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周理乾:理解了生命就能理解心灵吗——论自创生生成论的内在局限性

更新时间:2021-08-23 23:37:43
作者: 周理乾  

   作者简介:周理乾(1988- )男,山东临沂人,上海交通大学人文学院副教授,研究方向为信息理论与信息哲学、生物学哲学、心与认知哲学,Email:skyzhouapple@126.com,上海 200240

  

   原发信息:《自然辩证法通讯》第20215期

  

   内容提要:自创生生成论从组织形式与现象学两个维度发展了生命-心灵强连续性论题,提供了一个关于生命与心灵的一般理论。然而这两个维度的连续性都存在内在的局限性。组织形式上,被认为是生命与认知基本组织形式的自创生一方面仍然过于复杂,作为生命的基本组织性质存在疑问;另一方面,将自创生的逻辑无限制地推广到认知系统,存在诸多不足。现象学上,约纳斯的现象学为自创生的内在目的的本体论地位所提供的保证来自于类比推理,这使之面临两难困境。从根本上来说,自创生生成论这些局限性来自于关于心与认知的生物启始进路与约纳斯现象学隐含的人类启始进路之间的冲突。

  

   Autopoietic enactivism develops a strong thesis of life-mind continuity in organizational and phenomenological dimensions,providing a general account of life and mind.However,there are immanent deficiencies in the two dimensions.Organizationally,autopoiesis which is seen as the basic organizational property of life and cognition is still too complex to be basic,the way to extend the logic underlying autopoiesis to cognition is suspicious.Phenomenologically,the phenomenological continuities between life and mind are inferred analogously while analog inference is not sound.The shortcomings of autopoietic enactivism come from the tension between biogenic and anthropogenic approaches to mind and cognition.

  

   关键词:自创生生成论/自创生/现象学/生命-心灵强连续性  Autopoietic enactivism/Autopoiesis/Phenomenology/Life-mind continuity

  

   标题注释:国家社科基金青年项目“目的语义学及其形式化研究”(项目编号:18CZX013)。

  

  

  

   在心与认知的哲学研究中,研究者往往以人类的心灵(mind)为研究对象,因为心灵似乎是人类独有的,经常被看作是人区别于其他动物的标志。自二十世纪五十年代奉计算功能主义为圭臬的认知科学兴起以来,认知过程被看作是信息处理过程。这一进路存在的一个问题是忽视了人类认知是演化的产物的事实,进而忽略了人类心灵与具身于其中的生命组织之间的关系,以及从基本认知形式演化而来的可能性。[1]以自创生生成论(autopoietic enactivism,AE)为代表的生物学进路的认知科学则认为,认知奠基于生命的生物组织之中,支持生命-心灵强连续性论题,生命与心灵具有共同的抽象组织模式,“心灵独特的组织结构和原理只不过是奠基生命本身的组织结构和原理的强化版本。”([2],p.320)因此,理解了生命,就能理解认知与心灵。那么,AE需要回答的问题有,生命的基本组织形式是什么?这是否是心与认知共有的?通常认为的心与认知具有的那些独特特征可否通过生命的解释来解释?

  

   本文的第一、二节分别论述AE如何从组织形式和现象学①两个维度来回答这些问题,第三、四节则表明AE为这两个维度的连续性提供的论证都存在内在局限性。最后,本文指出,从根本上来说,AE存在内在局限性很大程度上来自于关于认知的人类启始进路与生物启始进路的冲突。

  

   一、自创生:生命与认知的共同组织形式

  

   根据生命-心灵强连续性论题,心灵与生命具有共同的组织形式。假如这个论题为真,那么要回答的第一个问题是,生命的基本组织形式是什么?自创生生成论认为,自创生是生命的充分必要条件,具身于自创生的运作闭合逻辑是生命的基本形式。自创生是由智利生物学家马图拉纳(Humberto R.Maturana)和瓦雷拉(Fracisco J.Varela)提出,用于描述生命作为具有自主性、自我指称、自我构建的闭合组织的术语,其词源含义为“自我产生”(self-production)。自创生系统是指这样的系统,系统能够不断地产生构成其自身的成分,同时又是时空中的一个独立统一体(unit),使成分的产生得以可能。瓦雷拉将之精确定义为:

  

   自创生系统被组织(被定义为统一体)为成分产生(化合与分解)过程的网络,以便于这些成分:(1)持续地再生并实现产生它们的网络;(2)构成一个在一定领域中存在的、作为可区分统一体的系统。([3],p.13)[4]

  

   根据这个定义,自创生系统首先是自我生成、自我构建的系统,一方面整个系统的存在使成分的产生得以可能,另一方面系统所产生的成分又构成了这个系统,使这个系统的存在得以可能。自创生系统中的所有过程一方面都是为了这个系统本身而存在的,另一方面这个系统又使这些过程得以可能。也就是说,自创生系统持续存在的过程实际上是自我指向(self-referring)的过程、自我肯定(self-affirming)的过程。自创生系统中成分与整体的这种相互依赖、相互生成意味着自创生系统中的系统整体与成分互为因果(reciprocal causality)。

  

   自创生系统中的这种互为因果的关系使自创生系统成为在时空中独立存在的一个统一体:凡是属于一个自创生系统的成分,都是由这个系统产生的。这就一方面使自创生系统与周围环境区别开来,即由该系统产生并且是作为成分的东西属于该系统内部,并非由该系统产生或者由该系统产生但并非其成分的东西则不属于该系统;另一方面由根据周围环境中的事物对自创生系统持存的价值而定义了自创生系统与周围环境相互作用的范围。第一方面界定了自创生系统与周围环境的边界,第二方面则使自创生系统与周围环境的相互作用过程区别于纯粹的物理过程。自创生系统整体与成分之间的互相生成、构建的互为因果性使其有了系统内外之分,这使自创生系统实现了两种意义上的闭合,组织闭合与运作闭合。“组织闭合是指将一个系统定义为一个统一体的关系的自我指称(循环与递归的)网络;运作闭合是指这样系统的可重入、复发性的动力学。”([5],p.45)组织闭合和运作闭合一起共同定义了自主性。这种自主性在物理上的实现就是自创生。物理上的实现指两方面,一方面是指一个自创生系统与周围环境之间边界是物理的,通常被理解为像细胞膜一样的半渗透膜;另一方面是指自创生系统与周围环境的相互作用是物理、化学的。互补因果性带来的闭合使自创生系统具有了自我同一性(self-identity),自创生过程实际上就是维持自我同一性的过程。

  

   自创生系统生存于一定的周围环境之中。并不是环境中所有的事物对于自创生系统自我同一性的维持都是有利的,也可能是有害的,或者不相关的。换句话说,周围环境中不同的事物对一个自创生系统来说具有了不同的价值。为了维持自我同一性,一个自创生系统必须以不同的方式与周围环境中的不同事物进行相互作用,趋利避害。不过,周围环境的事物(O[,n])对于一个自创生系统(S[,A])的价值并不是清晰的有或无,而是有一定梯度的。假设S[,A]周围环境中的事物对S自我同一性的维持的价值用一个横轴来表示,一端是对同一性维持最大正价值,另一端是最大负价值,即导致同一性的丧失;中间为正负相当。那么,大多数事物对S[,A]的处于这两个极值之间。S[,A]就需要根据O[,n]对它的意义来调整它的行为。也就是说,自创生系统需要适应性,能够根据不同的情况来调整自己的状态。[6]

  

   从另一方面来说,由于周围环境中的事物都要从是否有助于S[,A]自我同一性的维持来衡量,S[,A]就有了对周围环境的一个视角,不再是价值中立的物理过程。换句话说,S[,A]根据对其自我同一性维持的价值,给周围环境中的事物赋予了意义。S[,A]与周围环境打交道的适应过程就成为意义产生(sense-making)的过程。根据周围环境对其自我同一性的维持意义的不同,S[,A]采取不同的相互作用的方式,从而在结构上与周围环境耦合(structural coupling),这也就确定了其存在的领域。用生成论的话来说,S[,A]通过与环境的结构耦合产生了(brings forth)其生存其中的意义与价值世界。由于S[,A]与周围环境相互作用的过程同时也是意义产生,从而将环境转换成世界的过程,因此我们可以说S[,A]理解了(makes sense of)世界,也就是说具有了基本的认知能力。

  

   综上所述,自创生系统从互补的两方面来理解生命与认知:(l)“有机体从根本上来说是同一性构建的过程”;(2)“有机体涌现出来的同一性为相互作用的领域逻辑地、机制地提供了参照点。”([4],p.73)这意味着,生命的产生也是认知的产生,生命与认知是一体两面,因此生命的基本组织形式也是认知的基本组织形式,“生命系统就是认知系统,生命作为过程是认知的过程。”([7],p.13)我们可以自创生图示如下:

  

  

  

   图1 自创生系统

  

   为什么自创生系统是生命的基本组织形式呢?这来自于康德对生命的界定。康德认为生命从根本上来说,是目的的(teleological),具有内在目的。说一个系统具有内在目的,需要满足两个要求:第一,部分只有通过它们与整体的关系才得以可能。也就是说,部分只能在整体中才能被定义。第二,一个自然目的的部分是互为因果地关联成一个整体。也就是说,每一部分由其他部分产生,整体也因此得以产生。([8],p.388)自创生系统显然可以满足这两个要求:构成系统的成分只能在这个系统中才能产生,是通过成分所构成的成分网络产生的。[9]

  

自创生是以单细胞有机体为原型来讨论生命与认知的基本组织形式的,(点击此处阅读下一页)


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本文责编:陈冬冬
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