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刘植荣:从国外外语教学反思中国疯狂英语

更新时间:2013-11-05 19:35:08
作者: 刘植荣  
汉语的国际地位不断提高,我们完全没必要妄自菲薄,重英语轻汉语。

   汉语是严谨、科学、简练的语言。例如,“杨树”,即使你第一次见到这个词也知道是一种树,而英语的“poplar”,你不认识就不知道这是什么东西。英语里有个医学词汇“pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis”,45个字母,像一条蜈蚣,母语是英语的人认识这个词的人并不多,能正确拼写出这个词的更是寥寥无几,其实这个词用汉语说很简单——“尘肺病”。用汉语说“98”这个数字很简单——“九十八”,要用法语说就是“quatre-vingt-dix-huit”,直译就是“四乘以二十加十再加八”。

   美国自由作家鲁道夫·弗莱施博士认为,汉语没有文法,是装配线式语言,是世界上最成熟、最简洁的语言。20世纪中期,他在纽约大学开设培训高级记者的写作班,让学员按汉语遣词造句的方式写英语文章。

   用同样大小的字体印刷,汉语印刷品的篇幅仅是拼音文字的三分之二,如果世界上用汉语的人多了,就会减少纸张消耗,减少树木砍伐,减少温室气体的排放,这更有利于生态环境。

    

   耗费大量资源的中国式英语教学收效不佳

   中国人从幼儿园到大学甚至研究生,一路学英语,走向社会还要不断学英语,因为各类职称考试把英语作为必考科目。我们花费了这么大的精力和财力学习英语,英语水平究竟如何呢?

   最近,一项对全球170万18岁以上成年英语学习者的测试成绩评估报告表明,在全球54个非英语母语国家和地区中,中国大陆排名第36位,属于低熟练度水平。

   2011年,EF英孚教育历时4年,广泛采取44个母语为非英语国家及地区的200多万测试者成绩后,发布了全球首个《英语熟练度指标报告》。报告显示:北欧国家挪威排名第一,亚洲地区第一为全球排名第9位的马来西亚,韩国排名13位,日本排名14位,中国排名29位,不敌马来西亚及日韩。

   而2004年和2005年的雅思考试,中国考生平均成绩明显低于世界平均成绩,口语考试成绩全球倒数第一。2012年托福考试世界平均分为80.5分,中国大陆考生的成绩为77分,与越南相当,而我们的邻居巴基斯坦为90分,朝鲜为80分,韩国为84分,尼泊尔为81分,不丹为79分,孟加拉国为84分。

   有机构研究称,中国大学生只会应付考试,学了十几年的英语,能实现无障碍交流的人不超过5%。《环球时报》2013年9月12日报道称,在南海问题的国际研讨会上,“有中方与会者无法很好地用英语发言,或听不懂别人的问题,只能大段背诵有关南海问题的外交辞令,甚至被场下的人嘲笑。”

   连外交人员和经常参加国际会议的专家都无法完全做到用英语与外国人无障碍交流,可想而知那些没机会走出过国门的人的英语水平该是如何。郑州市民赵丽接受媒体采访时就认为“我们的英语教育完全是在浪费生命”,她说:“我学了10年英语,六级也过了,可到了美国连个咖啡也不会点。”

   我们的英语教学走向了极端道路,过分强调英语的重要性,使不少国人英语没学好,汉语也丢了。因为人的精力是有限的,学英语的时间多了,学汉语和其他学科的时间就少了。在2005年6月复旦大学举办的汉语言文字大赛上,夺得第一名的竟是个外国人!

   现在是我们对英语教学进行深刻反思的时候了。语言是民族的命脉,是民族凝聚力的所在,是民族独立的象征,让英语与汉语平起平坐是对民族文化不自信的表现。

   教育和人事部门应认真研究对英语教学和职称考试的改革,建议小学和初中把英语作为选修课,让学生根据自己的语言能力和将来的志向选择是否学习一门外语。高中可把英语作必修课,但英语考试的分值应大幅下调。对非外语专业的专业技术人员来说,取消他们职称考试中的外语考试,重点考核他们的专业技术水平,独立思考和创新意识,发现问题和解决问题的能力。

   百年大计,教育为本。教育一旦出问题,就会影响一代人甚至几代人的福祉,影响到民族的未来。需要强调的是,英语教学改革一定要走群众路线,多听取百姓的意见,防止官员专家闭门造车“顶层设计”。


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