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彭兰:网络中的人际传播

更新时间:2009-03-30 12:16:21
作者: 彭兰 (进入专栏)  

  

  【内容提要】人际传播是网络中最常见的传播形态之一。对网上人际传播的需求,使网络日益成为人们生活的一部分。人际传播也与网络中的其它传播形态相互交融、相互作用。本文对网络人际传播的方式、特点进行了初步的研究分析,并以此说明网络人际传播对于物理世界人际传播活动、人的社会化等方面可能带来的影响。最后本文探讨了受众和传播者如何利用网络人际传播的问题。

  

  当Internet开始以一种传播媒介进入人们生活时,最早承载的形态就是“人际传播”。直到今天,网络上的人际传播也是十分频繁的。人们对网络人际传播的需求,甚至可能超过对网络的大众化传播的需求。网络人际传播为什么有如此大的魅力?它会取代人们现实世界的人际交流吗?网络的人际传播又会带来什么样的影响?理解这一系列问题,是理解整个网络世界的必经之路。

  

  一、网络中进行人际传播的方式

  

  人际传播也称人际交流。它指个人与个人之间的信息传播活动,是社会生活中最直观、最常见、最丰富的传播现象。传统的人际传播的方式有:谈话、书信、打电话等。

  人们寻求人际传播的动机可以表现为四个方面:

  1.获得与生产、生活和社会生活有关的信息从而进行环境适应决策。也就是说,人们要能在社会中生存与发展,就需要了解环境的变化,并以此为依据来调整自己的行为。而要获得关于环境的信息,人们常常要借助人际传播。

  2.建立社会协作关系。通过了解他人,和让他人了解自己,来达到协作目的。而有效的渠道,就是人际传播。

  3.自我认知和相互认知。自我认知常常是通过与他人的互动形成,即通过他人对自己的评价、态度等这面“镜子”来认识和把握自己。相互认知更是离不开人际传播。而这两方面是建立社会协作关系的必要条件。

  4.满足人的精神和心理需求。建立起和谐的人际关系,拥有自己的社交圈子和伙伴,可以让人产生愉快的心理反应。

  网络中实现人际传播的方式主要包括以下两种:

  1.E-mail。 E-mail是一种类似于传统的通信手段的人际传播方式。但它也有自己的鲜明特点,这主要表现在:首先,E-mail传播速度往往要比传统通信快得多。传统通信的速度与地域的关系很大,双方距离越是遥远,通信速度越慢。而E-mail传递则较少受地域因素的影响。交流速度的加快,实际上也带来了交流频率的增加。无论大事小事,人们都可以通过E-mail交流来完成。从一定意义上,这有助于形成更加牢固的交流关系。

  从长远看,E-mail交流是一种多媒体交流。E-mail主要以文字为传播手段,但是,也可以加入声音、图像等作为附件,因此也是一种多媒体交流。但是,由于E-mail传递的信息都是数字化的,所以一些背景信息会削减。例如,一般用文本方式,我们不可能看到对方的笔迹,也就很难通过这种潜台词来揣测发件人的性格、情绪等。从某种意义上来说,传播质量会受到一些影响。

  传统通信交流一般只限于相互认识的人之间,但是E-mail交流可以因偶然因素产生。但这种情形下,人们的交流往往带有功利性。

  2.网上聊天。网上聊天主要有两种方式,一种是在聊天室进行,另一种是通过即时传呼(例如ICQ)手段进行一对一的交流。

  网上聊天虽然名为聊天,但与物理世界的聊天还是有很大的区别。网上聊天使用的主要手段是文字,因此像E-mail一样,一些辅助性的信息表达手段不能运用。网上聊天双方不是面对面的,彼此看不到对方的身体动作,所以对方对一条信息的直观反映很难感受,虽然通过文字可以进行及时回答,但有时文字不能充分表达交流双方的情绪。也可能聊天者运用文字有意识地掩盖了自己的真实想法。

  但从理论上来说,使用文字也有一个好处,那就是可以比较充分地理清思路,有助于加强交流的深度。但是网络交流通常又会受时间的限制。一方面,在网上,“时间”就是金钱。另一方面,如果反应迟钝,就可能失去一个聊天对象。事实上,人们在网上的交流也是争分夺秒的。相对来说,网上聊天中理性的交流并不多。

  从另一方面看,双方不见面时,可以克服羞涩心理,更加敞开心扉。但匿名状态下,人们也可能会隐藏真实的自己。对于聊天室的聊天来说,大多数聊天对象是随机形成的,双方在此之前没有任何交流。因此,传播的目的不明确,传播的效果也不好。而通过即时传呼产生的聊天对象,常常是老朋友,相对来说,交流的目的和效果会更好些。

  另一个特点是,在聊天室里,人际传播的网络十分复杂,并且具有不确定性。在一个多人参加的聊天室中,加入聊天的人数是可以动态变化的,人们之间的相互关系也可能随时发生变化。总的来说,这是一个全通道型的交流网络,每个人都可以与参加聊天的其它人进行对话。这种结构是一种平等的交流结构,但它的效率也是比较低的。在聊天室中,人们谈话的主题时常会发生变化,人们的喜好时常发生变化,人们之间的结盟关系也往往是摇摆不定,所以常常是几个小时过去,人们也没有达成什么共识。此外,由于人们一般对交流对象缺乏必要的了解,通常也无法选择合适的交流内容以及说服对方的手段。从传统意义上看,这种交流的效果是不能令人满意的。但也许这正是人们进入聊天室的乐趣之一。人们在聊天室中更看重的是过程而不是结果。这个过程对抱着不同目的上网的人们有着不同的意义:有人从中发现与自己兴趣相投的人,有人享受舌战群儒的乐趣,有的人可能只是为了解闷或发泄。而对于旁观者来说,他从别人的聊天中看到的,更像是类似于“头脑风暴”的过程,他从中得到的不一定是定论,而只是一些片断的启发。

  从现有的受众调查来看,E-mail和聊天等人际交流手段,是人们在网络中使用得较多的一类服务。下面是CNNIC在2000年7月进行的调查结果用户最常使用的网络服务(多选结果):

  电子邮箱: 87.65%

  搜索引擎: 55.91%

  软件上传或下载服务: 50.69%

  各类信息查询: 49.28%

  网上聊天室: 38.81%

  新闻组: 25.37%

  BBS电子公告栏: 21.17%

  网上寻呼机: 20.72%

  免费个人主页空间: 19.68%

  网上游戏娱乐: 17.70%

  网上炒股: 14.64%

  网上购物或商务活动: 14.09%

  网络电话: 9.63%

  网上支付: 3.67%

  其它服务: 11.01%

  这个调查结果表明,人们是非常愿意把网络作为一种人际传播的渠道的。

  

  二、网络人际传播的特点

  

  网络作为一种全新的人际传播手段,提供了很多新的人际传播的体验。它的特点也是十分鲜明的。

  1.网络人际传播是一种以文字交流为主的传播。

  无论是E-mail还是网上聊天,人们都是以文字为主要交流手段的。文字便于清楚地表达深刻的思想。这可能有助于加强传播的效果。但另一方面,由于人们不能面对面,所以一些辅助性的“语言”不能使用,这又可能削弱传播的直接性。

  为了在文字的交流中表达感情,网民们在实践中发明了一套独特的网络符号。下面是网上关于表情的一些符号: :-) 这是最普通的基本笑脸,通常加在句尾或文章结束的地方。表示开玩笑的意思,或表示微笑。

  :-0表示吃惊或恍然大悟。 |-D 呵呵笑。 :-< 难过时候的苦笑。 (:-& 暗示这个人正在生气。 (:-( 紧皱眉头,又愁眉苦脸。

  (0--< 面无表情,目光呆滞。 :-( 悲伤或者生气的脸。 :-(*) 恶心,想吐。 ^-^ 不必转头就可以看的笑脸。

  这些“网络语言”通常是用一些键盘上可以找到的符号,代替人的表情,很多符号需要将头转“90度”才能看明白。事实上,很多人都根据自己的想象在不断发明自己的符号。

  与这些符号类似,一些聊天室也提供了一些“脸谱”帮助人们表态自己的情绪。但是,不是所有人都熟悉那些约定俗成的符号的含义,而“脸谱”所能传达的含义也是不完整的,或者是不准确的。

  与我们通常使用的语言文字不同的是,网络的交流往往另有一套自己的语言体系。例如,将妹妹称为“美眉”,将上网资历浅的人称为“菜鸟”等。能否熟练使用网络语言,常常关系到人们能否在网上顺利地与人沟通。随着网络的发展,网上语言也会更加多样化。

  网络人际传播以文字为主要手段,还意味着,打字的速度会成为交流的另一种障碍。特别是对于聊天而言,如果一方打字速度太慢,就可能使另一方失去交流的热情。

  文字交流的另一个效果是,网民给自己取的代号或“昵称”,甚至会成为他能否吸引到交流对象,吸引到什么样的交流对象的一个重要因素。例如,女性化的名字,更受男性网民的青睐。借用某个名人的名字,往往也会更加引人注目。

  尽管随着网络带宽的增加和多媒体技术的发展,网络交流的手段也可能更加丰富,但是文字交流还会是主要的一种。

  2.网络人际传播具有广泛性。

  传统意义上的人际传播一般受到各种因素的限制,相对来说,交流的范围是有限的。主要是在自己认识的圈子中,虽然也可以在旅途与陌生人交流,或者通过征友的方式与外界交流,但其范围和数量都是有限的。而网络则仿佛使人们随时随地处于旅途中,人们可以不断地变换交流的对象,这些交流对象的来源也更加广泛,可以说,基本上打破了地域的局限性。不同文化背景的人通过网络进行人际传播的可能性大大增加。

  3.网络人际传播常常具有偶然性。网上聊天中的一部分,具有很强的偶然性。相对来说,萍水相逢的交流对象,需要有一个较长时间的预热期,即在他们达到真正的交流之前,他们可能需要用很多无聊的语言来进行彼此的试探,这些试探决定他们之间是否有兴趣真正交流下去。在这个过程中,有较多的冗余信息。交流对象之间需要多长的预热期,主要取决于交流者的性格。

  4.网络人际传播具有匿名性。网络的传播对象往往带有偶然性,也同时具有匿名的特点。这使得个体的表现往往与他在物理世界的表现大相径庭。同时,这也使个体在进行自我表达时,会较少顾及社会规范的约束,比较任性。因为匿名性,他无需对自己的行为承担后果。

  如果借用弗洛依德的“本我”、“自我”、“超我”的三分法,那么,在聊天过程中,人们很有可能将平日鲜有机会当众表露的“本我”表现出来。现在聊天室里,常常有一种“语言暴力”的现象,即成员使用非常粗俗甚至侮辱性的语言,对另外的成员进行攻击。

  但是,当我们看到聊天室的无序状态时,不应仅仅是简单地指责上网者的素质与水平,而是看到这种状况之后的心理动因。实际上,人们在网络里的表现,往往来源于在物理世界的心理压力。例如工作繁忙、学习负担重、人际关系紧张、家庭矛盾等。当人们在聊天室时,往往是希望通过交流来排遣自己。因此观察网民如何在聊天中进行减压,有助于了解他们在现实生活中的压力。

  现实世界人际交流,会受到一些因素的干扰,例如交流者的身份、地位等。但网络的匿名也带来了人们之间的社会等级差异的消失。相对来说匿名交流,是一种更平等更纯粹的交流。它使交流内容与技巧等的重要性得到凸显。

  5.个体在网络人际传播中具有多重性。一个上网者可以同时与多个对象聊天,或者在不同时候与不同的对象交流。在不同的交流情境中,他扮演的角色可能是不同的。与某一些对象,他显示的是自己的优秀的一面,与另外一些对象,他可能更多展示出阴暗面。在某些时候,他可能是一个口若悬河的主动的交谈者,另一些时候他又可能是一个木讷的被动的谈话对象。有些人甚至显示的性别也是时常游移的。网上聊天,往往会与戏剧表演有某种契合之处。从表象看,一个人给自己设定一个什么样的名字,就已经给自己的形象定下了一个基调。进一步看,一个人决定何时以何种面目出现,既与他自己的心情、处境有关,也与他的交流对象有关。

  网络人际交流中角色转换的便利性,也使一些人可以实现自己在现实生活中被压抑的欲望,特别是当这些欲望与社会规范相冲突时。例如,一个“扮异癖”说:“在绝望中,我来到了因特网的世界。起先,我是用女孩名在网上充当Girl,许多热情的男孩把我当成了真正的Girl,要与我交朋友。在网上我就觉得自己真正成了女孩,可以毫无顾忌地使用女性的语言甚至撒娇。我真是好开心。”

  但总体上看,个体的网络人际传播过程,是一个从全面试探逐渐走向稳定的过程。也可以说,是一个广种薄收的过程。经过一定时间的交流后,大多数人会找到几个固定的交流对象。与这些对象的交流甚至可以从网上走到网下,发展出友情、爱情。(点击此处阅读下一页)


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