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潘修华:小论自由

更新时间:2009-06-12 09:52:19
作者: 潘修华  

  

  自由指在不限制他人思想、言论、行为前提下,个体可以支配自己的思想、言论、行为的抽象观念和具体方式。自由可以分为思想自由、言论自由、行为自由。在三种自由中,思想自由是无限度的,也就是说,你什么都可以想,这是因为你的思想活动处于观念世界中,不会限制到他人的自由;而言论自由和行为自由是有限度的,也就是说,你不能想说什么就说什么,想做什么就做什么,这是因为你的言论和行为处于现实世界中,有可能限制到他人的自由。

  人之所以需要自由,是因为自由基于生命的特征与经验而存在。比如你时常会自然地蹦出各种念头,如果没有思想自由,你的这些念头就不能随意地蹦出;你经常需要说话,没有言论自由,你就不能随便地说话;你每天要吃喝拉撒,没有行为自由,你就不能正常地吃喝拉撒。所以,从经验来看,自由是生命存在的需要,没有自由,生命的存在就会受到限制,或者更形象地说,生命的存在就会被“捆绑”起来。

  在言论自由和行为自由中,政治自由是最重要的,因为没有政治自由,你所有其他的自由都有可能失去。政治是共同体对价值或者利益的权威性分配活动,这种活动不仅会影响到你的价值或者利益的分配,而且还会影响到你的日常生活。没有政治自由,你没有办法把你的观念和行为表达到政治活动中去,那么你的言论和行为就可能是被决定的。既然你的言论和行为可能是被决定的,那么你的言论自由和行为自由就可能受到限制。

  从理论上讲,没有政治自由,你的言论自由和行为自由只是可能受到限制,而在现实中,实际上,没有政治自由,你的言论和行为一定会受到限制。这是因为,现实中,主持分配价值或者利益的人或者集团会从自身的立场和利益出发,一定会限制你的言论自由和行为自由,这样他或者他们才可以为自身牟取更多的价值或者利益。这就是为什么没有政治自由的共同体,也没有其他言论自由和行为自由的原因。

  因此,要保卫自由,必须先保卫政治自由。那么,怎样保卫政治自由?从人类的经验来看,保卫政治自由,必须从制度上而对主持政治活动的人的权力进行限制,使其无法控制政治活动,同时也需从制度上保障共同体成员对政治活动有参与的自由或者说权利。这样,政治自由就能被有力地保卫,而保卫了政治自由实际上也就是保卫了其他自由。

本文责编:frank
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