返回上一页 文章阅读 登录

大学的真正丑闻

更新时间:2021-09-15 10:50:34
作者: 吴万伟  
这些因素发挥了天赋或人类内在潜能的作用。

   斯特劳斯想让柏拉图与我们人人都拥有的傲慢自大保持距离是正确的,我们人人都觉得自己有强大的思想潜力,只是在等待被释放出来而已。自由派启蒙思想的核心观念是,人在本质上是平等的。柏拉图可能将此视为神话而不屑一顾。但是,斯特劳斯将人天生不平等的观点归功于柏拉图则是错误的。柏拉图认为,这个观点也是神话。

   怎么会有人同时相信天生平等和天生不平等都是神话呢?方法就是将大部分解释工作归功于偶然的机会。

   我们不妨考虑如下情景:如果唯一的楔形文字课上午7点开始,起床早的人更有可能学习这门课。如果我们假设,起床早的人是生物学意义上的天生品质,那由此得出的结论是,人天生是不平等的,在此场景中也可推出他们最终在楔形文字的智慧方面是不平等的。但是,这并不意味着起床早的人就拥有学习楔形文字的天赋或在楔形文字上拥有优越于他人的天赋。现在想象以这样残酷的、偶然性的方式来解读环境偶然性造成的最大思想差异。谁也不“是理所当然地配得上”获得思想生活的机会,正如你有资格学习楔形文字不过就是因为起床早而已。

   《理想国》中列出的教育项目最终变成延续50多年的试验和尝试,这个事实就等于承认,柏拉图认为,即使在一个乌托邦中,我们能设想的“让人成为哲学家”的知识是多么稀少。在真实世界中,柏拉图的观点似乎是,哲学家之所以出现就是因为人类只是偶然地仅仅依靠幸运才找到走向高贵生活的道路——既没有理由,也不遵循任何计划,当然更不是因为他在出生时悄悄地被标记为特别之人。因此,如果和他那个时代最受推崇的思想“才能”——记忆和修辞智慧相比,苏格拉底的缺陷常常被柏拉图主题化了。

   对于那些期待正义故事如有才者取得胜利的高贵谎言,或如自由派描述的人人都有的平等潜力只因强者压迫弱者而被浪费掉了等不公不义的故事,柏拉图的解释并不能令人满意,为什么大部分人没有机会获得最优秀的东西。但是,如果最初根本就没有理由在他们身上找到思想宝库的话,你不需要压迫人们以便使其得不到这些东西了。思想利益就隐藏在简单的观点里。

  

  

   人们渴望的东西是:安全和保障;光鲜亮丽的假期和奢侈高档的商品;荣誉、权力和喝彩;温暖的家庭生活和亲密的人际关系纽带。即使并不拥有这些东西,但他们渴望拥有——常常是拥有的越少,对其渴望反而越强烈。人们并不渴望思想商品。你知道,只有通过体验思想参与,你才能享受其中的快乐,一旦你离开了参与,快乐就从你眼前消失了。有些奇怪之人因为一系列偶然因素获得或拥有思想商品——如上文提到的自学者——而我们其余人需要不断的帮助重新定位,因为世俗的每种诱惑总是将我们拉到相反的方向。

   最终而言,这就是为什么大学最深刻部分常常被隐藏起来的解释,不仅外人就连大学内部的人也往往看不清楚。当我迷路的时候,只能依靠学生和同事——包括已经去世的同事如亚里士多德、柏拉图和斯特劳斯——重新指导我。如果我大学毕业后离开大学,我相信,读本科时偶尔瞥见的思想生活可能成为引发怀旧伤感的记忆。

   你的DNA中并没有任何让你成为哲学家的东西,也没有某种养生法让你能够轻易转变成哲学家。我们能够设计的让人获得思想生活的最接近的体系就是令其周围拥有追求同样目标的其他人,只要相关方继续提供这样的机会,就有希望获得最好的结果。

   人们可能认为那种必须住在大学内才能参与深度思考的观点太荒谬了,根本不值一驳——如果批驳起来,那肯定十分激烈和有规律性。人们不会自己阻止自己参与思想生活,也没有障碍阻止思想共同体在任何时间和任何地方形成。但这并不意味着有任何理由相信参与思想生活自然而然就发生了或形成了共同体之后就能稳定生存下去。

   大学尤其是名牌大学的存在是稳定的思想共同体观念的象征。因为这个理由,它们也象征了分配思想商品的合法性问题——通过我们的生活以及对难以驾驭的社会的管理。在公平和正确地分配财富、健康保障、荣誉和政治权力方面,我们的社会有很多问题和不确定性,但是,如果和最高级的商品——思想商品的分配问题相比,这些困难就显得无关紧要了。面对思想商品的分配,我们完全是迷茫无知,惊诧莫名了。

   作者简介:

   阿格尼斯·卡拉德(Agnes Callard),芝加哥大学哲学系副教授。1997年芝加哥大学学士,2008年伯克利哲学博士。主要研究兴趣古代哲学和伦理学,目前是本科生教学部主任,著有《志向:生成的力量》。

   译自:The Real College Scandal by Agnes Callard

   https://thepointmag.com/examined-life/the-real-college-scandal/

  

  


爱思想关键词小程序
本文责编:limei
发信站:爱思想(http://m.aisixiang.com)
本文链接:http://m.aisixiang.com/data/128584.html
文章来源:爱思想首发,转载请注明出处(http://www.aisixiang.com)。
收藏