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倪明胜:政治博客的民主维度考量

更新时间:2009-01-29 12:44:52
作者: 倪明胜  

  

  [摘要]政治博客作为赛博空间里一种新的传播形式,在传媒的发展史上,是继互联网普及之后的新转折。政治博客以民意与网络结合的方式,为民主政治发展提供了推动力。当前,政治博客已成为表达政治见解、反映公众民意、实现政治诉求、影响公共政策、培育公共精神的个性化载体,政治博客界面上的个性化叙述和草根政治的民主操练,促推着民主政治发展的现代化进程。与此同时,博客技术异化分裂、博客无拘束性言论、博客意识形态渗透、博客数量快速扩张,其对民主政治发展带来的负效应也不容忽视。从政治博客的发展趋势和民主政治发展的前景来看,作为政治沟通和民主参与的新载体,本质而言,当前政治博客的民主实践只是一项依赖网络技术进步的民主操练。

  [关键词]政治博客;民主政治发展;影响

  

  自亨廷顿将政治现代化的标准概述为权威的理性化、政治功能的专门化以及全社会各阶层广泛地参与政治,现实民主政治发展的实践过程更多的是转向为寻求民众的广泛政治参与。某种意义上,“创立能够组织这种参与的新的政治制度(如政党、政治社团),是政治现代化的最基本要素。”[1]一直以来,以技术变革为核心的信息传播手段总会成为社会进步的驱动力,并成为引发民主政治发展和进步的触发点。当前,数字技术引导的网络革命,正逐渐改变传统世界政治的生态。作为网络世界生长的新媒体,博客在传播媒介发展史上无疑最具颠覆性影响和标杆性意义。博客受众传播方式的改变和编辑理念的翻新,使网络博客生成出许多新的形式,在这当中,政治博客以个体的前期预判、临场观摩、事后评论切入世间政治生活,成为人们表达政治见解、反映公众民意、协助选举、监督政治、影响公共决策的民主开放性平台。[2]在政治博客空间里,公众围绕焦点政治议题恣意地进行个性化叙述,进行着草根政治的民主操练,进而促推着民主政治发展的现代化进程。显然,政治博客成为民主政治发展的推动剂。然而,政治博客在促推民主政治发展的同时,也会带来相关负效应。博客技术的异化分裂、博客无拘束性的言论、博客意识形态的渗透以及博客数量的快速扩张,这些都会在某种意义上成为民主政治发展的绊脚石。尽管研究者们总是怀着乌托邦式的激情和狂想,但这种新传媒能否对传统“大一统”局面的媒介形成彻底颠覆,以及重塑新的政治场景,这些都有待深入研究。本研究以政治博客对民主政治发展带来的影响为行文的基本线索和理论重心,通过对政治博客与民主政治发展的前景思考,探究政治博客未来的发展趋势。

  

  一、政治博客:兴起、类型及现状

  

  作为博客众多类型中的一种,政治博客主要以实效性的时政内容为主,是“表达个人政治见解、影响国家政治生活,或者实现政治诉求,在网络上发表政治性网络日志的政治人物或关心政治的公民,是对国家政治生活的个人化网络表达方式。”①从当前前国内外政治博客兴起的背景和发展趋势来看,国外政治博客的大量涌现始于政治选举,而国内主要以官员博客和“两会博客”最为耀眼。遵循政治博客空间中的族群分类以及当前各大博客门户网站的博客主体划分规律,政治博客的类型可区分为草根政治博客、政治精英博客以及群组政治博客。作为诞生于赛博空间中的新媒体,政治博客以其实效性的政治报道和建设性的政治言论,日益成为影响和推动民主政治发展进程的新媒介。

  (一)政治博客的兴起

  政治博客的“破网而出”最先肇始于美国。1998年,个人博客网站“德拉吉报道”率先捅出克林顿与莱温斯基绯闻案,被认为是最早的、成功的政治博客,在大约整整半年时间内,引领美国的政治舆论导向。政治博客的大量涌现则始于2004年美国大选期间。在布什和克里的总统竞选中,政治博客全面登场。一些博客获准参加民主党和共和党大会的采访,在大会上,博客不仅使主流媒体成为过去时,而且本身成为主流媒体的报道对象。

  在国内,政治博客的兴起主要以官员博客和“两会博客”最为耀眼。前教育部副部长韦钰因开办博客而被称为中国“博客部长第一人”。与此同时, 一些厅局级官员博客也纷纷亮相。这其中,广东省卫生厅副厅长廖新波的“医生哥波子博客”和“中国第一公安博客”成为网民倍受关注的焦点。此外,自2006 年两会以来,主要有朱永新、赵丽宏、李汉宇等16 位两会代表委员在人民网开通两会博客。在新浪和搜狐等门户网站,主要开通了《小丫跑两会》、《柴静两会观察》、《马斌读两会》、《小撒探会》等两会记者博客。这些人大代表、政协委员开办的“两会博客”, 被认为起到了“让人们更广泛地了解与参与政治决策”的良性作用。

  (二)政治博客的类型

  第一,草根政治博客。由普通网民所组成的草根政治博客是最庞大的群体,他们关注政治生活,热衷于政治参与,甚至通过自己博客上的政治言论,影响国家政治的发展。比如2004年美国大选期间使其一夜成名的约翰逊个人博客“布什服役备忘录”以及伊战期间萨利姆·帕克斯的博客等都是家喻户晓的“草根政治博客”。

  第二,政治精英博客。由政府官员、政党领袖等政治家所组成的精英博客也不甘示弱,从英国首相布莱尔、德国总理默克尔、美国总统布什到伊朗总统内贾德,从欧盟副主席马高到柬埔寨的西哈努克亲王,这些活跃在世界政治舞台的明星们,都开始融入到虚拟的博客世界倾听民意,实现更直接的政治沟通和政治对话。这些政治家博客群体大大地吸引了公众的眼球,敞开了民主言论的渠道。当然,政治精英博客在促进执政的同时,博客也有可能变成一个秀场,成为政客们提升民意、捞取政治资本的舞台。

  第三,群组政治博客。具有共同政治诉求的一群人共写一个博客的群组博客(Group Blog),他们通常围绕共同感兴趣的政治话题而集体开展充分而又深入的讨论。群组政治博客中其政治公共议题具有相关一致性,并且群组博客内部成员之间的文章有相互交流的博客。国内典型的群组政治博客,如《小丫跑两会》、《柴静两会观察》、《小撒探会》等“两会”政治博客。

  (三)政治博客的发展现状

  作为诞生于赛博空间中的时代新宠,博客被喻为“信息时代的麦哲伦”和“新闻媒体3.0版”,当前正以惊人速度向前发展。据统计,2005年美国有1100万人创建博客、5000万人访问博客,约占美国互联网用户的30%;法国227万人创建博客,占法国互联网用户的9.3%;德国428万人创建博客,714万访问了博客;[3]在国内,依据清华大学、社科文献出版社联合发布的2006年《传媒蓝皮书》乐观预测:“随着中国网民的进一步增长及产业发展力的推动,今年中国的博客规模将超过6000万,明年将有可能接近1亿”;而“博客达到千万量级规模则意味着其将在中国发生井喷,亦标志着博客由此实现了从‘小众’向‘大众’的过渡”。[4]

  从互联网实验室公布的《2007第4季度中国博客网站市场份额统计报告》(2008年1月)来看,以QQ空间、新浪博客、博客网、百度空间、中国博客等国内知名博客运营商市场增值最为靠前。从这些排名靠前的知名博客栏目设置来看,草根博客、精英博客、群组博客成为主要的博客用户群体,而这些博客群体中不乏以关心时政、民生热点、民主参与、政治监督等为政治爱好的政治博客族群,比如,新浪的精英/学者博客、博客中国的思想/时评博客、强国的时政/军事/委员博客、凤凰博报的凤凰评论/军事博客、新华的时政/军事博客、和讯的社会/军事博客、腾讯的社会/时政博客等。

  政治博客作为赛博空间里一种新的传播形式,在传媒的发展史上,是继互联网普及之后的新转折。因其不断更新的新闻传递方式、及时的政治实况报道(包括政治播客)和建设性的政治言论,政治博客正散发着不容忽视的眼球效应。作为推动和影响民主政治前进的新媒体,政治博客对政治生活的影响力和它的潜在文化号召力,已经为越来越多的官方机构和学者所认知。在美国,许多学者不仅通过定期给传统媒体供稿以影响公众舆论和政府决策,还通过自己的博客更广泛、更直接地与世界各地的受众交流,潜移默化地传播自己的政治和文化理念,而这种传播过程本身就是一个吸引全球受众“文化注意力”和“政治注意力”的过程。对于政府来说,政治博客的兴起不仅打开了更为深入和广泛了解民情民意的“政策窗口”,也疏通了促进社会和谐的民意渠道,这种交互平台的开放性与无障碍性有效弥补了传统媒介民意反映不足的缺陷。博客公社里网民的充分表达导致了“观念的自由市场”[5]日趋成熟化,从而不断地促进公共政策制定与执行的科学化和民主化。同时,政治博客亦催生着政府权力的“自上而下”的转移。诚如MIT媒体实验室主任尼葛洛庞帝教授所言:“权力的分散转移成为数字化生存的四大特质之首,传统的中央集权的观念将随着网络的发展成为明日黄花。”[6]

  

  二、政治博客:民主政治发展的推动剂

  

  网络的出现和技术的革新,使得人们交往的空间不断地扩大,交往的形式不断地多样化,一种相互依存、相互渗透的互动关系和交往模式逐渐突破传统的交往路径,开启网络社区交往的新范式。网络博客技术的发展,在推动生产力发展的同时,也促推着民主政治的发展。所谓政治发展主要是指政治结构和政治关系的调整和变革,它是政治形态不断地从低级向高级的演化过程。政治发展的同时意味着政治关系各种外延形态和表现形式的发展变化,它包括政治行为性质、主体、方向、方式的变革和调整;政治体系性质、基本构成和运行方式的变革;政治文化取向、观念、情感、态度、认识、思想、理论规范的变革和调整。②依托政治博客,可以参与选举和投票,从而改变传统政治参与的行为方式;依托政治博客,可以监督政治,从而实现社会制约权力的理想,并扩大传统政治参与的行为主体;依托政治博客,可以沟通民意和获取决策信息,从而促进传统政治体系的运行方式的变革;此外,依托政治博客,还可以开放民主,培育公民的公共精神,从而延伸传统政治文化的内涵和深度。不难发现,政治博客必将成为民主政治发展的推动剂。

  由于政治博客特有的交互性及超链接性,使得网络政治不仅局限于精英阶层言论,而且还有来自其他阶层的声音,这从完整意义上生成了理想沟通情景中的论辩体系。遵循哈贝马斯所强调的理性规则,政治博客主体可以公平、自由地参与进来,对政府公共事务进行任何评论;可以不受现实的干扰和压力,提出和质疑政府出台的各项政策和主张;可以让公民充分参与政治,形成没有言论限制、平等开放的互动情境。由此,每个博客主体都成为了政治信息的“策源地”,并且使政治信息实现由“点”及 “面” 的聚集格局。当无数的“政治源点”组成整个“政治平面”之后,就出现了国家和社会分离之后新的公共领域,个人政治意志表达拥有了便捷的通道,甚至能够在博客的技术支持下获得更多的实现。

  (一)沟通民意,获取决策信息

  美国民主先驱杰弗逊为言论和表达的自由曾经做了最美妙的诠释:“民意是我们政府的基础,所以我们先于一切的目标是维护这一权利。”“可以放心的听任人民,让他们听到每一种真话和谎言,并且作出正确的判断。”[7]因此,毫不夸张地说,公民言论的自由表达以及在宪法框架中实现对政治言论自由的保护是现代民主制度的基石。政治博客的出现为公民自由的发表政治言论、参与政治生活提供了可实施的载体,从而可以更广泛和及时地释放、传播和凝聚民意。公民可以通过注册申请博客,自由言说,发表政治见解,同时可以通过博客之间的超级连接跟贴评论,讨论政治议题,影响政治议程的设置,沟通国家的政治生活。由此,一种原子式的参政议政方式不断地改善着原有的政治生态。当前,政治博客逐渐成为人大代表和政协委员聆听百姓呼声、参政议政的一个新平台,医疗、教育、住房等涉及重大民生话题经久不息地在博客社区里讨论和跟帖。“两会”期间,一些全国人大代表和政协委员以实名制的博客方式畅谈国事、发表感想、汇报提案以及履职情况。这些官员博客的存在绕过了行政壁垒和人为障碍,抛弃了陈规陋习、繁文缛节与公文旅行,已经成为成本最低、速度最快、最为直接的民情官意互动站。

  (二)协助选举,充当选举工具

  在信息时代,过去那种挨家挨户拉选票的方式已经被博客、社交网站和视频共享等工具所取代,不少西方政治家已经热衷于这些新型的、低成本方式争取选民的支持。博客不但是深入到选民家中的便捷方式,而且也是吸引和争取年轻选民投票的主要途径。将博客演化为凝聚选民的有力工具,并带动其他政客融入博客世界的代表莫属美国前佛蒙特州长、民主党人霍华德。(点击此处阅读下一页)


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文章来源:《天津行政学院学报》2009年第1期
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