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孙红霞:跨文化语境中的科学与信仰

更新时间:2013-07-15 11:51:45
作者: 孙红霞  

  

  摘要:不同区域和语境中的科学发展不同,人们的信仰观自然也不同。科学是关于宇宙局部和整体发展规律的知识体系。信仰则是人们对某种思想或观念的崇奉。科学与信仰是含义完全不同的两个概念,科学不能消灭人的信仰,信仰也不能取代科学,但科学的发展一定会影响改变人们的信仰。因为,科学的发展不仅使人们进步、富裕、崇信真理,还会给人们带来污染、战争、失业、自然灾害等,使人们在压抑空虚中转崇“上帝”以求安抚和庇佑。综观当今不同国家及人们的生活,会发现那里的人们有着种种参差不齐的信仰危机感,这就需要各国的政府及时的关心人民的生活,改变其生活环境,提高他们的生活水平,树立正确的信仰观,应对一些由科学发展带来的人们信仰上的大转变,以防因信仰危机而产生的不必要的恶性事件的发生。

  

  关键词:科学 信仰 信仰危机 宗教

  

  一 不同区域和语境中的科学与信仰

  

  在科学技术迅猛发展的今天,人们的信仰问题显得尤其重要,是让科学消灭信仰,还是让信仰取代科学,或既相信科学又有信仰?这些问题如果解决不好,就会使人们的信仰出现危机。要想解决好这些问题,就让我们看看科学和信仰的含义,两者的关系,还有不同区域和语境中的科学与信仰之间的差异。

  科学是关于宇宙局部和整体发展规律的知识体系。信仰是指人们对某种思想或观念的崇奉。科学与信仰是两个含义完全不同的概念,也是与生俱来的天敌。科学的发展能影响、制约和改变人们的信仰,而信仰也能影响、制约和改变科学的发展。宗教信仰在人类发展的过程中曾经大大地压制了科学的发展,摧残和致死多位科学家,导致了人类的迷信和愚昧。而科学也在迅猛发展中不断地揭露宗教信仰的虚伪和愚昧,使得“上帝”无处藏身。自古宗教与科学就是死敌,两者的矛盾始终是激烈的、残酷的。不是宗教战胜科学,就是科学战胜宗教,两者的斗争始终没有停止过。

  科学与宗教虽然水火不相容,但两者对人类来说都是不可或缺的。因为,科学与宗教在人类的蜕变发展中起着平衡人类行为的作用。就是说,人类既可以在科学的帮助下变得强大使之得到蜕变和发展,又在敬畏“天地” 的基础上约束自己的行为不致破坏大自然的生态平衡,科学与宗教对人类来说缺一不可。而哲学中的唯物思想对科学的发展起着推动作用,哲学中的唯心思想对宗教的发展起着推动作用,两种哲学思想始终影响着科学与宗教的斗争和发展。有时候,科学与宗教的斗争就表现为唯物观和唯心观的斗争。

  但是,随着科学技术的迅猛发展,人们不再畏惧大自然,也不再惧怕“上帝”,甚至怀疑“上帝”真实的存在。而“上帝”也在一个个科学技术的不断突破和发展中,一点一点地被揭开其神秘的面纱。这时候,人类的平衡发展状态被打破了,很多人类社会发展的问题也随之出现,这就给人们造成了困惑、迷失和信仰危机。

  其实,越是在科学迅猛发展的今天,人们越是需要信仰。因为一部分人物质生活虽然丰富,但精神生活却极度空虚。这部分人需要精神安抚。当然还有很多人在高科技的发展中失去职业,生活无着落,心情郁闷,为了改变现状,他们祈求“上帝”,希望“上帝”能够帮助他们摆脱现状,改变命运,使之过上幸福生活。这些对“上帝”和“神灵”的索求和安抚需求就形成了现今社会人们的信仰。而这种信仰需求是唯物主义不能给予的,也是科学不能给予的。这说明,人们不仅在高科技发展中会崇信科学,还会在生活的压力和空虚中崇信“上帝”。

  由此可见,人们不仅需要一定的物质基础来满足生活所需,还需要一定的思想或观念来满足精神空虚所需。

  美国就是一个把科学与宗教信仰结合的完美的国家。这个国家绝大多数人信仰基督教,基督教是西方文化的重要根基,也是西方人的安身立命之本。在美国,虽然科学技术很发达,但这不妨碍美国人有信仰。因为一般的美国民众都会认为,一个人如果不信仰上帝,那就没有什么东西可以约束他了。更甚的是,美国总统竞选时,如果竞选者不是基督徒,就会失去很多选票。因为人们认为一个不信上帝的人,是没有什么东西可以约束他的,这样的人当总统大家不放心。可见,基督教信仰已经成为美国的一个根深蒂固的文化传统,在美国民众的心里是不可缺少和替代的,它对美国的影响是既深又广。

  基督教信仰在美国不仅是安抚人们的思想工具,还是人们道德修养和行为约束的工具。这已经远远超出了单纯的信仰本身所包含的含义,它不仅只是对“上帝”的崇奉,它已经把某些道德准则、法律条文、行为规范等溶入了信仰里面,成为没有条文的条文,没有法律的法律。

  在中国,人们的信仰自由而杂乱。很多人没有形成一定的信仰模式,都只是以实现个人利益为目的的盲从无主的随意信仰。这些信仰既杂乱又繁多且粗俗。当然,政府是允许各民族有自己的宗教信仰的,只要不是走火入魔的信仰邪教,搞封建迷信活动,政府不会干涉任何人的宗教信仰。甚至人们可以什么都不信,没有谁认为,无信仰就不是良民,也没有人认为,无信仰就没有道德修养和行为约束力。因为有各种法律和行为准则在约束着人们的行为。虽然这些法律和道德准则不一定能起到约束人行为的作用,但毕竟使那些不法分子不敢明目张胆的违法、违规或搞阴谋活动。

  纵观历史的发展,可以看出,古代与当代,中国与外国,不同区域和语境下的人们的科学发展不同,他们的信仰也是不同的。而且无论古今中外,科学都不会完全地消灭人们的信仰,信仰也不会取代科学,人们会既相信科学又有信仰。这是因为,科学和信仰作为社会现象,都是人类文明的构成部分,分属两个不同层次的认知领域,有着各自不同的社会功能,两者并存对人类的行为有着制约和平衡发展的作用,所以,它们将并存于世,为推动社会进步作出各自的贡献。

  

  二 科学与信仰的个案探究

  

  在历史上,科学知识与宗教信仰是直接对立的,特别是西方中世纪,宗教对科学的压制非常地惨烈。德国著名诗人海涅曾经把基督教说成是一朵“用鲜血浇灌出来的苦难之花”。而人们一直认为,随着科学知识的不断增长,宗教信仰就会土崩瓦解。然而在当今的西方国家,一方面他们有着发达的科学技术,另一方面他们还有着非常虔诚的宗教信仰,这让人不能不惊奇,他们是如何调解科学与宗教信仰两者的关系的。

  在前面我们已经说到了,信仰的产生不只因为科学发达了,人们对真理会产生信仰,还因为科学发达了,会取代很多人们的劳动,增加失业率,加大人们的生活压力,使人们失去精神寄托而产生对“上帝”的依托和崇敬,由对“上帝”的崇敬而产生不同形式的信仰。这说明,人们的信仰不会因为科学的高度发展而消失,还会因为科学的高度发展而重新有新的信仰形式。

  虽说西方发达国家的人们有着丰富的物质生活,但他们还需要有丰富的精神生活,如果精神空虚,不能得到安抚,就会出现信仰危机,而根深蒂固的对“上帝”的崇奉,恰好可以满足他们这方面的需求。所以,一方面他们有着发达的科学技术,一方面还有着虔诚的宗教信仰,就不足为怪了。

  其实,基督教文化早已经渗透到西方社会生活的各个方面,渗透到西方社会的骨髓里了,特别是美国人,他们早已经把基督教信仰看作是他们生活所必要的精神依托,所以,即使科学发达了,也不妨碍他们对上帝的信仰。

  由于,美国人对基督教虔诚地崇信,必然地产生了1977年11月,在南美洲圭亚那的一座农场内,914人集体饮毒自杀的惨烈场景。毕竟,基督教的本质精神是唯灵主义,这种唯灵主义认为,在现实世界之外有一个超验性的理念世界和灵魂世界,人死后灵魂可以进入这个世界,但有肉身的现实世界的人们则无法进入这个世界。由于唯灵主义把人的灵魂与肉体对立起来看,并且可以为了灵魂的利益而彻底唾弃肉体的需要。这就促使一些想摆脱现实苦恼和忧愁的人们去信仰“人民圣殿教”,这个教派名义上属于全美基督教协进会,实际上是一个新兴的教派组织。教主吉姆•琼斯自命为基督的化身、活着的上帝,他打着“反对种族主义、饥饿和不公正”的旗号,用“没有压迫”、“消灭阶级差别”等口号,利用供饥饿者喝粥、给失业者找工作、为病人看病等慈善活动笼络人心。于是,在吉姆周围很快聚集了一批对他狂热崇拜的信徒。对大多数信徒来说,吉姆•琼斯就是圣经,就是活着的上帝,他永远是正确的,他就是这个教会的家长,他甚至掌握着信徒们的生杀大权。终于,在教主吉姆•琼斯的一声令下之后,914人饮毒身亡,可悲的是,自杀的信徒中间竟然有300多人是11-19岁的青少年。

  这个血的事实说明什么?说明宗教信仰不只有行为戒律和精神抚慰,还包含了很多愚昧、迷信的东西在里面。这也说明了,愚昧和迷信不只是在科学不发达的时代才会发生,愚昧和迷信在科技发达的当下同样可以发生。如果人们只把宗教作为精神安抚及行为约束的工具,可能对人来说是件好事,而如果人们在信仰的过程中迷信鬼神和教主,走火入魔,疯癫痴狂,那就是人的灾难了。人们总是对看不见、摸不着的超验的灵魂世界那么地向往,总想通过对“上帝”虔诚的崇奉来获准教主度他们去天国,因为他们认为,那里是没有人间疾苦的极乐世界。其实不然,耶稣曾经对信徒们说,你们不要希望在活着的时候就获得解放,上帝的福祉是不可能用肉眼看到的,它只存在于信仰者的心中,只能在另外一个世界即彼岸世界中存在。这说明,耶稣也是无法拯救现实世界中受苦、受难的人们的,只有人们自己才能解救自己。但问题是,很多人不明白这其中的道理,只一味地不假思索地迷迷糊糊地跟着别人一起加入了一些宗教组织,在消极、无助、希望借助上帝的力量等复杂心里作用下,虔诚地信仰和祈祷,希望上帝可以帮助自己改变命运,得到幸福。这说明一些问题,各国的民众都需要关怀,都需要政府的帮助,需要政府改变他们的生活状况,更需要政府正确地引导和教育,以培养他们健康正确的信仰观。

  

  三 当今科学与信仰的发展趋势及应对

  

  进入21世纪以来,世界政治、经济、文化都发生了较大的变化,其中科学技术发挥了它巨大的作用力,成为推动社会发展的强大动力,但宗教信仰依然还是当前各国普遍存在的社会现象,对世界各地的政治、经济、文化等方面仍起着不可忽视的作用。由于宗教信仰是人类特有的精神生活的组成部分,因而在当今世界上有四分之三左右的人口信奉着各种宗教,而在中国就有一亿多人信奉着各种宗教,据不确定的统计数字,现在中国的宗教信徒大概增长为三亿多人。可以说,世界各国的社会生活的各个层面都程度不同地受到宗教的影响。这种情况说明,科学与宗教不会相互取代,也不会相互消灭,只会在新世纪里并存甚至合作发展,而从两者的发展来看,科学对宗教的影响和改变则是巨大的。

  因为,在高科技的引领下,世界成为一个多元化世界。世界的多元化,不可避免地体现在宗教中,致使近代的宗教自然呈现出多元化的局面。这种发展形式促使宗教信仰进行自身的科技化转型,这都是由先进的科学技术引起的。

  首先,宗教信仰在内容上会进行蜕变和演化。比如,20世纪60年代末以来,一些新兴的教派组织不断地增生。特别是资本主义国家新兴宗教最为盛行,这些宗教形式多样,表现各异。还有东亚的日本、韩国等国家也是这样。但这些宗教组织不象世界性宗教那样拥有自己的经典和教义,而是把一些本民族的思想加入各种信仰中,从而成为一个大杂烩教派,这样的教派很容易使信徒走上歧途。

  其次,宗教信仰在形式上也会进行科技化转型。因为随着科技的迅猛发展,各种宗教会受到不同程度的冲击和削弱。为了自身的存在和影响,它们看准势头,利用高科技便捷的特性,进行自身的科技化包装和转变。这使宗教在很多方面都打上了科技的印痕。比如,罗马教廷就在科技发展的大潮中,很快溶入其中,他们在世界各地拥有众多的大使和公使,为了同大使保持快捷的联系,罗马教廷使用了最先进的通讯设备。为了把福音传遍世界的每一个角落,罗马教廷还使用了现代化的宣传工具,用多种语言向世界各地进行广播和传教。这种情形就使得一些网络、通讯设备、影视等都充斥了宗教的影子。很多宗教组织都有自己的官方网站。他们把神圣的教堂和庙宇都搬到了互联网上,在网站主页上设置一些本宗教的教义简介、教会史料、神学建设、初信入门、电子图书等等,这些宗教组织利用网络的便利扩大自己的影响力,增加新的信仰会员,参与社会的很多公益性活动,使之在高科技化时代以新的姿态立足于世。这种情况说明,宗教与科学也不是绝对的对立,两者也有统一合作的时候。

  有些宗教组织为了扩大影响和吸收更多的信徒,(点击此处阅读下一页)


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