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时东陆:教育的误区

更新时间:2015-03-30 21:30:18
作者: 时东陆 (进入专栏)  

  

   作者简介:时东陆,教授,博士生导师。 美国马萨诸塞大学 (University of Massachusetts at Amherst) 物理硕士,工学博士。现任美国辛辛那提大学终身正教授。曾任美国阿贡国家实验室研究员8年。目前担任NANO-LIFE 主编,Materials Science & Engineering: C  和 Journal of Nanomaterials  副主编。

  

   文理教育的真谛就是培养对过去坚信的东西产生一种怀疑与批判的能力。

   Doubt is not a pleasant condition, but certainty is absurd.  Voltaire

  

  

摘要:现代大学分为两类。这两类大学各有不同的宗旨,目的,和对象。一类是基于洪堡模型的“研究型”大学,除了本科教育之外,具备可观的研究系统和科学家。其主要目的之一是通过科学研究探索自然与社会,创造新的知识,推进高科技发展。而另一类来源于纽曼模型,强调本科教育,尤其注重文理并重的“博雅教育,”即所谓的“文理学院。”这种以本科为主的大学是社会全民高等教育的基础,目的在于公民素质的提高。这种素质不仅是人文素质,同时包括职业素质培养与专业知识的传播和学习。高等教育与科学研究是两个不同的概念,而前者主要通过广泛建立纽曼型以本科为主的大学来实现。洪堡式研究型大学的目的在于科学研究和培养学者,它并不是大众教育的主体。因此,高等教育的核心应该是以文理教育为主的本科大学以及均衡分布,并不是研究型大学。一个社会的整体教育水平与公民素质取决于高质量本科教育。因为大众教育水平是文明发达社会的标志。

   中国百年现代大学历史经历不同的时期,在20世纪上半叶创立了纽曼大学。但是在下半叶取消了纽曼大学,直到今天。在近30年来,中国教育集中创办“研究型”大学。虽然取得了巨大的成就,但是由于这种偏重,限制了纽曼大学发展的空间。比如,目前对高等院校的评估完全采用研究型大学标准,因此,社会,企业,工业界不认可那些没有博士点的本科大学。中国目前还没有独立而著名的纽曼型文理学院。非沿海地区也缺乏高质量本科大学,因而无法满足大众高等教育的需求。

  

   两种大学

   世界大学在近100多年才真正走入现代大学的时代。笔者认为,所谓现代大学应该以纽曼的著名理论文章《The idea of a university》 标志为开始,写于19世纪中叶[1]。纽曼强调大学的目的应该是:人格培养 (character building),传播知识 (Pedagogical),知性思维 (Intellectual) *。这种纽曼式大学一直延伸到今天,以所谓“文理学院”(Liberal arts college)的形式成为高等教育体系中的主体,是文明发达社会的表征与支柱。所有文明发达社会的成员都必须受到不同程度的“文理教育”(liberal education) [2] 并享有这种教育的权利。而社会每个人对这种权利的享有就是“大众教育”的核心。这种教育理念和大学形式是文明发达社会的主要结构之一。它标志着社会文明的程度。

   需要指出的是,现代本科大学发展到今天,也有两种侧重:一种为特定职业而强调专业知识,比如州立大学的工学院;另一种偏重人格培养和知性思维,比如私立的文理学院,但是纽曼的教育理念都贯穿其中。现代高等教育,纽曼高等教育主要以两种形式存在:一种是独立于大学的文理学院 (Liberal Arts College); 一种是归属于普通大学的文理学院 (College of Arts and Science), 其中包括数理化和人文学科。它与"College of Engineering"在教育侧重上有所不同。然而,州立大学工学院在初级两年中的“数理化+人文”课程就是在纽曼教育理念的基础上而制定的教学大纲。每个理工科学生必须修满一定学分的人文课程,即文理教育的内涵。

   现代大学的另外一种类型就是所谓“研究型”大学。由洪堡在19世纪初叶建立所谓 "Humboldtian model of higher education" [3]. 洪堡大学的理念,强调学术自由 (Academic Freedom),独立探索 (Individual), 世界公民 (World Citizen),以及研究与学习并重 (Wissenschaft) [4] **。洪堡把大学引入科学研究与探索,从而与纽曼大学仅仅传播知识区分开来,建立了真正意义上的现代研究型大学。研究型大学不仅是教学的场所,同时也是科学家探索未知世界的基地。洪堡模型把单一的,个体的自然观察与研究(比如伽利略)变成群体的,规范的,具有一定规模的科学实践活动。研究型大学属于科学研究的基地,虽然也担负本科教育,但与纽曼大学具有不同的目的。研究型大学的主要目的是前沿科学的探索。而研究型大学的本科教育侧重培养学者型思维,是“科学家的预备班。”这类大学主要针对高科技发展而建立,并不是每一个公民必须选择的。

   如果通俗地讨论纽曼与洪堡模型,我们大致可以把它们归为本科大学(纽曼)与研究型(洪堡)大学。两者虽然侧重不同,甚至矛盾,但正是由于他们之间的区别,形成高等教育发展的原动力。本文运用这两个模型,分析探讨中国现代大学的建立与发展。

  

   中国主要建立研究型大学

   事实上,中国在上世纪初创办的大学大致可以归类于纽曼大学[1]。同一时期在中国建立的“教会大学”基本也属于这一范畴(比如燕京大学)。它们大多遵循纽曼办学理念,强调“独立之精神,自由之思想。”由于当时的条件限制,中国还不可能建立“研究型”洪堡大学,而开展前沿科学研究。1950年之后,中国开始采用苏联模式,把当时的纽曼大学转型成为专业大学与工程学院。需要指出的是,纽曼大学的核心是"Liberal Arts Education"   “文理教育”。而文理教育的定义恰恰是特指那些区别于职业,专业,和技术方面的训练***。 而苏式的“石油学院,”“钢铁学院,“地质学院,”“外语学院”更为侧重职业训练,与“文理教育”的概念颇有区别。

   中国在真正意义上建立以洪堡模型为基础的“研究型”大学是1980年之后开始的。在过去30年中,中国现代大学的建设也主要是集中在“研究型”大学 [5-8]。

   经过30多年的努力之后,笔者认为,中国“研究型”大学在学术系统与管理结构上已经基本完成,教育改革也取得了巨大的成就。这些中国现代的“研究型”大学不仅为中国培养了许多优秀研究生和本科生,而且建立了庞大的科学家团队,并拥有国际上知名的地位,在大学现代化的里程中走出成功的第一步。

   但是,必须指出的是,中国在1950年之后再没有恢复,重建纽曼式以本科为主的现代大学,直到今天。或者说,中国再没有恢复所谓的 "Liberal Arts Education."中国大学的建设与高等教育投资几乎全部集中在“研究型”大学上,尤其在著名大学上,比如所谓“985”高校。但是忽略了纽曼本科大学的重要意义。前面已经提到,一个国家的高科技水平需要一流研究型大学来支撑,但是整体公民高等教育水平却主要依赖于纽曼大学。但是,高科技发展与大众教育并不直接相关。目前发达文明国家的高等教育水准主要基于纽曼大学的普及与发展。

   中国的高校过于强调研究型大学,从教育经费,大学评估,教授晋升,等许多方面压制了本科大学的发展。例如,一个没有博士点的高校绝不可能是高水平大学。一位没有论文的老师也不会得到任何大学的认可。但是事实上,一个著名高校几十亿的经费并没有直接贡献于社会整体的大众高等教育系统,对全民素质也没有直接的影响。

   大学教育的目的,笔者已经在一些论文中作了详细地介绍 [6-8]。现代教育的特点之一就是大众教育或者普通教育[9],其目的是为社会培养优秀公民,因为公民素质(包括专业知识)是先进社会的标志之一。如上所述,中国已经有了“一流”的研究型大学。无论存在何种问题,这些毕竟已经是国际上认可的优秀现代大学。对于一流研究型大学面临的问题不过是如何具备更强的竞争力,排名更高,论文更多。但是大多数一流研究型大学处于一种“饱和”状态,因为无论再投入多少巨额经费,他们的进步仅仅在于排名上,或者多一些院士,杰青,大奖,论文,经费。但是,这些对于普通大众,并没有多大意义。对于社会的整体教育也不发生直接关系。而真正有意义的应该是使“每一个人”都能受到良好的文理教育。试想,每个985著名大学几十亿的经费可以建立多少本科为主的高校?普及高质量本科大学其实是现代高等教育的宗旨,目的和任务。这些本科为主的大学必须提供与985/211大学同等水平的本科教育),并得到社会的认可。

  

   中国教育的症结不在于研究型大学,而在于广泛建立纽曼大学以及合理地域分布

   笔者因此认为,中国教育的真正问题并不在于如何把一流研究型大学办的更好,世界排名更高。社会高等教育的成功在于建立更多优秀的纽曼型本科为主的大学,以及这些大学的区域性合理分布。换句话说,中国教育的误区在于没有建立高质量本科大学,以及在地域分布上的严重不平衡。因为与高等教育直接相关的本科大学与以科研为主的研究型大学是两个概念。纽曼大学与洪堡大学在本科教育上的对象与侧重也不同,前者属于“普通教育”而后者强调培养学者,所以在教育方法上徊然相异。

   中国的所谓“985”高校在科研能力方面已经完全可以和世界许多现代大学媲美,甚至在某些方面超过西方高校的水平。比如教育设施,科学设备,研究经费,优秀师资,等等。但是这些大学在数量上远远无法满足中国高等教育的需求。中国前30所高校大多集中在沿海地区,其它各省市此类大学寥寥无几。各省市的学生必须离开本土到沿海城市就学。然而,教育,尤其大众教育具有非常鲜明的地域性。因为一个社会是由各个省市组合而成的。教育的发达必须从每一个地区,每一个人做起。如果学生仅仅到沿海名校读书,毕业后不再回到原来的省市,那么对于本地的教育不会起到任何作用。但是各省市又无法提供优良的高等教育,因此只会造成教育不平衡发展。

  

   欧美大学与大众教育

   美国与欧洲的公立大学是按照大众教育的宗旨建立和发展的 (中国大学,尤其名校都是公立大学)。这个宗旨就是为本州的普通人提供“高质量”教育。对于欧洲,无论是初级,中级,还是高等教育都是免费的(出于高税)。而美国的初级,中级教育是免费的。公立大学教育学费远远低于私立大学。其目的就是保证每一个公民不仅享受教育,而其享受优良教育。

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本文责编:张容川
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