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哲学与视频游戏地图的魅力

更新时间:2022-08-12 08:10:06
作者: 吴万伟  

  

   艾米丽‧托马斯 著 

   吴万伟 译

  

   本文谈论探索未知空间的巨大威力。

   视频游戏艾尔登法环(Elden Ring)开头几分钟里,呈现在玩家面前的是一张“地图”。你站在薄雾笼罩着的绿棕色广场上,移离被摄体镜头缩小后,你会发现该广场是个位于黑色虚空中的小岛。地图的边缘标志着你的已知世界边界。很多作家已经反思过这些越来越精美的地图的魅力,如认为它们变得越来越大,越来越漂亮。我想试图利用地图哲学提供一种新答案:视频游戏地图拥有个与众不同的独有特征来凸显探索的乐趣:它们最初是混沌一片。

  

地图哲学

  

   早在1989年,布赖恩·哈利(Brian Harley)就以容易误导人的方式提出了一个简单问题。地图是什么?你可能认为地图是直截了当的物品:是我们周围世界的代表。哈利拒绝了这个简单答案。相反,他提出了有关地图本质的哲学论证:地图是权力对象。制作地图者选择呈现世界什么以及如何呈现,而这些选择都拥有权力。随便拿两份世界地图,一个将纽约置于地图的中心,一个将耶路撒冷置于中心。每张地图都传递出世界中心在何处的清晰信息。2006年,挪威外交部长托人制作了新地图,将“北高地”(挪威及周边北极地区)置于地图的中心。这位部长在演讲中解释说,“地图影响我们看待世界的方式。从北边看待地球,我们会看到完全不一样的东西。”

   人类为非真实地方绘制地图已经有几个世纪了。我们创造了天堂地图、童话世界地图、中土世界(Middle Earth如《魔戒》中虚拟世界)地图。为非真实地方绘制地图与游戏是密切相关的活动。我记得没有图案和手工绘制的地图来探索冒险生存游戏(Adventure)和魔域帝国(Zork)中的洞穴的视频游戏。随后视频游戏地图就快速发展起来。

   当我们像哈利一样思考这些地图,就会出现期待的结果。白漫城(Whiterun)位于天际(Skyrim)世界地图的中心。皇家宫殿 维吉玛(Vizima)位于巫师3(Witcher 3)地图的核心。这些是政治权力的所在地。更远一些,游戏地图会捡起它们世界的不同特征。徒步探险游戏“看火人”(Firewatch是一款16年2月份上架Steam探秘游戏---译注)挑选有河流、草地和供应缓存。探险性角色扮演游戏“荒野大镖客2(Red Dead Redemption 2)挑选的有武器商店、马厩、传奇性动物巢穴。但是,我认为从地图哲学看游戏体验能瞥见更多东西。视频游戏提供了传统的非真实地方地图所无法提供的体验。视频游戏地图推崇空白空间。艾尔登法环远非第一个从几乎完全空白的地图开始的游戏。迷雾围绕已知世界,否则地图将显示更远世界的轮廓,等待被山脉、城镇或搁浅的船只来填满的空白空间。

   人们提出了形形色色的理论来解释视频游戏为何讨人喜欢。游戏满足了我们掌控、自主和相互关联等最基本的心理需要。游戏能让你处于流动状态,一种你完全沉浸在活动中的感觉。游戏能提供一种身在共同体中和被人接纳的感受。我认为人们也容易受到游戏地图的吸引。

   在整个历史上,人们一直渴望在地图上找到空白空间。约瑟夫‧康拉德(Joseph Conrad)的小说《黑暗之心》中的人物描述“地球上的空白空间”似乎多么“招人喜欢”,他是多么渴望参观“最大、最空的空间”。历史地图在字面意义上是印上“未知之地”(Terra Incognita)文字的,这些字搅动人们的想象力。大片白纸区域和微弱线条有某种深刻的诱惑力,暗示海岸线可能就在那里。

   我们的星球仍然包含了很多人类尚未探索的地方:我们仍然在绘制新的洞穴系统图,我们还没有深入探索大海。正如道格拉斯‧亚当斯(Douglas Adams)说过的那样,外太空真的实在太大。但是,我们很少人将填补那些空白空间。到达那些尚未探索的洞穴或外太空非常困难,而视频游戏提供了探索和发现未知的替代性机会。我们需要填补地图中的空白。正如一位挖矿玩家试图做的那样,我们甚至能够比从前任何游戏玩家更深入地走进视频游戏地理学之中。

   游戏让我们能够探索未知空间,我们可以坐在摇椅上填补地图中的空白。

   而且,视频游戏地图制作揭示出玩家的巨大威力。在玩艾尔登法环、天际、地平线:零之曙光(Horizon Zero Dawn)游戏时,玩家处于地图的中心。从字面意义上说,你就是宇宙中心。这提醒我们认识到玩家是任何冒险游戏的真正动力是:是我们在解开古代奥秘、推翻王国、战胜恶魔。而且,在我们到处探险和开疆扩土之时,我们也在地图上填补空白。

  

   作者简介:

   艾米莉‧托马斯(Emily Thomas),英国杜伦大学哲学系副教授。剑桥大学博士,在荷兰格罗宁根大学读博士后数年,2018年出版《绝对时间:现代英国早期形而上学的分歧》和《现代早期女性论形而上学》。最新著作是《旅行的意义:出游的哲学家》(牛津大学出版社,2020年,其中文版近期将由浙江大学出版社出版)。

   译自:Philosophy and the Lure of Video Game Maps by Emily Thomas

   https://www.philosophersmag.com/essays/292-philosophy-and-the-lure-of-video-game-maps

  


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