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太虚大师:震旦佛教衰落之原因论

——民国1914年作

更新时间:2021-11-17 14:38:57
作者: 太虚大师  
此道则未能遽相应矣。后世不知此意,于教律扫地之日,尚一味教人废学绝思,是欲生龙蛇于枯井浅草,栽莲花于焦土石田也,岂可得乎?况闲邪简妄,俾魔外无从溷滥,而向众生无明有爱田中,闇布般若种子,生之、熟之,渐与法界清净等流相接,尤不可阙略者哉?考之震旦佛教教义,实衰歇于会昌之难,宋代诸师才成中兴之业,而经历宋季、元代、初明之数百年,善知识专务死坐,斥教诃律,谓曰向上;小乘二宗,无人讲习固矣,即三论、法相、天台、贤首诸宗,奥义微旨,亦极沉晦。然晚明之世,儒者讲学大盛,佛教亦并时兴起,教有雪浪、交光、云栖、幽溪、明昱诸师,禅有紫柏、憨山、博山、永觉、三峰诸师,复有周海门、袁中郎、曾凤仪、钱牧斋诸居士,皆宗说两通,道观双流,各就所得著书立说,法运之盛,唐以来未有也。逮灵峰蕅益师,尤在后起,所托既高,契悟深远,生平勤于著作,其说深入显出,明白精审,凡一百余种,灿然成一家言;禅、教、律、净、密,无不赅括,教义宜可复唐代之盛矣!然非天资绝特,不能承传其全,其门弟敏行者多而博学者少,故临没叹曰:“名字位中真佛眼,不知今后付何人”!其道今虽盛宏,依文解义,执其一端。而嗣经国变,清代诸帝皆重喇嘛、旁及禅宗,雍正尤喜专提向上,稍涉经教者,若觉范、紫柏、憨山、三峰等,皆被诃摈,云栖、蕅益亦在所议,故义学之风,又为斩绝。此后,除替人诵忏者外,但以老实坐香念佛为高耳!

   然雍正实有契佛教、期大振兴之者,以欲禁绝儒者之讲学,故兼恶僧徒之交游士大夫耳。且其发愿,于十年中专心治国,十年后则专宏佛教。其诃禅者但攻文字经教,不真参实悟,亦是宗家正旨,特偏于一门,未见佛法之全耳。然观其撮录涅槃等经、僧肇等论,整理龙藏,序赞佛祖,使得永其位,不遽殂落,则由宗通而说通,其提倡者固有待哉?惜乎早夭,而佛教竟未受其益,且愈害之矣!高宗则阴恶佛徒,至逼死世宗所尊显者,亦由彼时僧德卑陋,鲜能自贵,逐逐于帝王之荣辱,遂成此恶果。高宗后、则禅宗亦敝,丛林但依样葫芦而已!可称述者,江浙间三四道场,清规谨严,衲子尤能食苦甘淡泊焉耳。

   六、流窳

   佛教在今日,其衰落斯极矣!无他可述矣!但有末流之窳习矣!可略别为四流:一、清高流:颇能不慕利誉,清白行业,或依深山,或依丛林,或以静室,或修净土,或览经论,或习禅定,但既无善知识开示,散漫昏闇者多,明达专精者少,优游度日,但希清闲,此流则所谓凤毛麟角,已属最难得者矣。二、坐香流:自长老、班首、职事、清众,群居三二百人,讲究威仪,练磨苦行, 但能死坐五六载, 经得敲骂,略知丛林规矩者,便称老参,由职事而班首,由班首而长老,即是一生希望。其下者,则趁逐粥饭而已。三、讲经流:此流则学为讲经法师者也,其徒众与坐香流无甚别,师家则授以天台四教仪、贤首五教仪、相宗八要──此数书亦无人兼善者──,使由之能略通楞严、法华、弥陀疏钞三四种,在讲座上能照古人注解背讲不谬者,便可称法师矣。下者、则或听记经中一二则因缘,向人夸述而已。四、忏焰流:则学习歌唱,拍击鼓钹,代人拜忏诵经,放焰设斋,创种种名色,裨贩佛法,效同俳优,贪图利养者也。元代天台宗沙门志磐, 作佛祖统纪, 已谓“真言宗徒,流于歌呗”,则其由来久矣。然在彼时,但真言宗徒耳。禅、教、律、净宗徒,鄙夷之曰应赴僧,今则殆为出家者流之专业,人人皆是矣。

   右四流,摄近世佛教徒略尽。而前之三流,其众寡不逮后之一流之什一;而除第一流外,余之三流,人虽高下,真伪犹有辨,其积财利、争家业,藉佛教为方便,而以资生为鹄的则一也。而第四之流,其弊恶腐败,尚有非余所忍言者。此四流之外,尚有一种守产业者,美衣丰食,一无所事,亦不受戒,亦不读经,凡佛教中事,一切不知,或能粗知文字书画,与俗士游,则光头秃顶,虽居塔庙,不与佛教徒数者也。顷十数年来,感于世变,鹜趋于世俗学艺、 世俗善业者,寖见繁盛。以本不知佛教学,故多有拾人鍮石而弃己衣珠者,将谓佛法在彼而不在此,则又新起之一流也!孔子曰:“饱食终日,游谈无艺,不有博奕者乎”?则此流虽非佛教之真,亦稍贤于一无所事者已。然斯盖乡妇街士所优为,何待于至真、至善、至高之佛教徒哉!﹝见海刊二卷三期﹞

  

  


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