返回上一页 文章阅读 登录

何哲:虚拟化与元宇宙——人类文明演化的奇点与治理

更新时间:2022-01-14 08:52:54
作者: 何哲  

  

原载于《电子政务》2022年第1期

  

   摘 要:当前人类文明显然正在面临着来自网络虚拟化的重大挑战与转型,元宇宙作为网络虚拟化进程的最终形态,成为人类文明演化进程的重要历史性节点。元宇宙的形成与发展,势必会引致对传统社会的进一步数字化替代,从而演化出人类未来发展的两条道路:一条是彻底滑向虚拟化陷阱,成为绝大部分人类依赖的数字空间;另一条则是与现实社会的耦合增强,进一步加大对现实社会的有益补充。前者会引发人类在知识发现和实践上的停滞而阻碍文明进步的历史进程,后者则有可能进一步延伸人类探索与改造自然的能力,加快文明的进步。通向哪条道路最终取决于预先政策引导也就是治理导向。进一步加强元宇宙的治理要始终体现出与现实社会的嵌套耦合关系,避免成为完全虚拟的梦宇宙,使得元宇宙成为现实社会的有益延伸和补充。

  

   关键词:虚拟化;元宇宙;人类文明;治理

  

   数字化的不断发展使得当前人类文明处于重大的历史性转型阶段,也就是面临着文明发展的奇点。所谓奇点,在数学和物理学中往往指不连续的、具有重要特殊性质的点。而在社会科学中,则指的是文明演化中的那些重大的历史性节点。从人类文明演化至今,已经有了上万年的历史。在漫长的人类演化长河中,往往存在多个重大的历史性时刻,从而引发人类文明从原始落后野蛮的状态,成为至今较为繁荣发达的人类文明。

  

   近三百年来,历次的工商业革命极大加快了人类文明的演化进程,尤其是数字技术出现的七十多年来,更是加快了这一进步过程。当今,网络、大数据、人工智能等一系列技术,正在催生一个全新的数字社会形态——元宇宙的产生,势必会对上万年来形成的以现实社会为基础的整个人类文明产生颠覆性的改变,从而形成人类文明进化历程中的重大节点。在这一节点到来之际,人类文明自身的选择非常重要,是迅速滑向数字虚拟化陷阱,从而撞上文明进步的数字壁垒,导致文明进步的停滞,还是进一步形成数字增强社会,激发全社会的活力和进一步加强向自然探索的能力?成为当今人类所面临的重大历史性问题和选择。

  

   本文就是围绕这一系列问题进行探索,重点剖析几个层面:①元宇宙的基本构成是什么?②元宇宙的价值何在?③应该对元宇宙如何进行治理和监管引导?

  

   一、人类文明演化的重大历史性节点与规律

  

   从人类文明演化的历史来看,从早期的原始人类到今天之现代文明社会,历经数十万年,经历了若干重大的历史性节点,每一次通过节点都意味着人类文明形成了重大的整体性社会进化。

  

   从大的历史性进程来看,人类文明大约经历过如下的几个重大节点:大约在三十万年前,早期智人从古猿中分化出来,并形成多个分类,此后经过漫长的竞争,大约3万年前,早期智人中的一种——晚期智人(亦称现代智人或者新人)战胜了其他智人种群脱颖而出,成为地球上存在的唯一智慧物种,这标志着人类文明的正式开端。此后,大约在一万年前,人类开始了以农业为标志的第一次经济革命,这意味着大规模社会组织的形成,人类开始进入更为复杂的文明阶段。[1]大约三四百年前,第二次经济革命也就是工商业革命的爆发,使得人类迅速进入到以机器大工业、市场分工交换和金融循环为核心生产方式的现代社会[2],此后历经多次技术革命,极大加速了这一进程。20世纪40年代后,伴随着一系列关于数字技术的发展,如计算机、光纤、互联网、大数据、人工智能等一系列技术的发展,使得人类迅速进入到了数字社会。一系列数字技术以及相应交叉技术,如生物电子技术的发展,使得人类正在迈向一个全新的社会形态,即通过数字技术形成的高度虚拟化的社会,元宇宙就是这一社会形态的标志性称呼。

  

   人类文明的整体演化,是一部不断从旧时代迈向新时代的波澜起伏的历史进程。如果进一步考察人类文明内部不同子文明的演化,就可以发现,能够不断从旧时代通向新时代是非常困难的,文明的演化存在着天然的进化屏障。绝大多数的早期文明,在演化到一定阶段后,都会衰亡或者陷入到进化的停滞阶段。这是尤其需要值得注意的。

  

   从具体的演化历史来看,根据基因追溯的研究显示,早期的人类从大约20万年前逐渐从非洲向世界扩散,此后形成了散布各大洲的多种亚文明。其中以中东、地中海、亚洲等地最为繁盛。形成了包括古希腊、古巴比伦、古埃及、古罗马、古印度、古中国等相当繁荣的人类早期文明。然而,此后文明消长,古希腊、古巴比伦、古埃及、古罗马、古印度等相继衰亡或者文明断绝。而古代中国至今虽然保持有连续的可信的文明记载传承,亦长期停留在农业时代。此外,在其他大陆,如南美、澳大利亚,同样如此,直到15世纪地理大发现后,才被世人所知,亦长期停留在相当原始的早期农耕文明阶段,并很快被殖民者所消亡。这些历史事实都说明了一个非常深刻的道理,即文明的进步是非常困难的,文明陷入进化的停滞甚至是人类文明的一种普遍的常态。

  

   如果将文明进化的视野扩散到更广泛的空间,亦可以有类似的启发。著名的“费米悖论”(为什么宇宙中繁星浩瀚而文明如此之少?)以及围绕该悖论形成的大筛选理论(也称大过滤器理论),同样深刻地揭示了这个道理,即对于绝大多数的文明而言,都存在一堵无形的进化之墙,绝大多数的文明都会撞到这堵墙上,形成进化的停滞。因此,这使得每一个文明在通向下一个阶段或者在面对重大的历史选择路口时,都需要谨慎地思考,是否是通向人类文明进化的正确之路或者是面临一个进化之墙的封闭道路?

  

   二、人类文明进步的价值在于知识的探索与实践

  

   尽管人类文明具有丰富的内涵和存在价值,人类通过在丰富的社会实践活动,实现从物质到精神的多种形态的成果创造和满足包括物质与精神的各种由浅至深的丰富需求和体验。因此,人类文明本质上是形成了基于自然界物质基础的人类空间,在这一空间之内,人类得以从事各种丰富的物质活动和社会活动,从而得以实现丰富的个体追求与价值实现。然而,从人类文明的整体而言,在看似无目的的复杂多样的人类活动之内,人类文明存在一条隐含的文明演化的方向,或者说人类文明存在着进化的轴向。这一轴向有两个层次,一个是实现个体的最终全面自由发展,另一个在于实现文明整体的知识探索、积累和围绕着知识积累的实践进步,换言之,就是“认识世界和改造世界”。而这两个层面实质上是一致的,人类通过不断对外对内的知识探索和实践进步解除来自自然界和人类自身对人类自由的束缚[3],从而实现个体最终的自由全面发展。在这一过程中,人类形成了系统的自然科学与社会科学体系来构建人类对世界与自身的理解,最终以回答三个哲学元问题:我是什么?世界是什么?我们从哪里来,要到哪里去?

  

   从更大的层面来看,也就是放到更长的历史和更宏大的空间来看,对文明的衡量有三个基本的维度,即技术、制度与文化[3]。其中,技术是最重要的决定性的评价标准。从对自古至今的人类文明的时代划分而言,主要是从技术和由技术形成的生产方式来进行的,如从石器时代、青铜时代、铁器时代,到采集渔猎时代、农业时代、工业时代、后工业时代等。如果将时空放大到宇宙的层面,也是主要根据科学技术能力来标度人类文明的程度。例如,早在1964年,前苏联天文学家卡尔达舍夫就放眼宇宙,将一个文明对于能源的利用程度作为文明的划分标准,可以划分为三级:一类文明可以利用所在行星和卫星的全部能源;二类文明可以利用太阳系的全部能源;三类文明则可以利用到整个银河系的全部能源。他认为人类目前还远未掌握地球本身的全部能源,因此大约还处于0.7级文明。与此类似,对于文明的技术划分,如约翰?巴罗还提出了微维尺度标准,认为越高级别的文明,能够认知和利用越微观层面的事物,例如早期的人类具有利用火焰的能力,这就是原始的利用物质分子层面的能力,进一步再到原子、亚原子……,等等,文明越发达,其深入物质内部的认知和实践越深入和强大。由此可知,在浩瀚的宇宙星海中,文明不断地发展进化并向自然本身和整个宇宙的未知世界探索和改造,这是文明主要的进化轴向。在这一历史进程中,文明伴随着各种各样的竞争、冲突与合作,形成复杂多样的文明演化格局。因此,当判断人类文明演化的进步性和进行方向性抉择时,应该以这一历史主线作为衡量的价值与实践标准。这也是今天我们去观察和判断元宇宙的价值和对其进行治理的基本的历史出发点。

  

   三、元宇宙的产生及其构成要件

  

   (一)从互联网到元宇宙

  

   今日之元宇宙的概念并未有明确统一的定义,但是其实质内涵是清晰的,也就是利用数字技术形成的高度沉浸式虚拟化的数字世界,在其中人们可以以高度的拟真体验从事模拟真实世界的大部分活动。而从元宇宙这一概念而言,其看似是当前出现的新的概念和新的社会系统,但实际上如果仔细去观察人类自互联网以来的数字化进程,就可以发现元宇宙的出现是一种历史的必然,当互联网从诞生的那一天起,就一定昭示着必然有元宇宙这样的事物出现,只不过命名有别而已。

  

   互联网来自于早期的军事和科研设备的数字通信需求,通过构建设备之间的数字连接,从而形成更为稳固、便捷和高效的系统,因而互联网一经诞生,就被迅速应用于军事与科研体系。此后,随着微型计算机的进一步普及,商业等民用领域也逐渐开始推广互联网。在互联网应用的早期,尽管其主要用途是军事与科研等专业领域,但是在其内部的使用者之间也形成了相应的网络社区。以早期的BBS和MUD游戏为代表的基于字符系统的社区交流体系,形成了最早的互联网虚拟化社会。只是在今天看来,其对社会事物的模拟还非常粗糙,但已经形成了基本人际关系的网络化构建,并实现了基本的社区功能,如交互和娱乐。这可以看作就是元宇宙最早的雏形。

  

从20世纪90年代开始,万维网的出现使得互联网的普及程度和虚拟化程度更进一步加深。万维网的特点是利用超文本协议(HTTP)将不同形态的素材得以在互联网上进行展示和交互。图片、动画、声音等在互联网的加入极大丰富了互联网的可读性和娱乐性,同时也延展了数字系统与人类系统之间的交互渠道。与此同时,包括视窗系统、鼠标、声卡、图像卡等多媒体软硬件的逐渐普及,构建了丰富的人机交互界面。同时,包括MSN、ICQ等一系列网络信息软件的出现,不但使得互联网从简单的字符系统成为逐渐走进真实世界与人类社会的多媒体系统,还形成了复杂的跨越时空的人类网络。也就在此时,1999年,以《黑客帝国》《异次元骇客》为代表的一系列影视作品,探讨了基于互联网构建高度虚拟社会的一系列社会问题,引起了全人类社会对相关问题讨论热潮[4]。在此基础上,甚至产生了关于数字本质的探讨和人类本身是否真实的进一步推论,如2003年,(点击此处阅读下一页)


爱思想关键词小程序
本文责编:zhenyu
发信站:爱思想(http://m.aisixiang.com)
本文链接:http://m.aisixiang.com/data/130921.html
文章来源:作者授权爱思想发布,转载请注明出处(http://www.aisixiang.com)。
收藏