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杨琳:“白眉赤眼”考源

更新时间:2021-11-02 22:54:11
作者: 杨琳  

   “白眉赤眼”是明清小说中常见的一个俗语词。下面是该词的一些用例:

  

   (1) 金莲走上来说:“玉楼,你怎的恁白眉赤眼儿的?我在那里讨个猫来?他想必饿了,要奶吃哭,就赖起人了。”(明笑笑生《金瓶梅词话》第五十二回)

  

   (2) 月娘道:“我那等样教你休叫他,你又叫他。白眉赤眼教人家汉子来做什么?你明日看我就出去不出去!”(《金瓶梅词话》第七十五回)

  

   (3) 宝玉便命晴雯来分付道:“你到林姑娘那里看看他做什么呢。他要问我,只说我好了。”晴雯道:“白眉赤眼做什么去呢?到底说句话儿,也像一件事。”(清曹雪芹《红楼梦》第三十四回)

  

   (4) 张姑娘道:“姐姐是乐胡涂了,你不知道他老人家吃长斋呀?”姑娘道:“这还吃的是那门子的长斋呢?难道今日还不开斋吗?”张姑娘道:“不当家花拉的,也有个白眉赤眼儿的就这么开斋的?”(清文康《儿女英雄传》第二十七回)

  

   “白眉赤眼”之義古来有多种解释。

  

   A. 平白无故。明沈榜《宛署杂记》卷十七《民风二》:“语无稽曰白眉赤眼。”齐如山《北京土话》(河北教育出版社2010年版):“‘白眉赤眼或说‘赤眉白眼,乃无缘无故之意。”黄霖主编《金瓶梅大辞典》(巴蜀书社1991年版):“白眉赤眼:明沈德符《敝帚轩剩语·神名讹称》:‘近来狭邪家,多供关壮缪像,予窃以为亵渎正神,后乃知其不然,是名白眉神,长髯伟貌,骑马持刀,与关像略肖,但眉白而眼赤。京师相骂,指其人曰白眉赤眼儿者,必大恨,其猥贱可知。狭邪讳之,乃嫁名于关候(侯)。狭邪家,旧称妓院。后以‘白眉赤眼骂称狭邪不正。亦喻指没根由,平白无故。”

  

   B. 形容凶恶的样子。李申《金瓶梅方言俗语汇释》(北京师范学院出版社1992年版):“白眉赤眼,形容煞有介事的凶恶样子。”

  

   C. 指娼家供奉的白眉神,用来骂人。傅憎享《金瓶梅隐语揭秘》(百花文艺出版社1993年版):“沈氏言:狭邪家供‘白眉神眉白而眼赤。以之作骂,便把受骂者等同于‘娼根之‘白眉神,当然要大恨了。”

  

   D. 原指奇异的长相,形容平白无故。刘洁修《汉语成语源流大辞典》(开明出版社2009年版)“白眉赤眼”条列两个义项,一为“指白眉毛、红眼睛的一种异相”,引《晋书·刘曜载记》及沈德符语为书证;一为“形容平白无故的”,引《词话》等例为书证。《汉语大词典》:“白眉赤眼,无来由;平白无故。”后又补充了“长相异常”的义项。《汉语大词典订补》(上海辞书出版社2010年版):“白眉赤眼,白眉毛,红眼睛。谓长相异常。明沈德符《野获编补遗·神仙·神名误称》:‘京师相詈,指其人曰白眉赤眼儿者,必大恨成贸首仇。”朱瑞玟《中华成语探源大全集》(中国华侨出版社2010年版):“白眉赤眼,原指一种奇异的长相。后形容平白无故。”认为源自《晋书·刘曜载记》:“生而眉白,目有赤光。”

  

   “白眉赤眼”确实不止一个含义,但“指白眉毛、红眼睛的一种异相”的释义不能成立,因为这个俗语没有指“一种异相”的用例,“指其人曰白眉赤眼”并非其人真的长得白眉赤眼。根据沈德符《万历野获编补遗》卷四《神名误称》的记载,“白眉赤眼”用作骂人的话源自娼妓供奉的“白眉神”。骂人为“白眉赤眼儿”,犹如骂为“王八蛋”“龟儿子”。《晋书·刘曜载记》中说刘曜“生而眉白,目有赤光”,这是在赞美帝王有不同凡俗的长相,跟詈语“白眉赤眼”风马牛不相及。

  

   但上列明清小说中的“白眉赤眼”显然都不是骂人的话,理解为“凶恶的样子”也讲不通,而沈榜“语无稽”的解释是时人解时语,可以采信。例(1)犹言空口说白话,其他三例都是平白无故、无缘无故之义。这两个含义与“白眉神”及詈语“白眉赤眼”看不出有什么联系。不少人试图用“白眉神”来说明“白眉赤眼”无缘无故义的由来,但说不出什么道理来。其含义应该另有理据。

  

   我们知道,“眉目”有头绪、条理、道理的意思。唐澄观《华严经疏》卷三十二:“然下论自明因果二分说不说义,非无眉目。”宋知礼《金光明经玄义拾遗记》卷五:“故知他将一法以摄一经,类今三法而摄一经。山毫相绝,学者应审。若谓不殊,太无眉目。”口语中则说“眉眼”。隋智者大师(智)《妙法莲华经文句》卷二上:“初句叹名普闻,次句叹能度众生,此之分文极有眉眼。”清蒲松龄《聊斋俚曲集·磨难曲》第十回:“这报仇有点眉眼,单看那按院如何。”“白眉赤眼”应该是在“眉眼”基础上形成的说法,“白”和“赤”都是空无的意思,“白眉赤眼”即没有头绪,没有缘由。也说成“白眉白眼”“无眉无眼”。许宝华、宫田一郎主编《汉语方言大词典》(中华书局1999年版):“白眉白眼,平白无故的。西南官话。”“无眉无眼,西南官话。贵州大方。① 没有由来。② 无根无据。”(例略)由于“赤”是空无的意思,所以不能说成“白眉红眼”。这也表明无缘无故义的“白眉赤眼”与白眉毛、红眼睛的“白眉神”以及“生而眉白,目有赤光”的刘曜没有什么关系。

  

   有些人据《金瓶梅词话》第五十二回的下面一段话认为无缘无故义的“白眉赤眼”源于“白眉神”:“伯爵又说:‘相应倒好了,弄不出此事来了。心口里不相应,如今虎口里倒相应,不多,也只两三炷儿。桂姐道:‘白眉赤眼,你看见来?伯爵道:‘我没看见?在乐星堂儿里不是?”“白眉赤眼,你看见来?”是说空口说白话,你看见了?“乐星堂”是妓院里供奉“白眉神”的地方。“在乐星堂儿里不是?”是针对“白眉赤眼”说的,因此,有些人认为二者有关。其实这是应伯爵随机应变,用移就的方式插科打诨,不能拿此例作为无缘无故义与“白眉神”有关的证据。正如《词话》第十二回中说:“当下众人吃了个净光王佛。”这是说吃了个净光,跟佛教中的净光王佛毫无关系,说者只是将一点不剩义的“净光”移就于净光王佛以增加说话的幽默风趣而已。

  

   “白眉赤眼”之义既明,则有关是非庶可定夺。

  

   《金瓶梅词话》第二十五回写来旺听说妻子宋慧莲与西门庆私通,便问宋慧莲一些首饰是谁给的。宋慧莲回答说:“为人就没个亲戚六眷?此是我姨娘家借来的钗梳,是谁与我的?白眉赤眼见鬼到死囚根子!”最后一句各标点本断句有异。戴鸿森点校本断为“白眉赤眼,见鬼倒死囚根子”,陶慕宁校注本断为“白眉赤眼见鬼到,死囚根子”,梅节《金瓶梅词话校读记》(北京图书馆出版社2004年版)认为“‘到同‘倒,下脱‘路字”,故其《金瓶梅词话重校本》(梦梅馆1993年版)断为“白眉赤眼,见鬼倒路死囚根子”。窃谓“白眉赤眼见鬼到死囚根子”应作一句读,意为平白无故见鬼来到的死囚根子,见鬼来到即鬼找上门来,死到临头,故称为“死囚根子”。类似的说法如《词话》第二十三回:“贼提口拔舌见鬼的囚根子。”第二十四回:“不知死的囚根子。”第八十九回:“恁个没天理的短命囚根子!”

  

   《聊斋俚曲集·墙头记》第四回:“方且是进了学,那教官才出铁牢,他就把你头啃掉。一千钱才依填打上,白眉扯眼不害嚣,生纂出名色问你要。”邹宗良校注:“白眉扯眼,等于说横眉竖眼,指瞪着眼索要钱财的样子。”此说无据。“扯”当为“赤”之音变,“白眉扯眼”即“白眉赤眼”,此谓凭空胡说,不知羞耻,硬编出名目索要钱财。

  

   总之,“白眉赤眼”有三个含义:① 无缘无故,没有根据。② 凭空胡说,信口编造。③ 骂人的话,犹言“王八蛋”。①②两义同出一源,③义另出一源,二者没有关系。

  

   (作者单位:南开大学文学院)

  

  


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:古典文学知识 2021年5期
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