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周树山:终结者:王莽和他的短命王朝(中)

更新时间:2015-07-06 12:00:23
作者: 周树山  

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   少年天子平帝一朝,其实就是王莽的天下。他虽有臣子之名,实行帝王之事,其篡势已成。等到平帝神秘暴崩,他完全可以脱下臣子外衣,直接坐到帝位上改朝换代。此种天下已成之局,就连闾巷中闲逛的狗也不会怀疑了。

   但王莽还要有一个短暂的过渡,他在刘氏子孙中找一个人年仅两岁的婴儿放到了皇位上。这个婴儿就叫刘婴,史称孺子。当时汉宣帝曾孙为王者五人,其他刘姓子孙在列侯之位的有四十八人,但王莽一概否决,却立了个襁褓中的婴儿为帝,他取而代之的意图已公然于天下。

   英国伟大的历史学家爱德华·吉本在他的煌煌巨著《罗马帝国衰亡史》中写道:"世界有很多种政府形式,而以君主世袭政体最令人发噱。试想老王死后把国家当成私产,像一群牲口那样传给对人类和自己浑然无知的婴儿。英勇的武将和贤明的大臣,放弃对帝国天赋的权利,趋向皇家的摇篮屈膝宣誓效忠,像这样怎能不使人气愤填膺?"东方古老的大汉帝国的臣民们不在意皇位继承人是否为乳臭未干的婴儿,只在意他的血统是否纯正,因为君权神授的观念已经深入人心。人类臣服某一个家族世代统治的传统由来已久,一个异姓的强人取代原有的皇室另立朝廷,必须找到合法性的根据。其方式有两种:一是用武力推翻前朝,所谓"枪杆子里面出政权"。但仍要大造"苍天已死,黄天当立"的舆论,大讲前朝如何罪恶不道,逆历史潮流,已经气息奄奄,应当寿终正寝,退出历史舞台,而自己才是代表正义、光明,历史前进方向的新生力量,打天下坐天下应天顺命,于是,新的王朝建立起来。这个王朝历经数代,由积极进取堕为僵化保守,由相对的开明清廉沦为彻底的腐败糜烂,最后,又一股异己的力量用暴力将它推翻,再建立另一个新的王朝。没有任何一个王朝能摆脱"其兴也勃,其亡也忽"的历史周期律,因为无论官方的话语如何变化,但万变不离其宗,"历代都行秦政治",哪一朝都在"千古一帝"秦始皇的规范的圈子里打转。东方专制帝国就在这种历史循环中跌跌撞撞地走了两千余年。王朝更迭的另一种方式就是所谓"禅让"。君主把自己的权位主动让给比他更贤德更有能力的人。这种方式仅见于中国远古的传说,据说一个叫许由的高人听说君主要把位子让给他,他觉得君主的话弄脏了自己的耳朵,于是跑到山泉边去洗耳朵。这种事情我们姑且相信曾经有过,因为那时生产力不发达,君主被推举出来,相当于一个氏族长,他带领氏族老少栉风沐雨,不但要保证他们的温饱生存,还要防御外其他氏族的入侵抢掠,肩上的担子很重,而且没有多少特权。这从大禹治水的记载约略可知,大禹带领氏族的人治理洪水,跋山涉水,腿上的汗毛全都磨没了,手脚长满了老茧,三过家门而不入……这样的君主大约很少有人愿意去做。后来生产力发展了,一个氏族渐渐成了一个国家,当王的有高于常人的享乐,还有种种特权,大汉帝国的儒生术士就从典籍上查到,黄帝光女人就有一百二十个,这是任何一个生命力旺盛的男人都向往的事情。王还可以主宰臣民的命运,有生杀予夺之权。从这个时候起,就再没听说哪一个王肯把王位出让了,不仅不出让,还明确规定,他一旦死去,由他的子孙世代承接他的位置。后来秦王打败了所有的王,灭了他们的国,大大小小的王国成为一个整体,他认为他已经拥有了"天下","天下"的四周有一些落后野蛮的土著,称之为"四夷",他已经成为"天下"的主人,不再允许别的王存在了。于是,他自称"始皇帝",他的子孙要万世一系,永远做天下的主人。大汉帝国的开国君主是灭了秦王朝夺得的天下,和秦始皇一样,也希望自己的子孙世世代代永为帝王。如今,自汉高祖刘邦始,刘家的天下历十帝已达二百余年,尽管自庸劣的汉成帝始,三代帝王皆断根绝嗣,但刘家没有哪个帝王肯站出来,表示愿意把皇权禅让给王莽。不仅如此,名义上身为汉家臣子,尽管实质上已行帝王之事,在帝位已空时,还要从刘家子孙中选一个小屁孩或者乳臭未干的婴儿填充帝位。这让王莽很不爽。那么,所谓第二种王朝更迭的方式究竟是什么呢?那就是异己的政治力量在旧王朝的内部渐渐强大,它吞噬掉自己的母体之后,成为新的个体,在旧王朝已无力还手的弥留之际,改换旗号,取而代之。此种方式由王莽开其端,魏之曹氏,晋之司马氏继其后,都用这种方式建立了自己的王朝。

   具有皇室血统的刘姓王侯大多慑服如鼠,填充皇位的两岁婴儿在襁褓中酣睡未醒,大汉帝国已到了弥留之际,王莽必须得行动了!王莽此时已有了"摄皇帝"和"假皇帝"的名号,庙堂的臣子们已经把王莽当作了君主,年号也改为"居摄",其实就是王莽自己的年号了。这时发生了东郡太守翟义起兵反莽的军事行动。以前也曾有过几次小规模反莽活动,但都很快失败,没有成气候。这次翟义不仅拥立一个叫刘信的王侯为天子,且拥兵十余万,与之呼应的另一支仓促组成的民间武装也号称十余万,竟来攻打首都长安。王莽非常惊恐,连忙调集军队平叛。自己怀抱孺子日夜祷告于汉家宗庙,并让臣子颁发文告,誓言自己暂摄帝位,将来,孺子长大,一定还政于汉室。王莽平叛调动的是国家的正规军,反莽的部队很快就失败了。王莽长舒一口气,他知道,事情不能再拖下去了。如果迟疑不决,将会有更多的叛军出现。索性当个真皇帝,建立自己的朝廷,新朝一旦建立,那些犹疑观望的人也就会安心归顺,而心怀不满的人也就掀不起大浪来了。叛军土崩瓦解,说明自己既合天意,又获民心,登基上位的时机已经成熟了。

   君权神授,该让老百姓知道神的意志了。

   王莽上书太后,说有一个名叫刘京的王侯曾上报朝廷一件怪事,齐郡临淄县一个亭长一夜数梦,每次都梦见一个奇人对他说:我,天公的使节也。天公让我告诉亭长:"摄皇帝当为真(皇帝)",如果不信我的话,此亭中当有新井。第二天,亭长起来,果然看到亭中有有眼新井,入地百尺。冬至前后,远在巴郡的石牛,还有一块雍地有字的石头,不知怎么无缘无故跑到未央宫前殿来了。我和某大臣去看,忽然天风骤起,天空昏暗,等到风停了,我们看到一块铜符,和画在绢帛上神秘的图画放在石头前,上面的文字写道:"天告帝符,献者封侯。承天命,用神令。"从这两件怪事看,上天已经把天命神令明确地告诉了我们。孔子说过:"畏天命,畏大人,畏圣人之言。"我对天命深感敬畏,请改年号为初始元年。太后知道,这个从所罗门魔瓶里放出的魔鬼再也收不回去了,没有人再能挡得住王莽要做真皇帝了。

   满口荒唐言,只为圆一个帝王梦。谁都知道这无耻谰言背后的名堂,但人们沉默,最后他们相信了这些所谓的"符命"。权力的巫师把他的魔法施加到群众身上,形成一个毫无理性的狂澜,汹涌澎湃,势不可挡,最后,阴谋家达成了他隐秘的目的,同时他被狂热的群众推拥到神坛和权力的峰巅之上。王莽当皇帝的故事是一个最好的历史范本,它完整地演绎了这个过程。在无异议、情绪化和低智商的群体狂潮中,聪明的投机者总能攫取到最大的政治利益。一个名叫哀章的长安文人,精心制造了一个黄铜匣子,谓之"金匮",内有上天符命,能两开,其一镌字为"天帝行玺金匮图",另一开镌字为"赤帝行玺刘邦传予黄帝金策书"。这两段貌似古怪的话需要稍做解释。据传刘邦当年起兵时,进军路上盘踞一条白蛇,他的同伙吓退了,刘邦仗着酒力,抽剑向前,将白蛇斩为两段。后来有人在刘邦斩蛇处见到一个哀哀哭泣的老妪,人问其为何而哭,老妪回答说,她的儿子白帝子挡了人家的路,被赤帝子杀掉了,因此悲哭。大家觉得她出语荒诞不经,正要盘诘她,那个老妪忽然不见了。这个故事被虚构出来,和王莽所谓天公使节给亭长托梦是一个性质,就是要证明"君权神授",刘邦是赤帝子,杀白帝子灭秦而为帝。如今,刘姓王朝气数已尽,因此,刘邦要把皇帝之玺传给黄帝。黄帝是谁?他就是王莽,因为王莽自己考证并认定,自己乃是黄帝轩辕氏的后代,有着最远古帝王的血统,因此,王莽为真天子,做皇帝天经地义。更妙的是,这铜匣里还装有王莽八个大臣的名字,后来增加有王兴、王盛,和他哀章自己,计十一人,都是王莽新朝的重要大臣。这个铜匣子是哪来的?天上掉下来的?土里挖出来的还是神仙送过来的?没说。不过,哀章听说王莽编造了亭长、石牛等故事后,立刻穿上了黄色的袍子,捧着这个铜匣子到刘邦的高庙去了。他把这个铜匣子非常郑重地交给了守护高庙的官员。官员立即上报,而王莽很快就来到了高庙,拜受"金匮",算是得到了大汉帝国开国皇帝的禅让和上天的神授,戴上皇冠,谒见太后,来到未央宫前殿,布告天下,当上了真皇帝。

   当年,汉高祖入咸阳至霸上,秦王子婴出降,奉上秦始皇之玺。到高祖诛灭项羽,即天子位,自己佩带,刻刻不离,后来这始皇玺由汉家君主代代相传,号为汉传国玺。由于孺子刘婴尚在襁褓,这传国玺就保存在太后的长乐宫。王莽当了真皇帝,向太后讨要,太后不肯给。后来他派王舜来向太后索要。王舜是王音之子,王莽的庶兄弟,也是太后的亲侄子,深得太后信重。太后知其来意后,开口怒骂:你们父子兄弟蒙汉家恩德,富贵累世,受汉家托孤之重,不知图报,反倒夺人之国,真是猪狗不如,天下还有你们这样的兄弟吗?既然用什么金匮符命当了皇帝,就该自己作玺,为什么非要这亡国不祥之玺呢?我一个汉家老寡妇,旦暮且死,欲用此玺俱葬,你们别想拿到手。涕泣而言,絮絮不止,左右皆垂泪,王舜亦悲不自止。末了,王舜跪仰太后,说:臣已无话可说,王莽决心要这传国玺,您老能终不给他么?太后听王舜出语恳切,又怕王莽威胁逼迫,这才命人将玺取出,狠狠掼在地上,骂道:我老太婆已经死了,你们兄弟如此,迟早必受灭族之祸也!

   这件事可见太后对王莽废汉自立的态度。她尽管以汉家老寡妇自许,但她是无力动摇王莽当皇帝的决心的。

   哀章既有献金匮符命之功,又把自己列入了新朝重臣的名单,当然受到了王莽的重用,名列朝班。可是王兴、王盛在哪里呢?左右近臣无人叫这个名字,后来,遍访之后,终于找到了。王兴,是管城门的小吏,王盛,是个卖饼的小贩,两人只因名字应了"符命",都被王莽封为高官。投机的无行文人攫取了荣华富贵,而王莽的迷信妄诞更令人发噱失笑。

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   我们借历史这扇窗子观察古人的行为,有时感到庄严肃穆,有时又感到惊心动魄,也有的时候,我们为某些重大事件的残酷血腥而惊骇不已,还有的时候,我们也为他们的一些愚妄荒唐的行为而叹息失笑。或许我们无权嘲笑古人,他们的一些古怪行为有些出于权力的任性,有些则用来服务于更神圣的目的,尽管在今人看来,很多事情是那样的不可思议。

   台湾的柏杨先生对王莽有极高的评价,他说:"王莽是儒家学派的巨子,以一个学者建立一个庞大的帝国,中国历史上仅此一次。王莽有他的政治抱负,他要获得更大的权力,使他能够把儒家学说在政治上一一实践,缔造一个理想的快乐世界。"王莽是不是儒家学派的巨子,对此我不好说什么,因为他没有什么发展儒家学说的天才著作流传下来。说他是学者,似乎有些牵强。或许在柏杨先生的眼里,他述而不作,是儒家学说伟大的实践家吧。但是在他的帝国里,我们并没发现什么"理想的快乐世界",而他本人的一些作为更让人感到匪夷所思。在所有古代的帝王中,没有谁像王莽那样一意孤行,他干出很多出格的事博人眼球,令人大惑不解。妄诞迂执,不切实务,半儒半巫,惑人欺世,这就是王莽"儒家帝国"的政治风景。

他坚称自己是黄帝的后裔,自说自话,言之凿凿,追叙祖先的谱牒,其目的,当然是为了证明自己当帝王乃天命所在。上位前,造作符命,民间一些骗子争言奇异之事以求封侯;上位后,声言"皇天革汉而立新,废刘而兴王"。竟玩起了拆字游戏,繁体字"劉","卯、金、刀"也,为了使刘氏帝位永绝,通行的刀币和民间的佩饰"刚卯"皆不许用,并且以皇帝诏旨颁行天下。所谓"刚卯",据《汉书》服虔注解:以正月卯日作佩之,长三寸,广一寸,四方,或用玉,或用金,或用桃(木),著革带佩之。今有玉在者,铭其一面曰:"正月刚卯"。由此看来,这不过是民间辟邪求福的一个小佩饰,但因容易引起"劉"字的联想,(点击此处阅读下一页)


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