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钱乘旦:欧洲文明的起源

更新时间:2016-03-30 15:39:32
作者: 钱乘旦 (进入专栏)  

   大家会觉得奇怪,讲了两次课,还没有讲到“西方” !我们介绍 “西方”文化,可是直到现在还在讲“东方”,连西方的边都没有碰上。这堂课终于要讲西方了,“西方文明”现在就出现。

欧洲文明的渊源

   大家会问:既然讲西方文明,为什么先从东方讲起?当然这里的“东方”指中东,而不是远东,不是中国、日本,或南亚、印度。在古代欧洲人的脑子里,东方是指中东。但为什么从中东开始讲呢?那是因为西方人都这么说,西方人认为中东的早期历史属于他们的文明历史。大家觉得奇怪,西方人总是不讲理;但如果他们不这么说,西方的文明就有点短,充其量只有3000多年历史,于是他们就把古代的两河文明也包括进去了。不过这个地方现在却很穷,西方人就不认它了。他们说,这个地方不是西方,而是东方,他们的文明不是我们的文明。古代的文明是他们的,现在的文明不是他们的,西方人总是很有道理。

   但是,中东地区和西方文明有没有关系?确实有,说西方文明的源头在东方,的确不算错。先讲一个故事:

   希腊这个地方有一座山,叫奥林匹斯山,山上住着的不是人而是神,众神有一个首领叫宙斯,他负责管理这些神,也负责维护人间的秩序。为此,他在空中走来走去,巡游视察,看什么地方发生了什么事,乘职务之便,他也顺便看看地面上有没有漂亮的小姑娘。有一天,他确实看到一个漂亮的小姑娘正和一群女孩子玩耍,那些女孩都是她的侍女,这个姑娘是腓尼基国王的女儿,叫“欧罗巴”。腓尼基在今天地中海的东岸,差不多就是黎巴嫩这个地方。大神宙斯看到欧美丽又可爱,就变身为一头公牛。小姑娘看它光泽铮亮,而且温文尔雅,于是就走过去,用手抚摸它。公牛显得很温顺,舔一舔她,还跪下来,让小姑娘骑上去。不过等她爬上公牛的背,牛就猛地站起来,狂奔到海边,海水分成两半,每边都巨浪滔天,中间劈开了一条路。公牛狂奔了两天一夜来到一块陆地,登陆之后现出原形,原来就是宙斯。小姑娘没有办法,只好接受宙斯的求婚做他的妻子;其实宙斯有很多妻子,现在只是又多了一个。小姑娘登陆的地方后来就以她的名字命名叫“欧罗巴”,中国人把它翻译成“欧洲”。不过,这个地方应该是今天的克里特岛,当然它属于欧洲。

   大家觉得很奇怪,我们只是说了一个神话,而神话有点胡编乱造;那么,我们为什么要说欧罗巴在克里特岛登陆呢?为了说明这一点,我还要再讲一个故事:

   古代,希腊以南的地方有个米诺斯王国,国王是宙斯与欧罗巴的儿子。这个国王非常能干,对老百姓很善良,米诺斯王国繁荣富庶,国泰民安,大家都高高兴兴,没有战争,是一个非常安宁与和平的国度。但是不知道从哪里来了一头怪牛,是半人半牛怪。它脾气暴躁,动不动就发火,还要吃人,国家被扰得不得安宁。米诺斯国王想出一个办法,他建造了一座迷宫,把牛关到迷宫里,这以后它就出不来了,国家又恢复了平静。但什么是迷宫呢?有同学去过圆明园,那里有一个皇帝和妃子做游戏的地方,一圈墙套着一圈墙,每圈墙上都有一些缺口,人一旦进去以后就很不容易出来,那就是迷宫——当然米诺斯的迷宫是根本出不来的。怪牛关进去以后,天下就太平了。

   这又是一个神话!不过这个神话中的人物与第一个神话中的人物有关系——希腊神话的特点就是这样,所有神话故事都可以串到一起,最终编织成一个完整的体系。尽管如此,神话终究是神话。可是在19世纪末20世纪初的时候,人们发现其中很多传说有事实的依据。有一个英国考古学家坚信克里特岛上曾经存在过米诺斯王国,他带着一批人去发掘,果然找到了迷宫,这就证明至少关于迷宫的说法是确凿的。他继续发掘,又发现了米诺斯王宫,而王宫的式样和规模都很了不起,证明在这个地方确实存在过繁荣的国家。再挖掘,结果把城市挖出来了,于是就充分证明了一个古代国家的存在。经过多年的考古,人们逐渐知道了这个国家是怎么建立的,这个地方的人是从哪里来的,这里的文明大概发生在什么时候。现在人们知道,这里的人来自地中海东岸,大概是现在的黎巴嫩和叙利亚。可是这样一来就很有趣了:欧罗巴是腓尼基国王的女儿,腓尼基在哪里?差不多就在黎巴嫩!看来,传说中确实隐含着真实的成分,传说是古代人类的记忆,用神话的形式记录下来,留传给后代,成为后代的神奇想象。神话和人类的史前史有关系,这是现代神话学的一个共识。

   因此,希腊神话中关于欧罗巴和公牛的故事里隐藏着某些古代的事实。现代考古学已经证明,克里特岛确实是欧洲最早出现文明的地方,但克里特人从哪里来?恰恰来自地中海东岸,是古代腓尼基人的地方;欧罗巴这位古代腓尼基王的女儿,她的神话中一定浓缩了某些远古的真实。可以相信,克里特岛的文明来自地中海沿岸,至少是受到那个地区的实质性影响;克里特文明早于希腊文明,而欧洲最早的文明确实出现在克里特——这样,关于欧洲文明起源的问题,被隐隐约约地连成了一条线。

  

神话与真实

   欧洲人长期相信希腊文明出现在公元前800年左右,相当于中国的西周晚期。那时确实出现了文字的记载,说希腊已经有国家,产生了文明。希腊国家叫“城邦”,是城市国家,每个国家都以城市为中心,连同周边的农村,形成独立的政权。但这种信念后来被人们打破了,人们发现希腊文明要早得多。早到什么时候?又要说到奥林匹斯山上的众神了。根据希腊神话,海的女神忒提斯与地上的英雄帕琉斯结婚(“英雄”是半人半神,不是普通的人),为此大摆宴席,宴请所有的神。但她忘记了厄里斯——“纷争女神”,厄里斯专门掌管制造矛盾,也就是“是非之神”,这样就惹出麻烦来了。厄里斯不请自到,在婚宴桌上放了一个金苹果,上面写着“献给最美丽的女神”。但谁是“最美丽的女神”呢?女神中出现三位竞争者。第一位是天后赫拉,宙斯的正妻;第二位是雅典娜,智慧之神与雅典城的守护人;第三位是美的女神阿芙洛狄忒,也就是爱神,罗马人把她叫作维纳斯。三女神争执不下,就去找宙斯评判。宙斯说:这不归我管,你们去找一个人,他住在特洛伊城,是特洛伊国王的儿子也就是王子,他一眼就能看出你们当中谁最漂亮。

   三女神于是去找特洛伊王子帕里斯,她们都想当上最美丽的女神,于是就去贿赂他——神也会贿赂啊,而且是在古希腊呢,可见不正之风盛行已久!赫拉说:你让我当上最美丽的女神,我就给你权势——赫拉是天后、宙斯的妻子,所以她说这样的话。雅典娜说:我给你智慧,让你当最聪明的人。最后阿芙洛狄忒对帕里斯说:我给你天底下最美的女人,只要你说我是最美丽的女神。帕里斯很喜欢,就说:好,我要她。于是,阿芙洛狄忒成了最美的女神。但最美的女人在哪里呢?在斯巴达,斯巴达是一个希腊城邦,斯巴达国王的妻子是天底下最美的女人,她叫海伦。阿芙洛狄忒履行诺言,她把海伦拐骗到特洛伊,交给帕里斯,帕里斯于是得到了海伦。但希腊人却无比愤怒,所有的希腊人团结起来,要血洗这个奇耻大辱。在迈锡尼国王阿喀琉斯的带领下,希腊所有城邦组建联军,浩浩荡荡前往特洛伊,把城围起来打了十年仗,还是没能打下来。最后,有人献了一个木马计,木马里藏着的希腊勇士在半夜里冲出来,里应外合,攻下了特洛伊城。

   特洛伊的故事在希腊神话里非常著名,这个故事写在荷马的一部史诗中,也就是《伊利亚特》。同学们觉得奇怪,我通篇讲希腊神话,这跟西方文明有什么关系?看起来没有关系——神话是神话,文明是文明,但神话与文明竟可以紧密地联系在一起:19世纪70年代,德国人谢里曼证明了《伊利亚特》不是“诗”,而是“史”。谢里曼从小喜欢读《伊利亚特》,读得十分入迷,心想以后只要有可能,就一定要去寻找特洛伊城。后来他经商,赚了一大笔钱,便开始寻找特洛伊城。他采用的方法很荒唐:拿一张大地图,对照《伊利亚特》故事里的描写,用一支笔、一把尺,按照故事的叙述在地图上画线,最后把希腊军队的行军路线标出在地图上,最终指向土耳其西北角一个不毛之地——当时那里是一片黄沙,还有一个土堆。谢里曼相信这就是当年的特洛伊所在地。于是他找来一批人挖掘,挖了一个月,什么也没有,再挖几个月,还是什么也没有,继续挖下去,居然挖出东西来了。当时,大家都觉得这个人脑子不对,怎么会相信荷马传说是真事?但结果却让所有的人都大吃一惊:特洛伊城确实是给挖出来了!挖出来的地方,和荷马史诗所描写的城市——其街道、布局等——基本一致,这就有力地证明了特洛伊战争确实曾经发生过,而荷马传说中隐藏着许多历史事实!由此,整个世界为之哗然,对神话的看法也发生了改变。接下来,谢尔曼一不做二不休,又跑到希腊去发掘迈锡尼城。在荷马史诗中,迈锡尼国王是希腊联军的指挥官,他带领联军攻打特洛伊城;迈锡尼如果找到了,就更加证明了荷马史诗的真实性。谢里曼真的非常幸运,这一次,他在希腊一个叫“迈锡尼”的地方挖掘迈锡尼城,结果不仅找到了迈锡尼,而且挖出一个黄金宝库,那里的许多墓葬中藏着大量黄金,而这也让他大大地发了一次财。谢里曼靠着相信荷马而证明了荷马,这在考古学上是一次奇迹!

   现在我们知道,特洛伊战争大概发生在公元前1250年,比人们以前认为的希腊文明发生的时间(公元前800年)早了400多年,并且,此前还有更加古老的文明存在。就在迈锡尼文明形成之时,希腊更南部的地方已经有更早的城市存在,它们形成于公元前1600年左右。而迈锡尼文明与克里特文明是什么关系呢?克里特文明比迈锡尼文明还要早,但后来迈锡尼文明消灭了克里特文明,这在荷马史诗里也有记载;克里特文明被南部希腊所接受,我们把这个时期叫作克里特—迈锡尼文明。希腊的这个部分是整个欧洲最早的文明所在地,而这个地方的文明又起源于地中海东岸。于是,中东和现在的欧洲在文明上是有联系的,欧洲出现文明,是受到了中东文明传播的影响。当然,关于欧罗巴和公牛的神话是没有办法证明的,但文明传递的脉络现在大体上知道了。

   最后,荷马史诗从哪里来?为什么荷马史诗里隐藏着那么多真实的成分?可以这样设想:特洛伊战争结束后,也就是公元前13世纪,参加过战争的战士们回到家中,那是段光荣的历史,战士们返乡,会把他们看到的、听到的、亲身经历的事讲给乡亲们听,其中还有些胡编瞎造的传说,如海怪、女神之类。有人觉得好玩,就再讲给其他人听,结果故事就越传越离奇了。慢慢传到“行吟诗人”那里,也就是说书、卖唱的那些人耳中,他们是以讲故事为生的,四方游荡说书卖唱,说得好村民就拿面包给他们吃,说得不好就把他们赶走,所以他们就会不断地把故事编得更加离奇、更加丰满,越编越神奇,金苹果和复仇女神都出来了。最后,有人将所有这些故事汇集在一起,就成了《伊利亚特》和《奥德赛》。再到后来,人们说这个编故事的人是个瞎子,叫“荷马”,他因为双目失明做不了其他事,就专门靠说故事为生,“荷马史诗”由此出现了。但荷马存在过吗?我们的确不知道,也许“荷马”是很多人、是很多瞎子,也许只是人们想象中的一个人。但是从特洛伊战争到荷马史诗的出现间隔了好几百年时间,在荷马史诗出现时,希腊文明已经发生变化,那时是公元前9—前8世纪了。

特洛伊战争以希腊的胜利而告终,但对于希腊城邦来说,持续了十年的战争依然带来巨大的损耗——试想,如今的超级大国美国在伊拉克打了十年仗也大伤元气,当年的希腊城邦怎能经得起战争的长期折磨!在这个背景下,北方有一批蛮族乘虚而入,他们是多利亚人;希腊无力抵抗,于是,就在特洛伊战争结束后约50年,多利亚人消灭了早期希腊城邦,而特洛伊、迈锡尼这些地方也就永久消失了,被深深地埋藏在人们的记忆里。此后,希腊进入大约400年的“黑暗时期”,有文字的记载断裂了,后人无法了解其中的情况。像这种文明中断的现象在人类历史上不止一次出现,比如印度最古老的文明因为“雅利安人”的到来而消失,新的文明需要重新萌生。(点击此处阅读下一页)


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本文责编:陈冬冬
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