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张军:诺思的理论与中国的经验

更新时间:2015-12-06 22:43:44
作者: 张军 (进入专栏)  
在中国经济发展的经验当中,我们能够发现一些有助于经济增长和发展的不同的制度安排,而那些制度安排并不在诺思分析的范围之内。

   诺思说有好的制度才能有好的经济发展,而如果把诺思所说的好的制度的清单拿过来,跟中国到目前为止这些相应的制度安排去对照,我们会发现中国的这些制度都难以被贴上诺思关于好的制度的标签。那怎么来解释中国成功的经济发展的经验?其实在过去一二十年里面,就开始有一些经济学家,包括中国国内的经济学家就试图去寻找中国成功经济发展背后的制度因素。细致的观察让他们发现,在制度层面上,我们会发现中国有大量非正规的制度安排,甚至于过渡性的制度安排,它们并不标准,因此也难以被贴上好的制度的标签,但却为中国的经济增长做出了巨大的贡献。

   最近美国的《金融经济学杂志》(Journal of Financial Economics)遴选了创刊以来引用率最高的几十篇论文,其中有一篇论文在过去十年里的被引用次数超过了2200次,平均每年超过二十次,这篇论文就是中国经济学家钱军与他的美国老师等三人合作的一篇研究中国经济增长的论文,这篇论文的题目叫做《法律、金融和中国的经济增长》(Law, Finance and Economic Growth in China)。这篇论文之所以赢得这么高的引用次数,就是因为它解释了尽管中国的法律制度和金融制度不符合诺思定义的好的制度,但中国经济增长背后有别的制度在发挥着类似的功能。

   比如说,也许大家都不认为中国有独立的司法,但是中国却有比较好的秩序,所以这个秩序是怎么来的?如果不是来自于独立的司法,那来自于何方?我想中国也没有诺思所说的英美金融市场,经济的发展一定也需要金融的支持,那么中国是一个什么样的金融制度来提供经济发展所需要的金融需求的?在这篇文章里,作者深入研究了中国在经济增长过程当中那些非标准的制度的存在,以及那些制度为什么会形成经济的增长。我想这就是典型的用中国的经验乃至于中国的观察,拓展现有经济分析范围的一个很好的努力。

   同样,张五常教授自己的研究,特别在他几年前出版的《中国经济制度》一书当中,他用了很大的篇幅来讲述两个非常重要的来自于中国的经验,而这两个经验现象在现有的新制度经济学以及其他主流经济学的分析范围里面是没有被包含的。第一个经验就是关于产权的细致安排,因为诺思所说的完备的私人产权制度其实在中国并不真正存在。但是张五常教授根据中国的经验发现,在中国有一套关于使用权的安排,非常有效。在中国,它的界定与分配比所有权更重要。换句话说,现有的经济分析的范围里面只有所有权的分析并没有使用权的分析,而中国的经验恰好显示出使用权脱离于所有权之后的相对重要性,而这一点常常被西方主流的经济学家所忽视。所以中国的经验对经济学的贡献可能就来自于中国的经验拓展了现有经济学对产权分析的范围。

   张五常的《中国的经济制度》一书就花了很多篇幅来讨论所有权与使用权两权分离如何可能对经济发展和经济增长有非常重要的作用。同时他的这一分析也几乎改写了西方的合约理论,就是让合约理论变得更加丰富,更加完备。

   张五常在《中国的经济制度》一书当中讨论的另外一个中国的经验是县际竞争,而且他认为在中国经济发展的经验上,县际竞争是无论如何都不能忽视的一个重要现象。而县际竞争或者地方政府的竞争,虽然在西方很多国家在不同程度上都有所存在,但是西方主流经济学的理论没有将其纳入分析范围。所以在文献上,我们找不到帮助我们来理解地方政府竞争这一现象的理论,而中国的经验在张五常那里就变成了可以对经济学有贡献,可以扩大经济分析范围的一个重要经验。这就是中国的经济学家身处中国可能拥有的对经济学做出贡献的一个绝佳机会。

   莫将诺思理论视作教条

   所以,如果我们不从中国经验出发,如果我们教条地接受诺思的理论来套在中国经济发展的经验上面,我们会感到非常困惑,因为中国的经验在很大程度上并不吻合这些理论所做出的预测,更不在现在主流经济分析的范围里面,所以很难对我们理解和解释中国经济的成功发展有帮助。而如果我们可以更深入观察中国的经验,能够不受现在流行的这些理论包括新制度经济学的思想束缚,那我们就有可能在中国经验的基础上寻找到解释经济发展的更有效理论。这么一来,我们就可以基于中国经验来拓展现有经济分析的范围。

   所以,今天我们悼念诺思教授,我想不是因为诺思教授的理论可以很好地预测中国过去经济发展的现实。我想,新制度经济学之所以重要,是因为它让我们看到了制度与经济增长之间紧密的关系,同时也因为有了这个关系,才有可能让我们看到中国的经验如何挑战了诺思的理论,从而才有可能让中国的经验去拓展现代经济分析的范围,从而对经济学做出贡献。


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:东方早报
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