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周贵华:净土思想简论

更新时间:2014-11-09 16:45:12
作者: 周贵华 (进入专栏)  
此易行道并非直接指称往生净土之净土法门,但中国净土宗人都以其直称往生净土的净土法门,即以净土思想为易行道。如昙鸾《往生论注》卷上云:

   “易行道”者,谓但以信佛因缘,愿生净土。乘佛愿力,便得往生彼清净土。佛力住持,即入大乘正定之聚。正定即是阿毗跋致。譬如水路,乘船则乐。[5]

   此中即以易行道为往生净土法门,而将不退(阿毗跋致)解释为入净土后由佛力加持入正定聚。这里,正定聚者即必定觉悟者,或者必定涅槃者,即已于觉悟或者涅槃得决定者。

   将龙树菩萨所立易行道释为净土法门,需两点至关重要的会通。一是将持诵诸佛菩萨之名号转释为持诵特定佛的名号,如阿弥陀佛的名号;二是将持诵名号之直接果,释为往生净土,而将阿毗跋致释为入净土后必然会实现的结果,这样,即将往生净土释为了从持诵名号到成就阿毗跋致的中间必要经过的步骤。前述《往生论注》的引文实际上暗含有这样的逻辑推理过程。在这样的设定下,易行道就开始从持名而得不退转之道向净土思想转化。

   但这个转化的真正实现,是随顺了《无量寿经》、《观无量寿经》、《阿弥陀经》等的意趣。在这些经中,通过执持名号,即可往生净土,而且往生者皆能至阿毗跋致。如《阿弥陀经》说:

   极乐国土众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇劫说。……若有善男子、善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前,是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。[6]

   此中意为,在往生安乐净土(“极乐净土”)的信愿基础上,修学者能够七日执持阿弥陀佛名号而一心不乱,即可具足往生阿弥陀佛安乐净土的资粮;待到临终时,恶业障不现在前,而心不颠倒,必往生阿弥陀佛安乐净土。往生净土后,定可在佛力加持下,入阿毗跋致(阿鞞跋致),而于无上正等正觉得决定。

   综上可知,通过净土经典可将净土法门与易行道联系起来,最终判定净土法门就是易行道。

   2、净土思想作为易行道的基本意义

   根据大乘诸经,净土法门作为易行道的基本意义可略述如下:

   一者是普门。《观无量寿经》云,“有众生作不善业五逆十恶”,如能在临终至心十念阿弥陀佛,即能下品下生阿弥陀佛净土,何况善根福德较胜者。因此,有三品九生之别,而能统摄、普被一切善根者。

   二者易行。虽有广行、正观等法,但最基本的是持名念佛。此法易行,心口相应,持名即可。

   三者门槛低。如《观无量寿经》云,即使是罪深重者,也能在临终至心十念持诵佛名号,而具足往生资粮,实现往生净土。

   四者善缘常具。如《阿弥陀经》、《无量寿经》云,入净土后,不仅有诸佛菩萨的恒时加持,而且有善友的恒时增上,还有净土诸鸟以及诸树出法语与妙(法)音恒时增上,而使往生者恒时善缘具足。

   五者皆入阿毗跋致。如《阿弥陀经》云,往生者入净土后,经过佛菩萨的恒时加持,以及善缘的恒时增上,皆能于无上正等正觉得决定,即入阿毗跋致,由此,疾得无上正等正觉。

   六者是快行道。往生净土相对较易,而入净土后,就如同进了现今世间学校的快班,能一直得到系统、专门的教授与培养,所以在菩提道上进步较快。

   七者需入无量净土。并非只需入一个净土,按照《华严经》,菩萨行者,必须是普贤行者,需入一切净土,亲近一切诸佛。

   八者还需入世间六道。并非在净土精进修习就可直接成佛,还要圆满利他功德,这要求不仅在净土要度化他众生,而且需入世间六道度化他众生,否则不可能成佛。

  

   四、阿弥陀佛净土思想

   在净土思想中,近世以来中国最为盛行的是阿弥陀佛净土思想。阿弥陀佛净土思想依于阿弥陀佛及其随应土,所谓安乐净土,或者极乐净土等(梵文为Sukhāvatī,直译应为“具安乐”净土),建立了境行果思想结构,即阿弥陀佛境净土思想,阿弥陀佛行净土思想与阿弥陀佛果净土思想。

   1、阿弥陀佛净土思想的三种基本结构类型

   将阿弥陀佛境行果净土思想与前文净土思想的分类进行相应分析,可知阿弥陀佛净土思想有境摄净土思想的三种形态,即时方净土思想、唯识净土思想与法性净土思想;行摄净土思想的三种形态,即持名净土思想、正观净土思想与广行净土思想;还有果摄净土思想的两种形态,即他位净土思想与普位净土思想。

   在境摄阿弥陀佛净土思想中,时方净土思想弘传最为有力,次之是法性净土思想,而开展最少的是唯识净土思想。时方净土思想强调阿弥陀佛净土位在西方,如净土诸经所说;法性净土思想称净土即是法性,即实相,所以又可称实相净土思想,强调西方净土只在心中,是为真如,心净而见性,即见西方,如《坛经》所说;[7]而唯识净土思想以净土为唯识所现,此说虽在中国没有开展,但其能摄前二说,即以所显现净土摄时方净土,而以唯识之性即真如摄法性净土。

   在果摄阿弥陀佛净土思想中,只有他位与普位净土思想两类。他位净土思想是从本位娑婆世界往生他位阿弥陀佛净土,而普位净土思想是从本位娑婆世界往生阿弥陀佛净土,再以此为基地,入其他一切净土。普位净土思想就是普贤净土思想,在前已述,此处从略。而他位阿弥陀佛净土思想是果摄阿弥陀佛净土思想中在中国乃至东亚开展得最为充分的类型。

   在行摄阿弥陀佛净土思想中,持名净土思想在中国最流行,正观净土思想次之,而广行净土思想几乎被忽略。广行的这一分以广大菩萨行为净土资粮,而以临命终时的往生净土的信愿为缘,即可实现往生。这应该是一种非常殊胜的净土修法,但现今修学者多加怀疑,视其为杂修,令人深以为憾。

   在正观所摄的三分中,唯识正观净土思想虽然能摄另外两观,但在中国甚少开展。法性正观或者说实相正观净土思想提倡通过净心而反观心性真如,获证真如法性即实相,即入净土,如《坛经》云:“东方但净心无罪,西方心不净有愆。迷人愿生东方、西者(方),所在处并皆一种。心但无不净,西方去此不远;心起不净之心,念佛往生难到。……若悟无生顿法,见西方只在刹那。不悟顿教大乘,念佛往生路遥,如何得达!”[8]而功德正观净土思想通过观想诸佛及其净土功德庄严,从而具足资粮,在临命终时,发愿往生,即可往生而入阿弥陀佛净土。在三种正观中,观想正观易于开展,唯识正观次之,而法性正观最难。

   持名念佛是行摄阿弥陀佛净土思想中在中国最普被之净土修法,下文将细论,此处略。

   简而言之,在中国最有代表性的阿弥陀佛净土思想是阿弥陀佛时方净土思想,持名净土思想,以及他位净土思想。下面略加说明。

   2、阿弥陀佛时方净土思想以及他位净土思想

   阿弥陀佛时方净土思想以及他位净土思想的内容略有如下几个特点:

   一者,阿弥陀佛是法藏比丘最初发愿修行,后成就四十八大愿,圆满福德智慧资粮,转变而成的;

   二者,阿弥陀佛净土是以功德所感引而现起的,名为安乐净土,位在西方;

   三者,阿弥陀佛寿量无尽,安乐净土也随应如此;

   四者,阿弥陀佛及其安乐净土具足种种庄严相;

   五者,阿弥陀佛安乐净土作为随应土,是阿弥陀佛作为随应身佛度化因位圣者以及凡夫的佛所;

   六者,在所有他位净土中,阿弥陀佛净土所需往生功德最少,因而是娑婆世界修学者最易也最愿往生之他位净土;

   七者,阿弥陀佛净土所往生者,可为因位圣者,也可为凡夫,由此可有三品九生的差别,即上品三:上品上生、上品中生、上品下生;中品三:中品上生、中品中生、中品下生;下品三:下品上生、下品中生、下品下生。必须注意,此中的“往生”有二义:一是真正的往生,如凡夫乃至低级菩萨,二是方便的往生,即以意生身方便生,如高级菩萨。

   八者,往生阿弥陀佛净土者,皆可于无上正等正觉得决定,即入正定聚,也就是阿毗跋致,所谓不退。根据三品九生的往生差别可知,虽然不退是于无上正等正觉得决定,但是必有种种差别。略说有三种不退,即信不退、处不退、位不退。

   信不退意为,即使是下品下生,也能在佛力加持下,于大乘心即大乘信愿得决定,而不退。

   处不退意为,往生于净土后,不会造恶业而堕入恶道,定能常住净土,除非为了度生而去轮回道或者他净土。

   位不退意为,入净土后,受佛菩萨加持,以及善法增上,能够在菩提道上精勤不懈,不断前进,而不会在境界与功德之位上有退堕。这其中,还包括两种重要不退,即证不退与行不退。证不退者,指入净土后,证悟真实而成为菩萨者,不会退堕为凡夫。行不退者,指入净土后,到第八地,无相无功用行已得任运,而不会退堕。这样,位不退可分为下、中、上三分,一是凡夫修行者相应的下品位不退,二是初菩萨相应的中品位不退,即证不退,三是大菩萨相应的上品位不退,即行不退。

   3、阿弥陀佛持名净土思想

   持名念佛是阿弥陀佛净土思想中最基本的修行方法。要言之,持名念佛,心口相应,口念心随,念念相续。具体而言,在这种念念相续的持名念佛中,首先,心要至诚,所谓至心,也就是信愿要坚定;其次,要做到心口相应,口念心随;再其次,要一心不乱,心口念念相应。

   持名念佛有两门,即平稳门与险峻门,略明如下。

   1)平稳门

   平稳门如《阿弥陀经》所说:

   若有善男子、善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号;若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱;其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前;是人终时,心不颠倒;即得往生阿弥陀佛极乐国土。[9]

   这其中表明了平稳门的基本思想。之所以称为平稳门,是因为其往生之因即资粮的积累可以在一生的其他时候完成,不须寄托在临终时才一搏。而且,有前面的资粮积累,临终时容易保持正念,实现往生。平稳门往生的因缘与果,具体分析如下:

   一者,往生因,即修行因,或者说资粮因。修行因,包括信、愿与行。执持阿弥陀佛名号是行,但从闻说阿弥陀佛到执持其名号,必然要经过起信与发愿这两个阶段。其中,行包括自体、方式与数量。自体是持名念佛;方式是指持名念佛要入念佛定,所谓念佛三昧,即一心不乱;数量是指这种念佛定要经过七日。

   修行因也就是资粮因。持名念佛的信愿行,必然要通过七日的念佛定,才能令修学者资粮具足,或者说,功德具足。

   二者,往生缘。并非资粮具足即可往生,在临命终时,还需缘助。往生缘分二,一是外缘,二是内缘。外缘是阿弥陀佛及诸圣者现在前;内缘是心不颠倒。内缘与外缘实际不是二事,而是一致的。如果修学者临终心不颠倒,阿弥陀佛等就会现在前;如果阿弥陀佛等现在前,就表明修学者心不颠倒。当然,如果临命终时,业障现起,烦恼染心,则心颠倒,就不具往生缘,即使其往生因已经具足。

   三者,往生果。当往生因、往生缘具足,修学者命终时,即可往生净土。

   2)险峻门

   险峻门如《观无量寿经》所云:

如此愚人临命终时,(点击此处阅读下一页)


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