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张五常:抗病毒北京要协助市场

更新时间:2020-02-10 02:06:41
作者: 张五常 (进入专栏)  

   编者按:疫情袭来,物价上升。经济学家之间也展开了论辩:一方认为在此时高价销售商品是发国难财,因此政府应该管控价格;另一方则认为高价出售商品有助于增加市场供应,商人不应该被认为是发国难财而受限受罚。

   今天,经济学家张五常撰文指出:面对病毒,政府需要参与,但千万不要压制市场的运作;口罩价格上升会鼓励产出,而政府可以通过市场购买派发给穷人,从而达到协助市场的效果。在张五常看来,人们以礼相让,同舟共济的现象到处可见,那些受到价格引导而促进供给的商业行为,并不属于抢着去发国难财。

  

抗病毒北京要协助市场

张五常

二〇二〇年二月五日

  

   昨天写《武汉肺炎北京处理得好》,基于两位懂医学之见的下笔,是指防止病毒扩散这方面。在网上出现后,一位同学传来政府限价的措施——口罩限价,蔬菜、猪肉等物品皆限价。这是不对的,因为限价必会减少供应量。让价格上升,一方面会增加供应,另一方面会约束大量存货的行为,二者相加会有一个由市场决定的均衡点,一般而言是经济效率最可取的。限价会出现很多不妥的问题,其中最严重的是减少供应量,从而使灰色的市价升得更高。在病毒的威胁下,物品的产出及运输的成本会较高是必然的。

   这里有一个严重问题,以口罩为例,一些市民恐怕供应短缺而大量购入,使短缺更为严重。限价无疑会鼓励这些行为。不限价会鼓励产出与进口。这方面我察觉到一个重要现象,很多人多购口罩是为了要分派给亲友。这是中国的文化传统吧。

   传统的经济分析一般不鼓励政府补贴产出这项措施。然而,目前遇到的肺炎有严重的传染性,加上贫困的家庭不一定出得起价购买口罩,所以我认为政府应该考虑免费提供口罩给贫困的人家。事实上,我知道不少有钱人愿意捐出这些钱。政府不要等待或推迟了。

   有道的经济学者不会反对在有传染病的情况下政府参与市场的操作——阿罗就曾以此为文而获诺奖。另一方面,有效率的政府参与或干预市场虽然不多见,但在有严重传染性的疾病的情况下,因为有制度或交易费用的存在,这参与不是干扰市场,而是协助市场。

   无可置疑,目前源自武汉的肺炎有严重的传染性,广泛地牵涉到经济学说的外部性的问题。时间重要,而因为讯息与监管费用的存在,政府需要参与,但千万不要压制市场的运作可以协助的各方面。哪些方面市场可以处理得更好,哪些方面因为交易或制度费用的存在市场有所不能,是不难区别的。

   本来是几块钱的口罩升到几十元有什么问题呢?这会鼓励产出。贫困人家买不起,政府大量购买然后免费分派给他们就是。

   我也认为北京不用担心不穷的人会纷纷说穷而争取免费或低价口罩。中国的文化传统不这样教。以礼相让,同舟共济,这些日子在神州大地到处可见。那些说抢着去发国难财的言论是番书读得太多了。

   (本文来源:人文学会)

  

  

本文责编:陈冬冬
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