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曹光章:人民民主的百年探索与构建中国民主话语体系

更新时间:2021-12-20 13:56:52
作者: 曹光章  

  

   人民民主是中国共产党始终高举的旗帜。为了实现人民当家作主,中国共产党带领中国人民进行了百年探索,取得了伟大成就,中国民主发展成为全链条、全方位、全覆盖,最广泛、最真实、最管用的全过程人民民主。党的十八大以来,习近平总书记围绕人民民主发表的一系列重要论述,是中国当代政治文明发展的重要理论成果,为构建中国民主理论和话语体系提供了有力的思想引领。随着实践的进展和理论的创新,中国民主将为越来越多的人所理解和认可,为丰富和发展人类政治文明贡献中国智慧、中国方案。

   人民民主的百年探索结出伟大政治文明成果

   中国共产党的成立,点亮了中国民主之光。党领导的革命以“新民主主义”命名,其核心就是要民主,不要专制;要多数人的民主,不要少数人的民主。新民主主义革命时期,工农兵苏维埃代表大会、边区参议会制度、人民代表会议等形式的民主探索,使人民民主开始在中国大地上落地生根。新中国成立,实现了中国从几千年封建专制政治向人民民主的伟大飞越,中国民主发展进入新纪元,人民当家作主从梦想变为现实。社会主义革命和建设时期,党领导人民建立和巩固国家政权,对生产资料进行社会主义改造,制定颁布新中国第一部宪法,确立人民代表大会制度、中国共产党领导的多党合作和政治协商制度、民族区域自治制度,人民当家作主的政治架构、经济基础、法律原则、制度框架基本确立并不断发展,中国的民主大厦巍然耸立起来。改革开放新时期,党领导人民坚定不移推进社会主义民主法治建设,把坚持党的领导、人民当家作主和依法治国有机统一确立为社会主义民主政治基本原则,巩固和发展根本政治制度和基本政治制度,成功开辟了一条中国特色社会主义政治发展道路,人民民主的实践始终沿着正确的道路不断拓展。

   中国特色社会主义进入新时代以来,全面依法治国和全面从严治党取得重大进展,依法治国和依法执政达到新水平,为人民民主权利的保障和实现提供了更为坚实的法治基础和良好的政治生态。推进国家治理体系和治理能力现代化,确立和坚持中国特色社会主义根本制度、基本制度、重要制度,人民当家作主制度体系更加健全。全面推进民主选举、民主协商、民主决策、民主管理、民主监督,协同推进选举民主与协商民主,人民依法有序政治参与不断扩大。提出和发展全过程人民民主,把人民民主的制度安排、程序设计、形式创造和参与实践有力整合起来,使中国民主成为全链条、全方位、全覆盖的民主,最广泛、最真实、最管用的社会主义民主。今天的中国人民,正享有着丰富多彩的民主生活,以前所未有的广度和深度参与到国家和社会治理当中。

   “民主”是一个舶来词,但中国的民主制度不是“飞来峰”,中国人民的民主生活也不是“进口货”,它们是中国共产党带领中国人民历经百年艰辛探索而创造的伟大政治文明成果,也是中国对人类政治文明的重大贡献。这一伟大政治文明成果和重大贡献,理应孕育和催生出中国的民主理论和话语体系。

   中国需要自己的民主话语,人类民主事业需要中国智慧

   在中国共产党带领下,中国人民不但赶上了民主发展的世界潮流,而且享有了广泛充分、真实具体、有效管用的民主。有力的调查数据表明,中国民众对中国政府的满意度高达95%。但是,由于中国始终坚持中国共产党的领导,不搞西方的两党或多党轮流执政,多年来中国始终在民主话题上被西方反复歪曲、抹黑和打压,中国需要构建自己的民主理论和话语体系。美国近期召开所谓“民主峰会”,借助长期形成的民主话语霸权策动分裂、鼓动对抗,给人类民主事业带来严重干扰。在这样的背景下,构建中国民主理论和话语体系,将为丰富和发展人类政治文明贡献中国智慧、中国方案。

   民主理念最早产生于古希腊的雅典城邦,原意为“人民的统治”或“人民主权”。事实上,在20世纪之前,民主的含义就是指“人民的统治”。今天西方所盛行的民主,则是被自由主义改造过的民主,即自由主义民主。约瑟夫·熊彼特提出,人民缺乏对政治问题的判断力,无法形成共同意志,古典的民主追求即“人民的统治”是不现实的。因此,民主就是一种政治方法和制度安排,使得某些人通过争取人民选票赢得做政治决定的权力。熊彼特在20世纪40年代对民主内涵的这种改造,符合资产阶级取得革命胜利后为保护私有财产权而反对人民进一步争取民主的需求,得到西方主流民主理论几乎完全一致的赞同。亨廷顿简单明了地说道,“选举是民主的本质”。二战后,“选举即民主”的观念成为支配性的民主理念,自由主义民主理论伴随着一波又一波的民主化浪潮流行开来,西方民主话语霸权开始形成。美国取得冷战胜利,被福山说成是自由民主的胜利,历史被自由民主制度终结,西方发达资本主义国家对民主话语权的垄断达到顶峰。

   然而,政治的上层建筑始终建立在经济和社会的基础之上。自2007年金融危机爆发以来,西方社会陷入了明显的经济衰退和社会动荡之中。在剧烈的经济和社会变动中,自由民主政体不能与时俱进地进行改革,当社会出现需要解决的新问题时,它失灵了、失效了,比如金融危机、族群分裂、新冠肺炎疫情。福山也不得不承认,美国出现了严重的“政治衰退”。新兴的民主转型国家,几乎都陷入民主停滞、倒退甚至崩溃。总部位于瑞典的一家国际智库近期发布的《2021年全球民主现状》,首次把美国列入“民主退步国家”名单,并指出过去10年中世界上退步的民主国家的数量翻了一倍。

   在这样的背景下,美国依然挑选多个国家和地区的代表举行“民主峰会”,打着民主旗号在世界上策动分裂,鼓动阵营对抗,试图重振自由民主的话语霸权。所谓“民主峰会”进一步把民主工具化,由此可能加剧世界分裂和对抗,对人类共同的民主追求造成扰乱。

   被赋魅的西方民主需要祛魅,被污名的中国民主需要正名,被工具化的民主需要还原,被扰乱的全人类民主追求需要纠正。在这样的历史时刻,中国需要且能够做的,就是在继续推进中国民主实践的同时,构建起中国的民主理论和话语体系,形成中国民主叙事,讲好中国民主故事,为丰富和发展人类政治文明贡献中国智慧、中国方案。

   为中国民主话语提供思想引领,为人类民主事业贡献中国智慧

   党的十八大以来,习近平总书记围绕人民民主发表了一系列重要论述,为构建中国的民主理论和话语体系提供了有力的思想引领,也为人类民主事业贡献了中国智慧。

   第一,把社会主义民主、人民民主纳入作为全人类共同价值的民主范畴。民主是各国人民的权利,而不是少数国家的专利。中国民主是社会主义民主、人民民主,就是要实现人民当家作主,实现“人民的统治”。无论西方自由民主的话语多么强大,它顶多提出“人民的统治”无法实现,却无法否认“人民的统治”是民主的正义追求。习近平总书记始终强调,民主是全人类的共同价值,同时强调人民当家作主是社会主义民主政治的本质和核心,始终把社会主义民主、人民民主在价值内涵上与作为全人类共同价值的民主理念贯通起来、融合起来。在这样的话语中,中国民主蕴含着一般民主,具有一般民主的本质规定性,任何严谨的民主理论都不能不关注中国的民主实践,中国的民主实践将丰富和发展作为全人类共同价值的民主的内涵。

   第二,坚持中国特色社会主义政治发展道路,找到全社会意愿和要求的最大公约数,最大程度上形成人民的共同意志。与自由主义民主理论认为人民无法形成共同意志的观点不同,中国特色社会主义政治发展道路坚持中国共产党的领导,坚持民主集中制,坚持群众路线,坚持选举民主和协商民主相结合,相信人民,有事与人民商量,因而能够最大程度上形成人民的共同意志。正如习近平总书记所指出的那样,在中国社会主义制度下,有事好商量,众人的事情由众人商量,找到全社会意愿和要求的最大公约数,是人民民主的真谛。

   第三,既强调民主的制度化、规范化、程序化,也强调民主的治理效能,最大程度上实现人民根本利益。面对人民对于经济和社会福利上的平等、正义要求,自由民主理论求助于纯粹政治领域的民主和程序合法性,回避人民的平等和正义要求。其结果必定是程序民主和实质民主割裂,人民空有政治上的民主权利却无力改变现实,转而求助于极化政治和民粹主义,造成社会动荡。习近平总书记曾提出评价一个国家政治制度是不是民主的、有效的八条标准。在前不久召开的中央人大工作会议上,习近平总书记提出,一个国家民主不民主,关键在于是不是真正做到了人民当家作主,并提出“要看人民在选举过程中得到了什么口头许诺,更要看选举后这些承诺实现了多少”等四条标准。这样的标准体现着过程民主和成果民主、程序民主和实质民主的统一,内含着民主的平等和正义要求。

   第四,基于中国民主实践阐发和提出融通中外的新概念新范畴新表述。十八大以来,以习近平同志为核心的党中央深化对中国民主政治发展规律的认识,提出全过程人民民主重大理念,准确概括了当今中国民主实践的突出特点,着眼于全过程、全链条民主参与,与“选举即民主”的自由民主理念形成鲜明对比。协商民主是中国共产党根据中国的历史和国情探索出来的中国民主的特有形式和独特优势。习近平总书记围绕协商民主进行了一系列阐发,推动其发展成为与选举民主并列的重要民主形式。“协商民主”恰好与西方民主话语中的“审议民主”含义相近,不过,与结不出果实的西方审议民主不同,协商民主在中国正发挥着越来越重要的作用。

   习近平总书记关于人民民主一系列重要论述,是对中国民主实践的深刻理论概括,符合全人类共同认可的民主价值,对全球民主治理现状有着很强的针对性,是中国当代政治文明发展的重要理论成果。这一理论成果,是民主理念的中国表达,是中国民主实践的世界表达,也是全球民主治理困境的中国回应,其中蕴含着鲜明的中国特色和全人类价值,展现出对中国民主的高度自信和对人类命运共同体的坚定信念。

   日前,国务院新闻办公室发布了《中国的民主》白皮书。白皮书的编写,是以习近平总书记关于人民民主一系列重要论述为指导,构建中国民主话语体系的一次成功尝试。白皮书提炼总结的中国民主理念、制度、实践、成就和经验,将鼓舞各国坚定走自己的民主发展道路的信念。当前,中国的民主理念和实践正在党内民主、人民民主、国际关系民主等领域全方位践行和推进,随着实践的进展和理论的创新,中国的民主理念和实践将为越来越多的人所理解和认可,不断为人类政治文明发展贡献中国智慧、中国方案。

  

   曹光章,中国社会科学院习近平新时代中国特色社会主义思想研究中心特约研究员、中国社会科学院当代中国研究所副研究员

   《光明日报》( 2021年12月18日 08版)

  

  


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