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袁行霈:文化的馈赠

更新时间:2015-01-20 21:03:41
作者: 袁行霈 (进入专栏)  

   今年北京论坛的主题“文明的和谐与共同繁荣”,表达了我们追求的目标。我所谓“ 文化的馈赠”则是为了达到这个目标应当采取的态度和行为方式。我是研究中国古典文 学的,近年来特别关注中华文明的发展历程,今天我愿意从中华文明史讲起。

   如果追溯世界上几个古老文明起源的年代,中华文明不能算是最早的,但中华文明是 唯一从未中断过的文明。中华文明的组成,既包括定居于黄河流域和长江流域的较早以 农耕为主要生活来源的华夏文明,也包括若干以游牧为主要生活来源的少数民族文明。 汉族不断与周围的民族相融合,形成由五十六个民族组成的大家庭。中华文明的演进过 程,不是互相灭绝,而是互相融合。中华文明的演进过程,在很大程度上可以视为不同 地域的文明以及不同民族的文明,在交往过程中整合为一体的过程。多元一体的格局最 晚在西周就建立起来了,此后虽然历经战乱与分裂,不断有新的文明元素加入进来,但 没有任何一种文明的分支分裂出去,所以这个大格局始终保持着完整性而没有被打破。 因此,中华文明的发展史从一个侧面看来就是民族融合的历史。

   中华文明和域外异质文明的接触,促进了中华文明的发展。印度佛教对中华文明的影 响表现在思想观念和生活习俗等等许多方面,而佛教与中华传统文化相融合便出现了禅 宗,禅宗成为中华文化的一个重要组成部分。西方文明从明代末年开始传入中国,但在 相当长的一段时间内还只是对传统的中华文明的局部补充。鸦片战争之后,在救亡的呼 声中,中国的知识分子纷纷介绍和学习西方先进的文明,魏源编纂《海国图志》,提出 “师夷长技”的方针,便是一个带有标志性的变化。此后,向西方学习经历了从科学技 术的层面到政治、人文层面的深化过程。废科举、兴学校,留学、办报,种种新的事物 迅速出现,形成一种新的时代潮流,促使中华文明继续前进。

   然而,中华文明是在一个相对封闭的地理环境中发育成长起来的,周围的天然屏障, 一方面保护着中华文明较少受到外族的入侵而能够独立地连续地发展;另一方面也限制 了中华文明与其他文明的交流。总的看来对外文化交流的机会毕竟不多,交流的地域也 不广。当中华文明发展到鼎盛期后,特别是当世界上其他地区的文明实现了近代化的转 变之后,中华文明急需吸取其他文明的优秀成果以丰富发展自己,可是在这个历史的关 头,清朝统治者却采取了闭关锁国的政策,故步自封,不图进取,丧失了历史机遇,遂 使中华文明逐渐被排斥到世界文明发展的主流之外,并处于落后的地位,甚至沦落到任 人宰割的地步。这是我们回顾中华文明史的时候不能不深感悲痛的,也是我们应当牢牢 记住的一个惨痛的历史教训!

   近代以来,中华文明发展的趋势可以简单地概括为打开大门与走向世界,一切有识之 士的种种呼号与努力,无非以此为中心。直到今天,打开大门与走向世界,仍然是尚未 完成的历史任务。打开大门,是在保持自己民族优良传统的同时,吸取世界上其他民族 创造的优秀文明成果;走向世界,是带着自己民族的优秀传统,融入世界文明的主流之 中。

   当前世界形势发生了空前的变化,经济全球化深刻地影响着人类文明的进程。但这种 状况不应当也不会导致民族文化特色的消亡。我在1998年北大举办的汉学研究国际会议 上,提出“文化的馈赠”,得到许多学者的响应。文化的馈赠是双向的,是一种极富活 力和魅力的文明交融和创新的活动,各个民族既把自己的好东西馈赠给别人,也乐意接 受别人的馈赠。馈赠的态度是彼此尊重,尊重别人的选择,决不强加于人。馈赠和接受 的过程是取长补短、融会贯通。馈赠和接受的结果是多种文明互相交融、共同发展,以 形成全球多元文明的高度繁荣。因为不同的文明本来就各具本色,吸取外来文明的内容 、分量和方式又不相同,交融之后出现的人类文明仍然是千姿百态,我们的世界仍然是 异彩纷呈。

   一切有良知的学者,在这个关系人类命运和前途的重大问题上,应率先采取互相尊重 的态度,担负起文化馈赠的任务,并影响自己的政府寻求不同文明的和平共处,以保持 文明的多样性。中国的经济正在腾飞,中国的综合国力逐渐强大,但中国的腾飞和强大 不会对别人构成威胁。我是从学者的角度说这句话的,根据我多年研究所得到的认识, 中华文明本质上是一种和平的文明,中华文明有能力在外来威胁下保存自己,但没有兴 趣威胁别人。这样一种文明对于未来世界的稳定是不可缺少的。

   在经济全球化的大趋势中,中华文明的未来是我十分关心的问题。2002年我曾在北大 文科论坛上,就这个问题发表过三点意见,请允许我在这个更高、更广的北京论坛上加 以重申:

   首先,我们要欢迎伴随着经济全球化而来的、更加广泛和深刻的文化交往,积极吸取 人类文明的一切优秀成果。过去,中华文明在与外来文明的接触中,既然能够吸取改造 它们以丰富发展自己,今后必然能够做得更好。

   其次,中华文明应当更主动地走向世界。中国对世界的了解虽然还很不够,但是世界 对中国的了解更少、更肤浅。牛津大学教授雷蒙•道森在1967年出版了《中国变色龙— —欧洲中国文明观之分析》这部名著(Raymond Dawson:The Chinese Chameleon:an Analysis of European Conceptions of Chinese Civilization,London:Oxford University Press,1967,pp.1-8.此书有中文译本:《中国变色龙:对于欧洲中国文明 观的分析》,常绍民、明毅译,北京时事出版社1999年出版)。这部书详尽而具体地介 绍了西方对中国的种种看法,并总结说:在西方人眼中,中国的形象似乎在两个极端间 变化:或者是理想的王国,或者是停滞与落后的象征。中国时而被描绘为富裕的、先进 的、聪明的、美好的、强大的和诚实的,时而被描绘为贫穷的、落后的、愚蠢的、丑陋 的、脆弱的和狡诈的。从这本书中可以看出,西方对中国的认识与中国的实际有相当大 的距离。我们深切地感到,在经济全球化的过程中,中华文明具有广阔的空间,可以在 世界上充分展示自己的真面目。随着经济的全球化,特别是中国经济的日益繁荣,世界 更需要了解中国;中华文明也会得到更多的途径走向世界。经济全球化对中华文明来说 ,机遇大于挑战。我们应当清醒地认识这种形势,把握这个历史机遇,培育和弘扬民族 精神,为人类文明的进步作出更大的贡献。

   第三,要坚持文明的自主。无论是引进世界文明的优秀成果,还是走向世界,都是我 们自主的意识和行为。回顾历史,汉唐人对外来文明的开放胸襟与拿来为自己所用的宏 大气魄,即鲁迅称之为“闳放”的那种态度,便是自主性的很好表现。西方近代文明, 从明朝末年逐渐传人中国,鸦片战争之后大量涌入,影响着中国百余年来的历史进程, 但中华文明并没有失去自主的能力。到了今天,我们更有条件加强文明的自主性,自己 决定自己文明的命运。

   在经济全球化的趋势中,我们一方面要采取坚决的切实的措施,努力保持中华文明的 民族特色,另一方面也要看到民族特色是因比较而存在的,越是有比较就越能显示自己 。还要看到文明的民族特色不是一成不变的,在与其他文明交流的过程中,有些因素会 凸显出来,有些因素则会逐渐淡化乃至消失。应当创造条件促成适应时代发展的新的特 色逐步形成。

   总之:与经济全球化同时到来的,既不是单一的全球文明,也不是文明的冲突,而是 文明的自主、馈赠,以及多元文明的繁荣。这种新的文明生态的出现和确立,是人类进 化到更高阶段的一个重要标志。中华民族必能抓住这个历史的机遇,实现伟大的复兴。 中华民族必能以高度的文明重塑自己在世界上的形象。具有几千年历史而从未中断过的 中华文明,必将在世界未来的文明进程中再现自己的辉煌,并对全人类的文明进步作出 更大的贡献!

  

  


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《北京大学学报:哲社版》2004年06期
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