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黄有光:寻找增长与快乐的最佳配置

更新时间:2009-02-09 09:41:23
作者: 黄有光 (进入专栏)  
节制消费。即使你要鼓励消费,也应该鼓励有外部利益、或至少外部成本较低的消费方式,例如教育、保健、住房等,绝对不应该鼓励私人汽车消费。汽车消费有四大“外部成本”(炫耀性消费、拥挤、空气污染、对他人的意外伤亡),又有钻石性物品的性质(贵重,显示经济地位)。这种人与人之间的相互展示,在社会上相互抵消,没有作用,纯粹是浪费,但这种相互竞争却会给人很大的压力。

  

   如果中国能拿今后二三十年将会浪费在私人汽车上的资源的一半,来发展公共交通,中国大城市将会有全世界所羡慕的现代化公共交通!相反,中国大城市可能变成交通可怕的曼谷。

  

   《南》:您对环境为何如此看重?

  

   黄:因为只有增长而没有环保,地球一定完蛋。所以,环境比增长重要得多。很多时候,对环境的破坏是不可补救的,或者将来必须用许多倍的资源才能补救。破坏环境不但影响人们今后的福祉,也影响经济生产本身。

  

   环保不一定要有大量的政府投资,可以通过对破坏环境的活动加以课税(或收费)或限制来实现,政府对污染环境的工厂多抽税,可视其对现实和未来污染的程度而抽取。这样的话,鱼和熊掌或可兼得,否则就来不及了。

  

   《南》:公共开支的增多会不会带来“大政府”和低效率?

  

   黄:政府的职能本来就是要解决公共问题,这方面是不能缺位的。不错,公共开支一多,高浪费低效率问题就会出现。但是,我们对私人消费膨胀的危害性则往往缺乏足够的认识。私人消费过度,也会导致总体低效。更重要的是,如果个人消费不再能给社会增加快乐,那么提高公共投入,即使在金钱上会有损失,但却不会付出快乐代价。

  

   快乐经济学的借鉴意义

  

   《南》:中国现在提出科学发展观,“快乐经济学”的公共政策涵义是什么?

  

   黄:我主张加强公共投资,不主张私人消费膨胀。在任何一个国家中,经济是否增长和收入的多少都不是影响生活质量最主要的因素,人们的生活质量更多地取决于其所在国家的科学、技术及其它科研成就的水平是否够先进、够领先。这就需要增加公共投入,而不是提高私人消费。

  

   消费不是不重要,从根本上说,投资最终是为了消费。但在中国当前的情形,不应该鼓励消费,而应该把储蓄转化成投资。

  

   第一,中国还处于发展阶段,政府更需要大力建设基础设施,发展科技与教育;私人需要增加积蓄,准备购买房子,准备将来孩子的教育费、自己的退休养老等,投资比消费更能够提高综合国力与人们的福祉。

  

   第二,基础设施的贡献,很可能比许多人所想象的还要大。同时,我要强调,法治也是一种广义上的基础设施。

  

   第三,消费已经过分,不需要鼓励。茅于轼教授说,现在许多有钱人是“用违反道德的方式赚钱,用违反健康的方式花钱”,暴饮暴食,破坏环境。鼓励消费虽然也可能有助于维持经济增长,但却会减低人们的福祉,减低国力。

  

   《南》:您的“快乐经济学”对个人来讲,有什么借鉴意义?

  

   黄:首先,大家要意识到快乐的重要性,知道健康、亲友和精神满足远比金钱重要得多。

  

   要意识到,不理性的敛财本性带来的是种种错觉,要控制自己的欲望,不为漫天的商业广告所动。若非必要,不买、不用汽车,不浪费能源,不乱丢废物等;

  

   要有进取心,但不要追求超过自己能力的东西,别老想着去与人争,更不要损人地去争。把这种争强好胜的本能压一压,多去想一想怎样为社会做贡献;

  

   不要太重视金钱,要重视真正能增加快乐的东西,例如多运动,重视与家人亲友的关系等;

  

   不要在私人消费上竞争,而要在对社会有利的方面竞争,例如捐助慈善、教育、义务工作、研究事业等。

  

   如果能做到这些,东亚的快乐指数不仅会提高,而且若能缓解并重新纠正目前的不平衡发展状况,对改善全球环境也是一个福音。

  

   《南》:听说您是一个很快乐的人,您是不是因为成功才快乐?您的经验是什么?

  

   黄:是因为快乐而成功,还是因为成功而快乐,我想都有一些吧。

  

   我为什么比较快乐?一是天生的性格比较开朗;二是父母的教育,父母亲对我的功课大致采取自由放任政策。妈妈常说,孩子得等他们自己愿意读书才有办法。她的理论至少对我来说是对的,我这个留级两次的孩子也还能读到博士毕业(东方的教育方法,往往失之太过严格、呆板与填鸭;但当今许多独生“小皇帝”的家庭教育,又失之太宠爱,使孩子长大后,不能与人好好相处);三是看得开,不开心的事从来不想很久;四是不过分工作,我每周工作就是40个小时;五是尽量去做一些利社会的事,我在英国,在香港、台北地区都长时间没有汽车,走路、坐公车,必要时才坐计程车,而并没有很大的不便。若非太暗,办公室不开灯,虽然这电费是由大学负责的。我用纸张,段落之间都不空行,因为节约用纸就是节约资源。在餐馆吃剩食物,我都打包带回。这些习惯对社会就是一种节约。

  

  


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本文责编:黎振宇
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文章来源:《南风窗》
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