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郑佳明:《大学》的基本思想和长久价值

更新时间:2022-10-17 22:27:40
作者: 郑佳明 (进入专栏)  

  

   今天,我们到了浏阳道远书院,用读书活动纪念书社成立两周年,这两年做得不太容易,很多志愿者,很多专家教授,还有很多企业都做了非常重要的贡献。没有别的目的,我们的宗旨有两条,第一条,弘扬湖湘文化,第二条,推动全民阅读。阅读在当下社会上还远远不够,能够用我们的微薄之力,推动社会各界读书,很有价值。这里对我们读书社的志愿者,对支持读书社的朋友及各个方面的人士表示感谢。

   这儿给大家做一个学习服务,主要是讲一下《大学》这本书的基本的思想和当代的价值。

   一、大学是一本什么书

   1、《大学》是中国古代讲如何做人的书。《大学》》是一本什么样的书呢?刚才我们大家齐声朗读,很有感觉。其实呢,很难懂,因为是文言文,产生的时间久远,真正读懂不容易。它成书于春秋时期,是曾子所写。两千多字,两千多年,它对我们的民族文化,有非常深远的影响。春秋战国,周秦之变,百家争鸣,孔子创立了“儒学”。在两千多年与民族历史同行互动的过程中,儒学成为中华民族的精神支柱、学术主体与思想武器。《大学》就是儒学中的一本经典著作。

   大学的内容很多人做了概括,朱熹说,“《大学》者大人之学也”。这里“大人”有两个含义,一个就是跟小孩相比的大人。古代学习是分少儿和成人的,儿童主要是学习一些技巧性的,学一些操作性的东西,比如说骑射六艺等。成年以后,学习学术、思想,二者都是学习怎么做人,为了提升人的道德和能力。还有一种说法,“大人”是跟“小人”相比,“大人”指有知识有地位的人,小人指普通民众。过去讲“君子喻于义,小人喻于利”,是讲不同阶层的人,贵族、士人就叫“君子”。《大学》的对象是有文化的人,有地位的人,有身份的人。那么老百姓学不学呢?不一定,孔子虽然说“有教无类”,但走卒贩夫,一般也不读书。孔子说“君子之德风,小人之德草。草上之风必偃。”君子做好了,可以影响老百姓。不管是成人也好,“大人”也好,《大学》就是教人如何做人,特别是教精英如何做人。“如何做人”是儒家学问的主旨,儒家的逻辑是,读书人做人做好了,他们之中产生的君王和官吏也就好了,他们的家庭、家族也好了,国家、天下也就都好了。这就是《大学》讲的是内圣外王之道、修齐治平的大道理。

   2、《大学》是理学最重要的经典。程朱认为此书来自于孔孟,大家对此没有异议。先秦儒家的核心是教化人的心性,讲的是“仁”和“礼”。中国的儒学分两个阶段,第一阶段是从春秋产生,一直到唐朝末年。第二阶段是从宋初开始,一直到民国科举制度和封建帝制取消之后,这后一阶段叫“理学”,也叫“道学”,是儒学的高级阶段。在前面那个阶段,《大学》的地位并不是很高,它存在于《六经》的《礼记》里面。到了唐朝末年,韩愈、李翱、柳宗元,特别是宋代,程颢、程颐,朱熹,对这本书的内容非常推崇。朱熹做了《四书章句集注》,四书就是《大学》《中庸》、《论语》、《孟子》这四本书。朱熹对这四本书做了自己的解读,他还做了重新的编排。《大学》的重要性在宋朝的以后大幅度增加了。朱熹对这本书有两个贡献,一个是把它抽出来,单独列篇;第二是,排在四书五经之首,它就变成了理学的最重要的经典著作。关键是他这种调整,得到后人的赞成,在推翻帝制前八百年里,成为民族文化共识。

   3、《大学》是一本科举考试的教科书。宋朝以后,它是所有读书人必须读的、必须考的教材,这个教材大概执行了将近一千年啊。即使从元朝开始,也执行了七八百年。余秋雨先生写过一篇文章,叫《十万进士》,说中国历史上曾经有十万人考取了进士。进士之前还要考秀才,考举人,之前还要发蒙,千百年以来,读这个书的人加起来不止几千万。所以这本书至少培养了千百万中国文化精英,书中的思想在治国理政、社会道德、学术发展中都发挥了极其巨大的作用。新中国成立之前,凡是读过书的人都知道这本书和其中基本思想。

   4、《大学》是儒学和理学的纲领性经典。第一、《大学》排在四书五经之首。程颐说“《大学》,初学入德之门也,古人为学次第者,独赖此篇之存”,就是说它很重要,是为首的第一篇,有了它才可以进这个门,“次第”讲的是学习的次序、路径;第二、这本书阐述了儒学的纲领,短短两千多字包含了儒家思想的主要架构,司马谈说,以前的儒学“博而寡要”,意思是学识丰富,但不得要领,此话可以说切中传统儒学的要害。到了宋代,儒学的发展开始向“要约”的方向转变,朱熹提出一个严格的治学顺序:先“四书”,后“五经”,“四书”中又以《大学》为首。朱熹说:“今且须熟读《大学》作间架,却以他书填补去”。第三、表达了儒家的核心价值观。朱熹在《四书章句集注》中讲,“《大学》之书,古之大学所以教人之法也”。说《大学》是古代的教科书,它教人“穷理正心,修己安人”,这八个字很重要的,是儒家价值观的核心。就是说要成为一个合格的人,社会认可的人,“内圣外王”的人,可以担负起修齐治平的责任的人;第四、《大学》是富有哲学深度的经典著作。涉及本体论、人生论和功夫论。徐复观说:“先秦儒家人性论,到了孟、荀大体分别发展成熟;由《大学》一篇而得到了一个富有深度的综合,也可以说先秦儒家人性论的完成。”孟子认为人的本性是善良的。既然人是善良的,当然可以“格物致知,正心诚意”。但是荀子认为天下的人都是讲利的,最后就导致人的欲望,你不拿制度,不拿刑罚来规范他,就会泛滥。荀子和孟子两人的观点不一样。徐复观认为孟、荀的观点在《大学》这本书里得到了一个整合。

   二、《大学》主要思想的解读

   《大学》首章说;“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善”。这是《大学》的基本思想和纲领。后面讲了“格物、致知、正心、诚意、修身、齐家、治国、平天下”八个观点,也叫“八条目”。三纲领与八条目是一个整体,后者是对前者的补充、发挥,并非在三纲领之外另有一个八条目,也并非在八条目之上还有一个三纲领,二者不过是对同一件事的不同表述。明白这一点,不仅“止于至善”等问题可以得到理解,整个《大学》的思想结构都可得以贯通。

   1、关于“三纲领”。

   第一、“明明德”。《大学》的“明明德”主要是针对后面的“修身”而言的。下文接着说,“古之欲明明德于天下者,先治其国。欲治其国者,先齐其家。欲齐其家者,先修其身。”每一项都以前一项为条件。这句话倒过来说就是,欲明明德于天下者,先修其身,然后齐其家,然后治其国,平天下。“明明德”是什么呢?“明明德”的含义就是“修其身”,你要通过修身让你内心光明的一面、道德的一面激发出来、呈现出来。使天下之人皆能修其身,才能期望“明明德于天下”的社会。“明明德”主要是指“修身”,理解《大学》应当从此入手。

   第二、“亲民”。“亲民”本来有两种情况,古时“亲”通“新”,可以互相代替。但是朱熹认为,“亲民”与“明明德”和“止于至善”,并列很勉强,而“新民”与这二者并列是合理的;并且下文有“苟日新,日日新”,“作新民”的话,而没有“亲民”的内容。程颐和朱熹主张“亲民”应当是“新民”,既有文字上的联系,也有思想上的联系,“以传文考之则有据”;“新民”就是教化人民,让人民的思想,人民的精神不断地进步,不断地更新,这是“明明德”的重要内容,孔孟的一个重要思想。

   第三、止于至善。“止于至善”是《大学》的目标和出发点。“止于”就是到达,“至善”就是最崇高的善,最大的善、最大的仁。在提出三纲领后,作者接着说:“知止而后有定,定而后能静,静而后能安,安而后能虑,虑而后能得。物有本末,事有终始。知所先后,则近道矣”。这里讲的是,“知止”的“止”,是理解的关键。朱熹注为:“所当止之地,即至善之所在也”,那么,“知止”即知道自己的人生理想和目标是“止于至善”,而这种目标一旦确立,思想就会有方向,有定力,有方法,能够正确地思虑、思考,能够有所收获、有所获得。这里的“虑”显然不是一般的思虑,而主要是对如何“止于至善”的思虑,“得”也是对如何“止于至善”有所得,所以下面紧接着说:“物有本末,事有终始。知所先后,则近道矣。”朱熹注此句为:“明德为本,新民为末。知止为始,能得为终。”“知止”是始,只有“知止”,只有确立了“止于至善”的人生目标,才能真正去“明明德”,才能真正去实现这一目标。明白了这一点,才能真正理解“大学之道”,也才能“近道矣”。

   2、关于“八条目”。

   第一、八条目的逻辑结构。前五个条目讲的是一个意思,“修身”。《大学》说:“古之欲明明德于天下者,先治其国;欲治其国者,先齐其家;欲齐其家者,先修其身;欲修其身者,先正其心;欲正其心者,先诚其意;欲诚其意者,先致其知;致知在格物。物格而后知至,知至而后意诚,意诚而后心正,心正而后身修,身修而后家齐,家齐而后国治,国治而后天下平。自天子以至于庶人,一是皆以修身为本,其本乱而末治者,否矣。其所厚者薄而其所薄者厚,未之有也。此谓知本,此谓知之至也。”这里所说的“格物、致知、正心、诚意、修身、齐家、治国、平天下”构成所谓的八条目,而在八条目中,以“修身”为界,又可以分为前后两个部分,前半个部分,即格物、致知、正心、诚意皆是修身的工夫,皆是对修身的补充和说明。八条目的后半个部分,即齐家、治国、平天下,是八条目的主体部分。徐复观说:尤其值得注意的是:在“国治而后天下平”一句之后,接着便说“自天子以至于庶人,一是皆以修身为本”。而并未说“一是皆以格物为本”,或“一是皆以致知为本”。有人把这前后两部分,分别称为“内圣”与“外王”为了论述方便,我们借用一下。

   第二、“内圣”是“外王”的前提。“八条目”中如果前面五条叫做“内圣”,后面三条叫“外王”。“外王”是以“明德”为前提、为基础的,“修身、齐家、治国、平天下”,“修身”属于内在的“明德”。“齐家、治国、平天下”是外在的事功。《大学》这本书主张从“明德”到事功,把事功建立在“明德”的基础上,也就是建立在“修身”的基础上。这个思想和孔子“修己以安百姓”的思想是一致的。所以现在很多人把《大学》这本书的这个宗旨就总结为“修己安人”,或者是“修己安民”。“修己”就是“内圣”,“安民”就是“外王”,跟后者相比,突出“修身”的作用,一切皆以“修身”为本,“齐家、治国、平天下”要以“修身”为条件,所以“欲治其国者,先齐其家,欲齐其家者,先修其身”,而由“修身”出发,便可能“家齐、国治、天下平”,所谓“身修而后家齐,家齐而后国治,国治而后天下平”。要求把经世治国牢固地建立在明德的基础上,这可以说是《大学》思想的一个基本特点,儒学的一个基本立场。

   第三、“格物、致知”。什么是“格物”?向来是《大学》中最有争议的问题。刘宗周说在他那个时代,“格物”就有七十多种说法。实际上《大学》虽然对“格物”等概念缺乏明确交代,但它的结构却相当严谨,不仅三纲领与八条目自成一体,而且上下文字互相照应,所以由此出发,可以找到“格物”的真实含义。

   首先,“格物、致知”不是一般的认识活动,主要是对如何“明明德于天下”的认识活动,是其手段和工夫,《大学》说得很清楚:“古之欲明明德于天下者,先治其国,欲诚其意者,先致其知,致知在格物。物格而后知至,知至而后意诚,家齐而后国治,国治而后天下平。”

   其次,所谓“格物”,相当于“正名”。《大学》的“格物”,是“格”“身、家、国、天下”之物,即确立“身、家、国、天下”在“止于至善”中的地位和先后顺序,“物有本末,事有终始”,以便“知所先后”,进行“修、齐、治、平”的实践活动。

再次,“格物致知”的“知”,主要是对“礼”的“知”。在先秦儒学中,正名丛属于“礼”,是“礼”的核心,因此《大学》的“格物”与“礼”有密切的关系,(点击此处阅读下一页)


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