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交易平台生死劫:比特币成长的烦恼

更新时间:2014-02-19 09:26:15
作者: 华尔街日报  

    

   就在六个月前,卡普莱斯(Mark Karpeles)还志得意满。他位于东京的交易平台Mt. Gox最初是一个魔术卡片交易网站,在短时间内成了重要新生事物比特币(Bitcoin)最主要的交易平台。

   让我们把画面转到2月东京一个下雪的上午,你会看到在位于涩谷的Mt. Gox办公室外,卡普莱斯试图绕过一名比特币交易员,那人举着标语牌,上面写着:MT. GOX--我们的钱去哪儿了?

   这位名叫伯吉斯(Kolin Burges)的交易员从伦敦飞到了东京。他是Mt. Gox的众多客户之一。2月7日Mt. Gox冻结了客户取款后,客户们一直强烈要求该交易平台披露更多有关其财务状况的信息。

   Mt. Gox面临的难题显示出比特币市场的乱象。交易这种虚拟货币的第一批公司正面临着越来越大的技术和安全难关。

   与另一种虚拟货币有关的旧金山初创公司Ripple Labs Inc.的首席执行长拉尔森(Chris Larsen)将比特币市场发展过程中的混乱与互联网发展初期相提并论,当时还看不出万维网(World Wide Web)真的会流行开来。

   他说,当时互联网就像是最疯狂的东西--谁会去用它?--现在它绝对已经是全世界每一家企业的结构中不可缺少的一部分。

   拉尔森与另一位比特币创业者麦凯莱布(Jed McCaleb)一同创立了Ripple。麦凯莱布是Mt. Gox的创始人,2011年将之出售给了卡普莱斯。Mt. Gox这个名称来自麦凯莱布将其变成比特币交易平台之前该公司原本交易的魔术卡片游戏,是Magic: The Gathering Online Exchange的缩写。

   Mt. Gox自今年早些时候暂停美元取款以来就一直在应对各种问题。

   同时,去年5月,美国监管机构扣留了Mt. Gox的部分资金,说该交易平台没有在美国合法注册。Mt. Gox在上个月的一份声明中说,其从去年6月底开始已经在美国合法注册为一家金融服务企业。

   2月7日,Mt. Gox再次突然停止顾客取款,之后该公司将问题归咎于比特币软件的故障。

   2月10日,Mt. Gox说,其遭遇用户利用核心协议中一个名为"交易延展性"的功能提出的欺诈性支付请求。

   最初,许多比特币玩家认为Mt. Gox只是未能以正确的内部程序保护其账号。但第二天,其他比特币交易平台也因黑客攻击而出现故障,并引发了有关这种虚拟货币的全球交易网络安全性的问题。

   被问及公司为何没有更快处理顾客担忧时,卡普莱斯周一接受《华尔街日报》(The Wall Street Journal)电子邮件采访时回应说,我猜你指的是延展性的问题。我们为这次事件由衷道歉;然而,请理解我们并非比特币的开发者。他还说,我们很惊讶竟然有人指责MtGox,而不是比特币软件。

   但他说,我们为反应不及时深刻道歉。

   原本在东京经营一家IT公司的卡普莱斯2011年从麦凯莱布手中收购了Mt. Gox。据跟踪各个交易所费率的Bitcoinity.org的数据,之后Mt. Gox成了全世界交易量最大的比特币交易所,占据了80%的比特币交易。伦敦比特币数据提供商CoinDesk的数据显示,在那期间,1比特币的价格从92美分飙升至去年12月逾1,147美元的高点。

   在围绕Mt. Gox的动荡中,CoinDesk上周初将Mt. Gox从其基准的比特币指数中剔除。该指数现在只包括斯洛文尼亚的Bitstamp和保加利亚的BTC-e,纽约交易时段周一后市报624.63美元,而在Mt. Gox交易的比特币价格仅为294.20美元。据Bitcoinity.org的数据,Mt. Gox在比特币交易中的占比周一已跌至25%。

   但除了其比特币价值更低之外,投资者们还越来越担心其Mt. Gox账户的状况。该公司停止向外部账户的比特币转账,引发投资者们在网上论坛中猜测,该公司的比特币被黑客窃取,或是其现金耗尽、将会违约。

   在东京经营一家IT咨询公司的Tomoaki Ushida已经放弃了拿回自己Mt. Gox账户中的两比特币的希望。他说,我试图说服自己,我是花钱买了个好教训。如果真能拿回来,那纯属运气。

   卡普莱斯在接受电子邮件采访时回应了有关该公司偿付能力或保护客户资金的问题,他说,这是机密。但他表示,公司已经与日本相关机构讨论了其业务模式,以确保公司运营符合日本法律。

   Mt. Gox投资者和东京组织严密的小型比特币社群的其他成员每周聚会,上周四在离Mt. Gox总部步行距离约10分钟的一个酒吧聚会时,大约30名比特币玩家谈论着比特币,并通过可用手机读取的条形码交易比特币。一些成员回忆起在一家名为Pink Cow的酒吧用比特币给舞娘小费,那家酒吧位于东京外国人聚集的六本木区,可接受用比特币付账。

   但他们的谈话主要是围绕着Mt. Gox,以及这个交易平台能否偿付存款。组织者邀请了卡普莱斯,但说他们没有接到任何回应。

   这个群体的组织者之一、供职于电信行业的Ken Shishido说,所有人的问题都是这家公司是不是还保留着大家的比特币和现金。这是我们需要了解的极为重要的情况。

   前文提到的伦敦投资者伯吉斯也是周四晚间参与聚会的比特币玩家之一。第二天上午,在Mt. Gox的办公室外,他想办法与卡普莱斯进行了短暂的交流。伯吉斯问道,大家的比特币都还在吗?当时卡普莱斯拿着星巴克的杯子和一把伞,试图从他身边绕过。

   在更广泛的日本商界,比特币并没有被大范围使用,甚至不为人知。日本官员对于就比特币发表评论十分谨慎,他们正等待日本央行完成有关这一虚拟货币的研究。但一些日本律师说,应该考虑出台某些限制措施,尤其是针对交易平台,以便防止这种货币被用于犯罪,比如洗钱。

   东京律所Nishimura & Asahi的律师So Saito说,我认为对交易所进行监管是应对这些问题的最佳办法。

   与此同时,Mt. Gox的动荡甚至还影响到了脱衣舞娘们所驻的Pink Cow酒吧,该酒吧已经改用另一个名为BitPay的比特币支付程序。

   酒吧老板Traci Consoli说,现在Mt. Gox的交易特别费时,因此我们另辟蹊径。但愿随着比特币的发展,能出现更稳定的系统。

   作者:Takashi Mochizuki / Eleanor Warnock

  


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