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谢作诗:经济学要重视约束条件

更新时间:2012-10-19 22:14:53
作者: 谢作诗  

  

  经济学假设人人追求约束下的利益最大化。一方面,人的行为受到主观偏好的影响。不同的人,偏好可能不一样,有的人喜欢胖,有的人喜欢瘦;有的人喜欢长发,有的人喜欢短发,这是个人的偏好。另一方面,人的行为受到客观约束条件的影响。即使偏好相同,但是约束条件不同,人的行为选择也会不同。这是说,人的行为是由偏好和约束条件共同决定的。

  但是经济学偏偏假定所有人的偏好是相同的。即是说,经济学把人看作是同质的,同样的聪明,任何人既不比他人聪明,也不比他人愚笨。这也是说,在经济学的框架内,行为和结果不同,完全是因为约束条件不同所致了;在经济学的框架内,你不需要去考虑偏好差异。

  据我所知,这样的行为假设遭到了不少人的批评。他们讲这样的行为假设没能准确刻画这个世界,没能反映经济的全貌。没有人讲这样的行为假设能够准确刻画这个世界,没有人讲这样的视角能够反映经济的全貌。但我们能够肯定,这样的行为假设、这样的视角一定能够让我们看到独特的风景,给我们独有的启迪。须知,和任何现象都相容的理论是没有解释力的,一张1:1的地图是没有任何意义的。这是经济学片面之所在,也是经济学价值之所在。

  在经济学的框架内,你不能说我谢作诗怎么这么蠢,不去追求宋祖英呢?你不能说我没有追求宋祖英,是因为我不喜欢宋祖英。那我告诉你好了,我喜欢着宋祖英呢,做梦都喜欢。我没有追求宋祖英,因为只是一个穷博士嘛,长得也不英俊,我的约束条件达不到追求宋祖英的高度嘛。癞蛤蟆不能吃天鹅肉,硬要蹦起来去吃,天鹅肉吃不着,还会摔成蛤蟆饼的。

  在经济学的框架内,你不能说我谢作诗怎么这么蠢,竟然去搞家族经营。你在做这样指责的时候一定要想一想,既然我在追求利润最大化,请人经营能够创造更多的利润,怎么会不请人经营呢?我不请人经营,一定是自己经营或者让兄弟姐妹来经营更划算了。我请你经营,你是有经营才能,但是,给我干活你不可能像给自己干活那样用心的,你可能要建漂亮的办公室,坐头等舱,请漂亮女秘书,甚至,你可能会挪用我的钱去办完全属于你自己的私事。遇到这样的事情,我怎么办?要知道,我不能打你,也不能骂你,因为我是富人,富人违法的成本高。我只能用合法的手段加以解决,就是诉诸法律。但是,如果打官司是一件费时费力的事情,那又怎么办?那就自己经营或者让兄弟姐妹来经营好了。所以,以经济学的视角来看,如果一个地区家族经营流行的话,那么你就要留意这个地区法治是不是不健全。经验上,我们观察到欧美国家不是没有家族经营,但是不普遍,说明什么,说明他们法治良好。经验上,我们观察到中国和东南亚国家家族经营流行,说明什么,说明我们和东南亚国家法治还有待改进。以经济学的视角来看,你不满意家族经营,可不可以?可以,但你应该把精力用于加强法治建设,而不是什么去帮助家族企业进行现代企业制度改造云云。

  在经济学的框架内,你不能说中国老太太蠢,美国老太太就聪明。美国老太太贷款买房子,住了一辈子,老了,要死了,贷款也还上了。中国老太太呢,攒了一辈子的钱,最后终于买下房子,第二天却死了。但这不是中国老太太蠢,美国老太太聪明。想想看,改革开放初期,且不说没有房子可买,由于经济不发达,利率高昂;市场不完善,合约履行程度低,就是有房子可买,又有谁去买呢?今天,经济发展了,利率降下来了;市场发达了,合约履行程度提高了,大家自然买房子了。不仅买房子,还炒房子,把个中国房价炒成了地球之最。我们的小女生,头发是黑头发,皮肤是黄皮肤,但却摇身变成中国未来的美国老太太。

  经济学并不否定人的差异性,有的人爱财,有的人好色;有的人勇敢,有的人懦弱,这是事实,无可改变的事实。从管理学的角度讲,面对不同的人,当然要委以不同的任务;面对不同的人,当然要施以不同的激励措施。但这不是经济学的角度。经济学承认人的差异性,却不关注人的差异,而把注意力集中到约束上。在经济学的框架内,你不愿意看到某个行为,怎么办?你不能简单地叫人不要那样做,那样是没有用的。我们的党告诉各级官员不要贪污腐败,要做人民的公仆,但是没有用。在经济学的框架内,你希望他人去做某件事,也不是简单地叫人去做好那件事。正确的做法,是设计出一组约束条件,就是进行制度和激励机制建设,在你的制度和激励机制下,你叫他不那样做,他也不愿意;你叫他腐败,他也不腐败。

  这就是老子所讲的“我无为而天下治”。无为不是什么事都不要做,而是建立起恰当的制度约束和激励机制,在这个制度约束和激励机制下,自利的个人会自觉地实现社会利益。在这个意义上,诸葛孔明就不是一个好的管理者。事必亲躬,说明制度和激励机制还不完善。

  下围棋的同学都知道,刚开始学棋的时候,老师是一定要让你按定式下的。但是你学成谢师了,真正下棋的时候,是不可能按照定式下的。所谓高手无定式,讲的就是这个意思。打乒乓球的同学也知道,刚开始学乒乓球的时候,练习推挡,不管什么球,都要求你用一个固定的姿势去推这个球。练习拉球,不管什么球,都要求你用一个固定的姿势去拉这个球。但是真正打球的时候,你就不能拘泥于这个姿势了。马琳打球的时候,常常有一些怪异夸张的动作,但是他的这个怪异夸张动作很有效。武林中也有无招胜有招的说法,都是一个意思。

  现实是综合的,在解决实际问题的时候,当然要求从不同的角度综合分析和把握问题。所谓“横看成岭侧成峰”,每一个角度都能增进我们对于现实的理解和把握。搞管理,我们当然要研究不同人的偏好和差异,但这应该是在经济学的基础之上所做的进一步的工作,是不能与经济学的基本原理相违背的。回到现实生活中,当然可以把十八般武艺都使出来,但是学的时候,必须是一件一件的学。同学们要有不考虑人的差异而从约束来解释行为的本事。


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