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傅国涌:“民国以来第一清官”

更新时间:2009-01-29 12:46:01
作者: 傅国涌 (进入专栏)  

  

  石瑛(1879—1943)被冯自由推为“民国以来第一清官”.因为他个性耿直,身材高大健壮,又正好姓石,朋友们都叫他“石头”。他的湖北同乡曹亚伯在革命党中是个天不怕地不怕的人,留学英国伦敦时,什么人都挨过他的骂,独有提起石瑛,他总是翘起大拇指,推许为湖北的圣人。

  石瑛于1903年中举人,有旧科举的功名,1904年起到欧洲留学,先到比利时,再到法国海军学校学习,后到英国伦敦大学学铁道工程。辛亥革命爆发,孙中山从美国到英国,在朝野活动时,随同左右的就有他和李书城、吴稚晖诸人。中华民国南京临时政府诞生,孙中山特派他总办全国禁烟事宜,三个月后,他回湖北主持同盟会湖北支部,在接下来的国会选举中当选为众议员。“二次革命”后,他名列袁世凯的通缉令,再度到欧洲留学,入英国伯明翰大学学采矿冶金,前后共9年,到1923年回国时因为路费不足,他只能搭乘货轮,睡在甲板上,遇到风浪则避到货舱底。回国之后,他的理想是兴实业,到广东办一家机械厂,没有成功,受蔡元培之邀,先为北大教授,不久他回故乡出任武昌高等师范大学校长,不到一年即与当地军阀不合,重回北大。

  1928年,张知本任湖北省政府主席,他和严重、张难先分别出任建设厅长、民政厅长、财政厅长,他们三人被官场视为异类,称他们为“湖北三怪”,不仅因为他们衣衫朴素,在街头走路,不认识的人往往把他们看作是“乡下佬”,更因为他们一反官僚积习、荡涤官场污垢的清新作风。不过只干到1929年的冬天,他就辞职了。1931年冬天,张难先任浙江省政府主席,也邀他为建设厅长,杭江铁路和发电厂就是在他任上建成的,当时浙江财政匮乏,是他通过上海金融界找到借款投资。

  1932年,石瑛出任南京市长,正是在这个任上他的才能、品格、气度都得到了很好的施展,可惜为时也不过三年。南京是当时国都所在,达官贵人冠盖云集,往往依仗特权无视法律、法规及各种规则,他则一视同仁,从建筑、税收到地籍、交通等,一律都按规定办事。他很反感特权阶层以汽车接送子女上学,他认为大部分纳税人都是以公交车代步,号称“公仆”的人岂能只顾自己和子女的享受,何况这样做对儿童、青少年的成长不利,与培养刻苦向学的风气相背离,所以他派出警察在各学校门口查察违规者。他提倡节俭,力戒奢侈,要求市属机关、学校使用国货,不要穿洋装,以便与一般市民的生活接近。他自己穿的衣衫都是土布,所以被市民称为“布衣市长”。他为了提倡守时,在南京市内设置了多处标准时钟,这些钟楼是很好的广告位置,有人提议在上面做香烟广告,可以收取巨额广告费,他坚持不许,国民党元老、他的老朋友吴稚晖问他原因,他回答说,在英国留学时注意到工党机关报《每日新闻》绝不刊登烟酒广告,认为这样做就是奖励奢侈行为,这是世界各地的报纸没有的。他很推崇这种严谨的态度,所以要效法它,即使牺牲财政收入,也不在公共建筑上做烟酒广告,以免给民众造成赞同奢侈消费的印象。他在南京市长任上十分重视基础教育,积极扩充小学,改善教师待遇,甚至亲自物色、礼聘小学校长。对于保障市民生计,他更是无日不放在心上,从推出小额贷款到支持、帮助原传统的织缎业等,他在关乎民生、发展经济这方面都动足了脑筋。

  石瑛在南京市长任上,正是“九一八”事变后中国面临日本全面侵略的危机之下,以他的性格决不买日本人的账,有一次,日本驻南京总领事须磨在和他路上相遇,要外交部人员引见,他不予理会,管自己走了。1935年春天,有日本团体来南京访问,行政院长汪精卫要求市政府科长以上人员全部到机场迎接,他认为此举辱国,就挂冠而去,对南京市长的职位毫无留恋。从1939年夏天起,他出任湖北省临时参议会议长,为抗战操心,对调和湖北的国共关系也尽了不少力。1941年春天他还在抱病主持参议会开会,拖到1943年1月才转往战时陪都重庆治疗,于当年12月4日病逝。

  这块长期留学学习修铁路和采矿冶金的“石头”,三任建设厅长(1937年抗战爆发他再任湖北建设厅长),一任南京市长,赢得了“民国以来第一清官”的美名。然而,在污浊的官场上,像他这样一块干净的石头即使想保持洁身自好也极为不易。没有好的制度,有了清官也是靠不住的,有了好的制度,有人想不做清官也难。


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