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蒙培元:《易经》的整体主体思维

——《蒙培元全集》第五卷

更新时间:2022-05-12 13:46:04
作者: 蒙培元 (进入专栏)  

  

   《易经》是一部“卜筮之书”(朱熹语),这已经没有什么疑问了。但是,《易经》中记录着先民们极为丰富的生活经验,涉及哲学与文化学的许多问题,体现出中国古人所特有的思维方式,这些都是值得我们认真研究的。从一定意义上说,《易经》不仅仅是“卜筮之书”,它还是总结我国古人经验和智慧的百科全书,它对中国哲学与文化的影响至深且远,在很大程度上奠定了中国哲学乃至科学思维的基础。它是中国文化的母胎,其后两千多年的中国文化,就是从这一母胎中孕育成长起来的。这就是《易经》所以能够成为“群经之首”而在中国文化(包括科学技术)史上享有最高地位的原因所在。

   我们既然承认《易经》是卜筮之书,那就应当承认它是巫术文化的产物,其思维方式也应是神秘主义的或迷信一类的思维。但是,从文化史的角度来看,《易经》从占筮到成书,显然经历了从原始社会到文明社会的漫长的发展过程,在这一过程中,人们的思维也发生了很大变化,这些变化不可能不反映在它的最后成果之中。因此,它既是巫术文化的产物,同时又是它的发展,这后一方面是非常重要的。

   从现有的《易经》文字来看,它已经表现出相当程度的抽象能力,并且运用了某些逻辑和心理学的方法,而且孕育着某些科学思维的萌芽,无论从哪方面来看,它都体现着某种哲学意义上的思维方式。当它以经典形式被确定下来之后,理所当然,便成为中国哲学思维所遵循的基本出发点,以后的事情就是在解释中如何发展的问题了。这中间当然会有新的“突破”,但基本模式的雏形似乎已经形成了。

   从结构形式而言,《易经》是一个以象、数为特征的符号系统,具有某种形式化的特征,但是它又配以卦、爻辞等文字说明,以阐明其中所含的意蕴,这些结构及其意蕴真正代表了《易经》的思维方式。

   那么,它究竟表现了什么样的思维特征?是神秘主义的“互渗律”,还是科学预测学或科学理性思维?或是别的什么思维?这正是我们所关心的。

   从方法论看,《易经》运用了经验综合的方法,而不是逻辑演绎的方法,是在总结实际经验的基础上形成的,不是在某种理论推导中形成的。因此,《易经》的思维方式似乎是多方面、多层次的,而不是单一的或直线式的。但这并不是说,《易经》没有一个基本的思维模式,正好相反,它确有一个稳定而又基本的思维模式,这就是整体-主体思维。

   《易经》的基本功能是预卜吉凶,但是在预卜吉凶时,它必须提出某种说明。有人说,《易经》的基本思维是因果论思维,也有人说,是目的论思维。前者是科学的,后者则是神秘主义的,两种解释是截然相反的。

   不能否认,《易经》在它所提供的说明之中,确实有某种神秘主义特征,为什么筮遇某卦某爻便是吉,便是悔亡;而筮遇另外某卦某爻便是凶,便是悔吝?这里有某种超出理性之外的神秘的东西,很难用一般理性思维来解释。事实上,《易经》中的有些卦就明显地表现出天命论的神秘主义思维,比如否卦之九五爻辞说:“有命,无咎,畴离祉。”(高亨注解作寿且福,从之)又如大有卦上九爻辞说:“自天佑之,吉,无咎。”这类例子说明,《易经》具有天人目的论的神秘主义思维。按照这种思维,在天人之间,有某种非人力所能改变的神秘关系,非一般理性所能知,只能由筮者掌握。不管这种关系是先天决定的(预定论),还是后天出现的(选择论),不管是无条件的,还是有条件的,它都预设了某种不可测知不可抗拒的神意,它就是吉凶祸福的最后决定者,筮者则是它的传达者。

   这当然符合巫术文化的一般特点,在中国则表现为天命论罢了。但是,我们能不能由此得出结论说,《易经》思维就是天人目的论的神秘主义思维呢?我认为不能。因为这样理解未免过于简单化了。神秘主义固然是《易经》思维的一个特点,但不是它的唯一特点,甚至不是最主要的特点。因为透过神秘主义,我们会发现其中蕴含着更重要的东西,这些东西尽管处于不成熟的萌芽状态,却代表某种发展趋势。

   《易经》思维也不是因果论思维。所谓因果思维,就是从原因推出结果,二者的联系是“必然的”,在原因条件之中就必然地包含着它的结果。但是通观《易经》,却并不存在这样的因果必然性。许多卦讲到人的吉凶同某种事物或现象有关系,但这些关系并不是机械论那样的因果必然性,而是一些特殊而复杂的关系。这些关系既不是“预定的”,也不是“必然的”,倒不如说是随机的或或然的。其所以如此,是因为其中包含着许多相关因素和条件,并且有人即主体的直接参与,因此,很难用某种必然性的因果论去说明。《易经》确实是讲各种联系的,其中也有逻辑联系,但不是因果必然性那样的机械联系,就是说,在《易经》中没有明显的时间上的因果关系,而是许多条件和因素同时起作用,并且是相互作用,因而造成了某种机遇或结果。这些因素既有客观的,又有主观的,既有外在的,又有内在的,错综复杂,交织在一起。从这个意义上说,它要比线性因果思维复杂得多,当然也缺乏因果思维那样的逻辑明晰性。

   既不能停留于神秘主义目的论,又排除了因果决定论,那么,可能的联系又是什么呢?能不能说,《易经》所讲的联系只是某种纯粹的偶然性,或没有任何内在联系呢?这样理解也有困难。因为这样一来,就失去了任何说明的意义。无论卜筮也好,预测也好,无非是找到某种说明,以应付环境、决定行为,并满足精神上的需要,而纯粹的偶然性和无联系是什么也不能说明的,更不能满足人们的精神需要。从思维习惯讲,也不大可能作出这种解释,因为人的思维总是倾向于寻求某种联系或某种统一性,而不是毫无联系的妄想。即使是丢铜币那样的“游戏”,其中也有某种概率,而不是完全不可捉摸的;即使是休谟那样的经验论,虽然否定了因果律,却要从人的心理知觉或心理习惯作出解释,并不是毫无说明。《易经》固然属于经验综合型思维,但同样也要找出人与自然界的某种联系,这种联系正表现出它的思维特征。

   心理学家荣格对于《易经》思维给予极高评价,并把它命名为“同步原理”思维。他说:“《易经》中的科学根据不是因果原理,而是一种我们不熟悉因而迄今尚未命名的原理,我曾试图把它命名为同步原理”,“这种根据同步原理的思维,在《易经》中达到了高峰,是中国人总的思维方式的最纯粹的表现”。[1] 荣格把《易经》同西方传统思维进行了比较,发现《易经》思维不同于西方的因果思维,它不是线性的,而是“集合”的,不是历时性的,而是“共时性”的。他所说的“同步”,就是指各种联系处在“相对共时性”中,在这样的联系中,时间不是一种抽象,而是一个具体的“闭联集合体”,“它具有这样一些性质和条件,能够以一种非因果的平行对应方式,在不同的地点同时表现出来”。[2] 应当承认,荣格的发现在文化学和思维科学上是有意义的,他的解释也有相当说服力。但他所说的“闭联集合体”主要同心理学有关,并且解释和论证了他的“集体无意识”和“原型”观念。

   我们不讨论《易经》思维是不是一种“集体无意识”的“原型”,也不讨论二者之间有何关系。我想指出的是,《易经》确实不是机械因果论思维,同时也不是纯粹的数学集合论思维,而是一种有机整体论思维,这才是《易经》思维的根本特征,但还不是它的唯一特征。

   《易经》的符号系统带有很大的神奇性,使后人和当代人不断进行推测和研究,后来的象数学就是从这里发展出来的。但是不可否认的是,从《易经》和象数学中并没有发展出真正意义上的数学,而是一种特殊形态的天人之学。其原因就在于,《易经》中的“数”,始终没有同“象”分离开而是紧密联系在一起,而《易经》中的“象”不是别的,就是意象,即代表某种物象,并且隐含着某种意义。它的基本要素是(阴)(阳)二爻,二者的不同排列组织,便构成六十四卦。这同生物的基因排列组合相暗合,但它是不是基因论,在我们的讨论中并不是主要的,重要的是,它们只能在每一卦中存在,而且起功能作用,它们在每一卦中的地位不同,作用也就不同,因而显出复杂多样性,同时却又是一个整体结构。每一卦都是一个整体,但它们也不是孤立存在的,而是同其他各卦处在有机联系之中,这种联系组成一个更大的整体,从某种意义上这一整体结构是“闭合”的,但它所包含的意义却又是无限的。

   《易经》的意义世界主要是由卦、爻辞表现出来的,除了它的预卜吉凶的原始意义之外,其中更深刻的意义则是生命意义。《易经》最关心的,是人类和自然界的生命现象,而不是其他,它把人与自然界统一起来,并在统一中寻求生命的意义和规律。《易经》卦、爻辞所提出的最根本的问题就是人类生命如何产生、发展和实现的问题。在它看来,生命来源于自然界,并且一刻也没有脱离自然界,二者处在相互感应、相互作用的统一过程之中,是一个双向交流的有机整体。六十四卦中的每一卦,都与自然界和人类的生命有关,每一卦中的阴阳二爻,便是构成生命的基本要素。

   更为重要的是,生命是一个不断生成、不断演进的过程,人和自然界构成这一演进过程中的两个基本项,一切联系都是围绕这一基本关系展开的。其基本的演进过程正如《序卦传》所说:“有天地然后有万物,有万物然后有男女,有男女然后有夫妇,有夫妇然后有父子,有父子然后有君臣,有君臣然后有上下,有上下然后礼义有所措。”它把天地看作生命的来源,认为万物是由天地产生的,人类则是由天地万物产生的,因此,人和天地万物有内在的联系。如果说这里也有某种因果联系,那么,这不是机械论的,而是生机论的。后来《系辞》等传又有“天地之人德曰生”、“生生之谓易”以及天、地、人“三材”之道等哲学命题,这决不是凭空出现的,而是从《易经》所蕴含的意义中引发出来的。这些命题更加清楚地表明,人与自然界不再是外在的因果关系,而是内在的有机联系,并且具有某种目的性,但决不是神学目的论。明白这一点,对于中国哲学未能发展出真正意义上的宗教神学以及机械论和数理哲学这一事实,也就不难理解了。

   《易经》如此关心生命现象,以致从人类的生命活动出发,观察自然界的一切现象,从中找出生命的意义和来源,并且认为,自然界的各种现象都具有生命的目的和意义,和人的生命活动有着内在的关系。这种观察考虑问题的方式,确实是中国古人所特有的一种思维方式。在《易经》中,六十四卦作为象征性符号,从不同方面体现了这种生命意义,并且构成一个包括人与自然在内的有机整体,而每一卦不过是有机整体中的一个要素,同时却包含着人和自然界的两个方面,二者不仅是对应的,而且是完全统一的。

这种思维从原始八卦中已经看得清楚。乾、坤、震、巽、坎、离、艮、兑八个卦,分别代表自然界的八种事物或现象,这八种存在现象与人的生命有密切联系,在某种意义上被看作是生命的来源或不可缺少的条件,实际上代表着生命整体。乾是纯阳,代表天,以龙为象,而龙象征着水中所生之物,又能升至天空,因此,天并不是远离生命的宇宙空间,也不是宗教意义上的上帝,而是生命的来源和体现。坤是纯阴,代表地,以马为象,而马象征着地中所生之物,又能不断生息繁衍,因此,地并不是没有生命的荒漠之原,而是生命得以孕育和生长的源泉。乾、坤二卦被认为是八卦和六十四卦中最基本的两个卦,又被称之为父母卦(这也是生命意义上的象征说法),二者都象征某种生命,这是很能说明问题的。至于由乾、坤二卦所衍生出来的其他各卦,就可想而知了。事实上,八卦中的其他六卦都与生命有关,或者具有生命意义。震、巽象征雷、风,而雷、风正是生命发生的动因;艮、兑象征山、泽,而山、泽正是生命活动与止息之所;坎、离象征水、火,而水、火正是生命得以维持和延续的基本条件。总之,八卦及其卦、爻辞都是围绕生命现象展开的。(点击此处阅读下一页)


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