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金观涛:为什么要研究思想史?

更新时间:2021-06-10 14:31:26
作者: 金观涛 (进入专栏)  
我们还要把自己是视为这个社会群体的一员,去体验他们的心态,他们的价值观念,他们为什么这么做,他们的规则是什么?光做这些还是不够,因为每个时代的人都是这个社会行动的参与者,你要走出来看,那个时候的价值观念是什么呢?一进一出,就构成了所谓的理解。我们可以将之概括为四个字:同情的了解。

   研究思想史有一条原则:凡是历史上有过的思想,无论是我们赞成的还是不赞成的,或者极不道德的,只要它们存在过,我们就必须驱除偏见,想象自己就是其中的一员,通过各种努力,试图走进去,在对它进行了全面的理解后,这些还是不够,只有跳出这个圆圈,由于我们是经过经过理解的我们才知道当时的人在那个时代是怎么想。这就是理解的方法。能够做到这点是不容易的,我们每一个人回到汉代,明代,清代,回到越远的时代就越难。对于一个人文历史学家,只有通过自己内心的体验,通过史料的了解去领悟才可懂得当时的人是怎么想,只有通过努力才可以做到:当时的唐朝人是怎么想,然后在跳出来把这种思想抽区其模型,看看思想是怎么变化,才可以对其采取价值中立的态度。走进某一价值系统再走出来。人的特殊性:既是社会组织的参与者也是社会行动的思考者。

   2、理念型的方法

   理念型,就是观念的一种模型。举一个我亲身经历过的事情,我在北京大学念书,当时我们都必须背“实践论”。当时我是能够倒背如流的,并且没有觉察到有什么不妥。我于90年代回到香港中文大学,想要研究“实践论”,翻开书本,却发现自己读不懂。书中逻辑完全是混乱的,到底是怎么一回事呢?仔细想来,由于自己当时就生活在那个环境里,也就形成了一种价值的预设,这些预设将我引向了思想的不通,而今天这个价值的预设已经被我遗忘了。通过对实践论的反复阅读,我试图回到那个时期的想法,把那个价值的预设找出来,也就是走进去,然后跳出来,找到所谓的实践论的基本想法与理念。

   从当年进去过,再跳出来,我们找到了这样一个结构。这也就是韦伯所讲的“寻找理念形态”,即:“Idea type”。通过理解的方法来达到某种目的,这也就是韦伯所讲的“寻找理念形态”。他认为,任何一个观念与思想背后都有个理念形态,通过大量的文本阅读与文本的分析,这个理念形态就代表了找到了当时的人的动机与观念的基本结构,有了这个理念形态,我们就可以找到当时整个社会的社会行动,就可以找到他与社会的互动。有关观念及有关观念之间关系的抽象模型。

   我们知道,事实与事实之间的关系,我们叫“模型”。也有所谓的市场模型,经济模型和法律模型等等。观念和观念之间的关系就是一个模型,一个“IDEA TYPE”的模型。我们要研究古代的道家思想,儒家思想或者法家思想都将会提到理念形态这样一个词。通过理念形态在转回到事实上来,就知道当时的人的社会行动依据的是什么。因为他们做事情是没有本本的,而是在脑海中形成的一种思想在牵引着他们,该做什么,该怎么做。你找到了他们的理念形态,你才可以知道那个人行动背后的动机是什么。这种方法正是我所要讲的第一种方法,也是比较重要的方法:理解的方法。它需要抽取理念形态之后再与其它的理念形态进行比较,这个是抽象哲学的工作。然后再看这个理念形态与现实生活的互动。必须注意观念和事实的同和异。

   3、语言学和数据库方法

   刚才所讲的是理念型方法,接下来是要介绍的这种方法看似简单,但真正实施起来也不容易。举个例子:历史上曾经发生过一场战争,造成了很严重的灾难。今天的历史学家开始着手考证其中战争发生的原因,结果是因为在战争前一天,皇帝做了一个梦,或者是与一个妃子进行了交谈。于是历史学家写了一篇史学论文:即皇帝的梦怎么产生的,怎样引发了战争。不知大家会不会同意历史学家所写的这样一篇论文?事实上,对于思想动机的研究与对于历史事实的研究有着根本的不同。我们必须证明了动机是真正存在了才能去研究动机与现实的关系。我们对于历史的研究越细,这难道不是可能的吗?我们从思想史方法论上来讲这种方法可以接受吗?

   对于思想动机的研究与历史事实的研究就具有着根本性的不同,只要证明了动机真正存在了我们才可以研究现实与事实的关系。我们怎么判断一个思想在历史上真正存在呢?这与判断一件事情是否存在是不一样的。一件考古物被发现了,就是存在的。那么一种观念,一种想法,或者一个梦呢?思想史的研究首要的就是要判别这个思想是不是真的。所谓真的就是有过假的观念,那我才可以研究假的。这个做过的梦,它与所发生的事实有什么关系。那么第一步就是要判断有过的这个东西,这个观念是真的还是不真的。然而,在思想史的研究中有一条原则:凡是不可以用来普遍传播的观念是不可以判别真伪的。因为,反是可以用来辨别真伪的观念一定是可以普遍传播的,是可以写下来,可以说出来,可以去思考的东西,这样才构成了可以辨别真伪的要素。

   因此我们思想史的研究有一条基本的原则:只研究可以普遍化的观念,也就是可以普遍化的可以用文字传播的观念。如果大家对于我所说的没有异议的话,那么我们就可以引出以下的内容:即我们思想史的研究是以大传统为研究对象,而非小传统。所谓大传统,指的是儒学、道家的思想,那些占主流地位的,有文献记载和支撑的信仰,它是由我们社会的精英份子所传承下来的文化。而小传统指的是人民大众、民间的想法,它没有文字记载,比如墓碑,或者是口头记载的,或者是当地的一些小的宗教信仰,或是记录在家谱中的一些资料。为什么我要讲这些呢?因为大传统对于小传统却不是特别了解,小传统则代表了沉默的大多数,决定历史的发展的恰恰是那些沉默的大多数。

  

   本文选编自《中国思想史讲义纲要》

  


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