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袁南生:戊戌“第七君子”:张荫桓之死的外交解读

更新时间:2019-07-05 09:55:13
作者: 袁南生 (进入专栏)  
都能处理得当,明达有效。张荫桓将地方工作经验带入外交实践之中,又得左宗棠、李鸿章赏识,终于完成从地方俗吏到外交能臣的转变。

  

   敢于建言献策是外交人员义不容辞的责任。庚子(1900)春夏,慈禧听信邪言,向11国宣战,鼓励拳民攻打使馆,杀死德国公使,引起激变。总理衙门大臣许景澄等5位大臣反对宣战,被慈禧太后下令斩首。张荫桓身居西域,深知利害,为了国家利益,不是明哲保身,而是不顾自身安危,通过新疆巡抚进奏,有“‘拳匪’不足恃,外衅不可开”之说 。明知这样说对自己有害无益,但涉及国家的安危仍义无反顾,这正是外交人员的本色。

  

   维护华人华侨的合法权益是外交人员的神圣使命。19世纪末美国怀俄明州发生虐杀华工惨案,即石泉惨案。在这次惨案中,共有近30名华工丧生,数百人被逐出城市,财产损失十分严重。张荫桓接任美国公使后,就石泉惨案向美国政府索赔,他利用一切可以发动的力量为受迫害的华侨讨回公道。张荫桓的强硬态度使中国取得了一定的胜利,美国政府答应赔偿华人15万洋银,这是中国近代史上第一个向列强索赔成功的案例,提高了中国的国际地位。在这个过程中户方在核实赔款时发现了统计上的重复,张荫桓还下令将多余的款项退还美国,这样的诚信赢得了美国的尊重。

  

   外交无小事是外交人员最基本的原则。与外交搭上边的事,就不是小事。以张荫桓的精明,他应该知道官场的一些潜规则是不能违背的,但由于他过于自信,却有意无意得罪了一些看似无关紧要实则相当关键的人物,由此埋下了倒霉的种子。1897年,张荫桓奉旨前往英国参加女王维多利亚在位60周年庆典,之后他又去了法、德、俄、美诸国游历了一圈。在欧洲出访时,张特意选购了两颗宝石准备回国后呈送给太后和皇上。两颗宝石一红一绿,红为红披霞,是送皇上的;绿为祖母绿,是送太后的。两颗宝石都很漂亮,论价格,祖母绿远高于红披霞。

  

   但按通例,大臣给皇上进奉物品,必须经太监总管李莲英过手给太后看过才行;同时必须给李莲英孝敬一份,这已是惯例。但这一次张荫桓只交待李莲英将两颗宝石进呈给两宫,却没给李准备任何礼品。他没料到的是,这太监总管是不好惹的。就在太后满心欢悦地抚弄着这两颗宝石时,李莲英在旁冷冷地说:“难为他如此分辨得明白,难道咱们这边就不配用红的吗?”慈禧一听,赫然变色,马上叫把两颗宝石给退了回去。原来大清祖制对嫡、庶在佩饰上是有规定的,嫡为正室,可以披红,而殡妃为庶,只能着绿。出身西宫的慈禧当然忌讳此事,经李莲英一挑唆,便认为张荫桓有意讥讽自己,自此对张记恨在心。张荫桓一不留神怠慢了李莲英,到头来竟把太后给得罪了。

  

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文章来源:一枚石头 公众号
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