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托马斯萨金特、理性预期与凯恩斯主义

更新时间:2011-10-17 01:43:27
作者: 福布斯  

  

  托马斯・萨金特的获奖,让诺贝尔经济学奖得主名单中又增加了一位凯恩斯主义怀疑者。

  

  诺贝尔委员会再次将诺贝尔经济学奖授予一位帮助破除凯恩斯主义共识的经济学家。现在,我们可以把托马斯・萨金特(Thomas Sargent)的名字加入一个不断增长的名单——获得过诺贝尔桂冠的凯恩斯主义怀疑者。按我的统计,现在有8位诺贝尔奖经济学家对凯恩斯模型提出质疑,却没有一个经济学家是因为对凯恩斯主义的发展而获奖。

  罗伯特・卢卡斯(1995年诺贝尔奖得主Robert Lucas)奠定了理性预期理论的理论基础,托马斯・萨金特则以现实世界的数据对理性预期加以验证。卢卡斯和萨金特深具影响的研究曾于1970年代的滞涨时期付诸实施,罗纳德・里根(Ronald Reagan)和保罗・沃克尔(Paul Volcker)终结了滞涨。

  各大报纸上诺贝尔经济学奖得主所作贡献的解释让读者不但没有更清楚,反而更迷惑了。读者们要么奇怪为什么一个如此模糊的思想为什么会获得诺贝尔奖,要么就是被报道中提到的复杂思想弄得晕头转向。《华尔街日报》和《纽约时报》对萨金特获奖的报道都不够清楚。这真丢脸,因为与20世纪70年代一样,萨金特的工作直接涉及到当前的政策问题。值得注意的是,《纽约时报》的报道没有提及萨金特理论中的反凯恩斯主义意味。

  为了理解萨金特对经济学的贡献,我们必须回到经济学家们发现自己陷入困境的20世纪70年代。与凯恩斯学派的预测(以及大量表明通胀和失业率具有此消彼长的关系的经验证据)相反,我们第一次面对着失业率和通胀的同时上涨。一个新词被创造出来——滞胀。经济学家和政策制定者开始怀疑“经济学定律”是否不再适用。

  理性预期理论对滞胀提出了一种解释。如果劳动者和企业预期到货币和财政政策的影响,他们将不会改变自己的经济行为。因此扩张性政策不会导致产出的增加和失业的减少。

  理性预期假设的基本政策结论是,反周期的货币和财政政策只有在未被预测到的情况下才会影响实际的产出和就业。即使家庭和企业对政策毫无防备,产出的增加和失业的下降也只是暂时性的,家庭和企业会调整他们的预期以适应新的现实情况。萨金特表明,这种调整可以相当迅速。

  因此,理性预期理论意味着重复的反周期政策将会被预测到,从而不会影响实际的GDP或就业。宏观经济有一个就业和GDP的长期自然均衡水平,未被预测到的反周期政策很少能影响到经济。

  卢卡斯・萨金特的批评暴露了凯恩斯主义相机抉择政策的严重问题。那些设计刺激计划的人们必须事先了解家庭和企业对政策作出正确预期的程度。过去已经用过很多次的政策不太可能产生刺激作用,因为它很容易被预测到。将这一思想应用于现在,它解释了为什么奥巴马的刺激计划一即使有作用,也微乎其微,而任何的刺激计划二产生的作用甚至会更小。

  谨向托马斯•萨金特致以个人的祝贺。

  

  原文:Forbes:|Thomas Sargent, Rational Expectations And The Keynesian Consensus

  时间:2011年10月11日


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