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联合早报社论:英雄造时势的典范

更新时间:2011-10-10 14:21:56
作者: 联合早报  

  

  美国苹果公司共同创办人暨前任首席执行长史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)于10月5日因胰脏癌复发,药石罔效,终年56岁。乔布斯逝世的消息传开后,世人无不为这位电脑界奇才、资讯业巨子的英年早逝感到惋惜。

  纵观乔布斯的一生功业,不难发现在他引领下由苹果公司推出的一系列产品,如早期的苹果I型和II型电脑,到后来的麦金塔及现在的iPad平板电脑,再如iPod多媒体播放器和iPhone智能手机,以及被业者誉为最易用、最稳定的电脑操作系统Mac Os等,无不在各个领域改变了资讯科技的发展方向,甚至改变了人类的工作和生活方式。

  以个人电脑为例,在苹果II型电脑于1977年问世之前,虽然施乐帕洛阿尔托研究中心已在1973成功研制了第一台个人电脑——Xerox Alto,但这不是商业产品,对社会的影响不大。由乔布斯和苹果电脑公司的另一位创办人史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)共同研发的苹果II型却不一样,它一开始就是商品,并且取得了巨大的成功。也正是苹果II型在个人电脑市场上的骄人成绩,吸引了其他大型电脑公司如IBM的注意,把研发和生产转到个人电脑上来。随着IBM于1981年在市场上推出第一台IBM PC个人电脑后,美国的康柏、台湾的宏碁等世界各地的电脑公司,相继推出各自不同型号的IBM PC兼容机,从此个人电脑走入千家万户,各种在个人电脑上操作的软件,如操作系统、办公软件、教育软件、游戏软件等,纷纷被研制出来,其中就包括让比尔·盖茨得以成为世界首富的微软系列产品。

  相信乔布斯当年推出苹果II型时,也没有预料到这台个人电脑会对世界接下来三四十年的硬件业和软件业产生如此巨大的影响,但是历史发展的事实本身却证明了这一切确实得归功于乔布斯的这个富有创意的发明。与苹果II型一样,苹果公司后来在乔布斯掌舵下推出的一系列产品,也对各个不同的产业领域产生了巨大的影响,例如iTunes和iPod的搭配对视听产业的冲击,iPhone系列智能手机促成通信产业的革命性变革等等。

  由此可见,乔布斯对人类社会的贡献,诚如美国总统奥巴马所言,是“改变了人们的生活,重新定义了整个行业,展现了人类史上最难得的技艺:改变人们看世界的方式” 。换言之,乔布斯以其富有艺术性的系列发明,敏锐的商业眼光,谱写了一段英雄造时势的传奇。

  可是,再杰出的英雄,如果得不到有用武之地的环境与空间,也很难实现抱负,进而造福社会。乔伊斯为生父生母所弃,由养父母抚养成人,虽然高中毕业,但是大学只读了六个月就退学。年轻时,他沉迷过摇滚乐,热衷于嬉皮士运动,也服食过迷幻药,按照一般世俗标准来说,他不仅不是个好学生,也不是个好青年,事实上他有过一个“坏小子”(bad boy)的外号。如果乔布斯生长在其他国家,像他这样一个来自破裂家庭,大学毕不了业,还是瘾君子的人,八成没有办法靠自身的努力取得成功。幸运的是,他生长在美国,而相对于其他社会而言,美国社会重实质不重形式,衡量人才的标准看才干不看出身。也正是这样相对宽容,能为回头浪子提供第二次甚至第三次机会的社会氛围,使一无学历,二无财力,三无资历,但有创意,也肯努力的青年乔伊斯有了用武之地,终于一飞冲天,实现了他个人的“美国梦”,成为了奥巴马总统为他盖棺定论的“美国最伟大的革新者”。

  与美国人比较,新加坡人显然更加重视学历与资历,社会对服食过迷幻药的“坏小子”的宽容空间也不大,但也不乏学历不够高、财力不够厚,凭创意和努力就能成功的例子,创新科技创办人沈望傅就是一位。倘若新加坡社会能更加宽容,更能以实际能力而非文凭学历来衡量人才,给予有实才者更多的发展空间与机会,应能出现更多的沈望傅,甚至一位新加坡的乔布斯!

  

  2011-10-8


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文章来源:联合早报
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