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胡小明:城市大脑误区分析

更新时间:2022-08-27 09:38:23
作者: 胡小明 (进入专栏)  

  

   城市大脑原来只是一种比喻,将比喻变为正式的信息化术语需要经过专家共同定义,迄今城市大脑仍缺少定义规范化过程,使基本概念模糊难以形成共识,人们各有各的解释,城市大脑已成为误解最多的领域。

   城市大脑能力被夸大

   为了获取政府项目投资,一些企业与媒体将城市大脑功能过度夸大,如:最全数据(利用传感器与大数据可以收集一切数据),最强计算(利用最全的数据可以计算一切),管理一切(可以处理解决城市未来会碰到的一切问题),投资万能 (可以购买最全的数据建成最强的大脑)等,这些夸大之词将城市大脑祭上神坛而难以落地。本文从经济视角、信息视角、数据视角、路径视角进行分析,力图给城市大脑以客观合理的定位,促进城市大脑脚踏实地的发展。

   一、经济学视角

   长期业务是经济学问题

   城市大脑是一项长期业务,长期业务都有生存问题,系统需要有足够的效益赢得政府长久经费支持,城市大脑的效益主要是社会效益,但效益的社会影响力要足够大,使政府觉得付出经费是值得的。

   城市大脑的价值取决解决问题的价值

   城市大脑的价值来自其社会影响力,由解决社会问题的重要性决定。城市大脑是政府解决城市问题为公众服务的工具,操作人员与公众对工具作用能够明显感觉出来,会对工具解决问题的价值进行合理评估,倘若城市大脑对政府贡献不大,其经费来源必然会被减少乃至终止。

   评估城市大脑的效能

   信息化项目的审批通常对建设成本很重视,而对项目的应用价值与成功率却审查不够,项目应用价值大于成本才值得投资,城市大脑的应用价值弹性很大,认真评估才能知道投资是否值得,防止政府投资浪费。

   投资浪费的原因之一是没有规避成功率低的应用,成功率低意味着高风险,政府不是企业也不是科研机构,没有义务承担发明与创新的风险,政府应选择成功率高的方案,先成功再扩展更有把握。

   不要忙于工具化平台化

   城市大脑多做一些专用程序系统并不吃亏,不必上来就要搞通用软件通用平台,这些通用系统的成本比专用程序至少高一两个数量级,多数城市大脑都负担不起这般豪华,朴实的方案更有利生存。

   二、信息技术视角

   城市大脑只能解决确定性问题

   城市大脑是按IT工程的逻辑搭建的,而IT工程只能解决确定性问题,硬要让城市大脑去完成非确定性的任务必将导致工作的失败。IT工程是以逻辑推理为支撑,无法胜任非确定性任务不可预测的要求,非确定性任务是人脑的优势领域,期待电脑在人脑的优势领域出彩难度太大。

   不确定性问题是专家优势领域

   专家的优势不是城市大脑可替代的,facebook 曾用大数据预测流感作为大数据宣传的例子,但后来不用了,因预测的精度提不上去,而要提高预测精度离不开专家参与。城市大脑靠数据操作实现精准,专家靠信息联想产生创造力,创造力是解决非确定性问题不可或缺的能力。

   人脑与电脑合作解决城市问题

   面对不确定性问题要发挥专家的长处,让电脑与人脑合作,各司其长优势互补,城市大脑机构宜与城市问题研究院组成一个机构,而不是让城市大脑替代专家的工作。合理分工是人脑进行不确定性问题的研究与发明,城市大脑则善长从事规范性重复性的工作,减少政府工作人员与专家在例行工作上的精力投入,让其去思考更有创造性的问题。

   三、数据收集视角

   不是所有的因素都能数字化

   很多影响社会经济发展的因素并不能数字化,例如小平的南巡讲话、美国的911事件、持续三年的疫情均对社会经济发展有着极大影响,这些事件都无法数字化,难以纳入城市大脑计算体系。能够纳入计算体系的因素并不多,不能用城市大脑计算体系处理的因素却很多,不必迷信计算系统。

   不是所有的数据都能收集到

   数据并不是城市大脑想要就能得到的,数据收集有成本问题、时效问题、传感系统建设问题、数据所有权与隐私权等问题,收集最全的数据是不可能完成的,城市大脑必须在数据不完备的环境下工作。

   数据成本不能大于待解决问题的价值

   恰好有解决问题的数据当然皆大欢喜,但这是小概率事件,多数情况是问题出现了却没有现成数据,此时是否启动数据收集工程取决问题的价值、应用重复率以及数据的收集与维护成本,不能轻易对小课题启动昂贵的数据收集工程,避免数据成本高于问题价值带来的亏损。

   应用目标明确的数据方值得收集

   城市大脑并不是数据越多越好,数据过多会分散工作人员精力。网络化世界数据已不是宝贵的资源,恰当的问题才是最宝贵的资源,只保存应用目标明确的数据,防止城市大脑沦为无用数据的垃圾场。

   四、实施路径视角

   城市大脑成功是实现了预定目标

   城市大脑的建设要紧紧围绕着预定目标进行,实施路径的选择事关成败。有两条路径,一条是以聚集资源为中心,有了资源再去找应用;另一条是以问题为中心,围绕问题找资源,实践证明后一条才是成功的路径,因为依照问题寻找资源的过程就是目标导向的过程。

   资源导向其实没有目标

   即使是数据收集也需要有明确的目标,盲目的资源收集会带来极大浪费,以资源为中心除了使资源不断膨胀并无实现最终目标的约束,必然会偏离最终目标而无法兑现预定的价值。

   问题导向才产生价值

   从问题出发寻找资源容易成功是目标导向的功劳,从问题出发找到的资源都对解决问题有用,在网络时代寻找资源不再困难,关键是从问题出发是在引导工作人员追求最终目标的实现,这是城市大脑走向最终价值的捷径。

  


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