用人权反对神权,用民主代替专制。正如恩格斯所言,启蒙运动使“宗教、自然观、社会、国家制度,一切都受到了最无情的批判;一切都必须在理性的法庭面前为自己的存在作辩护或者放弃存在的权利”。(《马克思恩格斯文集》第3卷第523页)这就为大革命的发生奠定了思想与理论基础。

  

   1789年,由于财政困难,路易十六企图通过召开三级会议,向第三等级征收新税,使国王与第三等级之间的矛盾激化。在资产阶级的号召和领导下,巴黎人民攻占巴士底狱,标志着法国大革命的开始,随后在制宪会议上通过《人权和公民权宣言》,宣布生命、自由、财产是人人享有的平等的天赋权利,国家的作用在于保护这些权利的安全和不受剥夺。这实际是把资产阶级的要求作为全体人民的愿望提了出来。由于第三等级的构成复杂,各个阶层之间既有相同的利益,也存在着不同的政治要求,这使得大革命爆发之后,法国立宪经历了多次失败与尝试。大资产阶级、代表中等资产阶级的吉伦特派和代表小资产阶级的雅各宾派相继上台,制定宪法,但都以失败告终。其后,经过法兰西第一共和、第一帝国、波旁王朝复辟等反复多次,直到1958年的法兰西第五共和国,法国才真正建立起相对稳定的资本主义民主国家。

  

   16到18世纪期间,欧洲其他国家,如德国、荷兰、意大利等西欧主要国家的资本主义都得到了发展,新兴的资产阶级根据各自不同的国情,提出了自己的建国要求和治国纲领。这表明每个国家的资产阶级在建立自己的民主政权时,都离不开民族的、时代的、文化的特色。

  

   二、资产阶级政治民主制度维护资产阶级统治权

  

   民主作为一种统治方法是社会上层建筑的组成部分。它适应一定的经济基础并为其服务。资产阶级革命时期提出建立民主制度要求,就是要建立一个为资本主义经济服务的政治工具。资产阶级政治学家们也就是根据这个目的为其出谋献策,设计出一整套政治制度。

  

   两院制的代议制。在夺取政权之后,资产阶级需要通过一定的政治形式组织国家政权,代议民主制是其使社会得以运转所采取的主要形式。在古代,民主政治采取的是直接民主的形式,公民大会是直接民主的议事机构。到了近代,由于民族国家的版图扩大,人口增多,受空间和时间限制,采用直接民主的形式已不可能,因此,体现间接民主的代议制成为资产阶级组织政权的根本形式。代议制就是人们通过选举选出代表,由代表通过议会参与、决定和管理国家重大事务。西方国家议会一般由两院组成,两院的设置是由各国的具体情况所决定的。如英国设上院、下院,上院是由贵族代表组成,下院是由人民选举的代表所组成,其成员是从有产者当中产生的。美国和英国不同,其两院是由参议院和众议院组成,参议院由各州选两名代表组成,而众议员则由公民直接选举产生。

  

   代议制的根本问题是“谁代表和代表谁”。资产阶级在掌握政权之初,为了维护自身利益,对选举和被选举代表的资格设立了财产、种族、性别等多种限制。英国“不出代议士不纳税”是资产阶级革命时期的根本政治要求,这本身就说明英国议会只有有产的纳税人才能参加选举和担任代表,在议会中维护资产阶级利益。而美国联邦宪法规定,公民只有具备一定的财产资格才能选举和担任两院的议员,在议会中代表资产阶级表达政治要求。

  

   随着社会的发展,选举权的范围逐渐扩大。在美国,南北战争之后,黑人奴隶获得解放;20世纪,妇女的思想日益解放,开展了争取女权的斗争;工人在觉醒之后,不再采取捣毁机器的形式表达自身的不满和要求,而是作为一个阶级联合起来通过罢工和革命等手段争取民主权利。

  

   尽管西方国家的妇女、少数民族(包括美国的黑人)和工人都先后取得选举和被选举权,但这并没有改变西方资本主义国家民主制度的性质。资产阶级通过革命取得政权以后,基本都制定了宪法,实行了“宪政”。各国政府也都宣誓效忠于宪法。所以,无论政府如何变更,具体制度如何变化,宪法的基本精神和原则却始终不变,“生命、财产、自由”等“天赋人权”始终被保留。这也就保证了资本主义制度和资产阶级统治权始终被保留下来。只要这种社会制度不改变,任何人担任议会代表实际上都只能是为资本主义效力。

  

   两党制。资产阶级组织政权,进行统治的另一个关键是它的政党制度。在领导革命取得国家领导权的过程当中,资产阶级内部存在的各个阶层都根据自身利益的要求,形成了不同的政治派别。在建立了资本主义国家之后,为了使各自的经济要求能够转变为国家政策并推向全国,利益相同的派别和集团需要联合起来赢得选举,因此出现了现代意义上的政党。政党在产生之初,只是由一些政治主张或经济主张相一致的精英组成,随着资产阶级政权的稳固,原先的政治党派开始制定统一的纲领,并建立组织,发展党员,政党制度逐渐形成。

  

   两党制作为资本主义政治民主制度的典型,从本质上说依然是为了维护资产阶级统治建立的。但是由于各国的国情不同,两党制也具有不同的特点。英国和美国的两党制是两种不同的典范。

  

英国的两党原来是自由党和保守党,后来发展演变为工党和保守党之间争夺占有议会多数,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《红旗文稿》
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