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约瑟夫·斯蒂格利茨:政府失策使美国陷入经济衰退

更新时间:2011-12-01 23:41:51
作者: 约瑟夫·斯蒂格利茨  

  

  美国经济学家、诺贝尔经济学奖获得者约瑟夫·斯蒂格利茨认为——

  美国经济最严重的问题并不是金融问题、赤字问题,而是没有增量的需求问题。

  “美国政府在应对危机上的错误策略是美国经济陷入衰退的重要原因。”美国经济学家、诺贝尔经济学奖获得者约瑟夫·斯蒂格利茨于11月30日在京举行的2012世界经济展望论坛上,对美国经济当前面临的困境进行了深入分析。

  此次论坛结合全球经济宏观形势,围绕当前美国经济增长乏力、欧元区深陷债务危机等议题,对摆脱经济危机的方式及全球经济前景进行了探讨。

  

  美国经济衰退的原因

  

  斯蒂格利茨指出,在诊断和应对经济危机方面,美国政府犯了严重的错误。美国政府对自身面临的经济问题估计不足,虽然也采取了刺激经济的措施,但不是特别充分有效。美国经济并不只是金融危机这么简单,即使金融体系能够恢复,但是经济仍然是病态的,而且这种病态在金融危机之前就已经出现。

  持续四五年的经济衰退,使美国陷入前所未有的失业危机,未完全就业人口占总人口的1/6,其中60%属长期失业,这一局面近期内难以改观。斯蒂格利茨认为,如此严重的失业,与政府的政策是不无关系的。虽然这次经济衰退始于小布什政府时期,但奥巴马政府采取的政策也不十分有力。2009年,奥巴马政府对经济形势过于乐观,推出的刺激政策规模太小、时间太短、设计不完善,对降低失业率并没有发挥多大作用。严重失业已使600万—700万美国家庭失去房产,未来几年这一数字将再增加400万。

  失业是一个严重的经济社会问题,也是一个长期的问题,如果不加以干预的话,会变得更加严重,特别是青年失业问题尤其严重。这将会造成人力资本的销蚀,削弱经济的发展。为恢复经济,奥巴马政府努力促进就业的方向是对的,但是还不够,并且由于美国政治的分化,这一计划只有一小部分能被采用,因此,美国很难回到充分就业的状态。

  与此同时,美国的金融体系出现了严重问题,这些问题目前仍然没有得到解决。不仅一些金融机构最近遭遇了降级的威胁,而且有很多小型企业仍没有办法得到充足的资金。美国的大银行从政府那里得到了资金支持,小银行目前还非常困难,中小企业融资困境非常严重。另一方面,美国监管改革也不充分,很多美国人认为,美国银行业监管面临更多风险,如杠杆率不断抬高、缺少透明度、对贷款和不正当竞争缺乏足够监管。

  更为重要的是,美国经济发展方式面临着重大挑战。斯蒂格利茨指出,2004—2007年,美国经济呈现不可持续的泡沫,它是由不可持续的消费支撑的。当时,美国的储蓄率降为零,当储蓄率是零的时候,经济是不可能持续发展的。在这种条件下,即便修复了金融体系,降低了杠杆率,只要储蓄水平不恢复,经济就难以恢复和增长。随着社会贫富不均的现象越来越严重,处在底部人的消费水平不高,无法拉动消费的增长。美国需要经济转型,但政府并没有按正确的方式做。另外,投资也不可能回到经济危机之前的水平,因为在危机之前有40%的投资都是在房地产市场,这些也是泡沫。美国产能严重过剩,但消费非常弱,奥巴马希望通过出口填补这个空缺,在欧元还很弱的情况下,这一目标很难实现。因此,美国经济最严重的问题并不是金融问题、赤字问题,而是没有增量的需求问题。

  

  美国政府面临重大挑战

  

  斯蒂格利茨认为,美国政府应该从危机中吸取教训,即市场是没有办法实现自身的高效和稳定的,政府需要从中发挥重要作用,促使市场更加高效、稳定。经济增长必须要有一些指引,而且市场自身不能迅速地从错误中转回来。市场失灵和泡沫,使得美国的资源没有得到充分利用,政府必须发挥作用来纠正市场偏差。

  另外,还有政治失败的问题。政府为银行完全无条件的买单,但银行被救之后却没有能够重振人们的信心。因为这些资金并没有用来恢复信贷,而是支付银行家们巨额的红利和奖金。正是这些人造成了经济的不平衡和金融危机。“1%的人享有、1%的人治理、1%的人拥有的政府”,导致了“占领华尔街运动”的产生和在世界范围内的蔓延。

  斯蒂格利茨强调,目前,美国经济需要提升需求,但是需求的增长不太可能从消费、投资、出口上产生。对于美国和欧洲来说,所面临的难题是没有工具可用。实际上美联储的货币政策没有产生任何效果,QE2虽然给巴西和中国等新兴经济国家产生了很大的影响,但并没有对美国产生很大的作用。另外,美国也面临着越来越大的保护主义风险,这不仅是一个严重的经济问题,也是政治问题。除此之外,美国多边贸易平衡近期内也很难改善,这对于刺激美国经济来说具有负面影响。


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