返回上一页 文章阅读 登录

赵亮亮:理性看待农村的高彩礼

更新时间:2021-05-14 08:43:37
作者: 赵亮亮 (进入专栏)  

   近些年来,在一些地方农村女孩出嫁的彩礼节节攀升,高得令人吃惊,以至于有地方政协委员和人大代表提出建议要加以限制。他们认为过高的彩礼认为他代表一种落后的、不文明的社会现象,应该鼓励采取文明的习俗。但是我认为这是皮相之见,对于解决没有太大的帮助。高彩礼确实造成了一些问题,导致有一些农村的男孩找不到对象,“光棍”越来越多。彩礼之所以很高有一些深层次的原因,我们先来分析一下它的原因,才能得出比较可行的措施建议。

   首先,养育子女的费用逐渐增加,人们感受到这种趋势,对于这类成本的增加变得更加敏感,这会导致婚姻市场上的彩礼上升。除了经济成本之外,抚养孩子的时间成本和付出的努力也在增加,但是多养育子女带来的幸福感却在下降。在传统社会,多子多福是普遍观念,多养育子女,享受天伦之乐,本身可以增加人们的幸福感。与二三十年前相比,人们有了更多的娱乐方式,可以从消费商品得到享受,可消费的产品和服务种类大大增加,多生育的重要性下降。今天看来,过去消费种类少,生活方式单调,通过养育子从家庭生活得到享受,可以说是无奈的选择。有了这种心理上的变化,索要高昂彩礼就有一定的必然性。

   其次,农村的社会养老保障制度不健全,而计划生育长期严格执行,生育子女数量减少,以往“养儿防老”的模式只能无奈地转变为更多依靠个人储蓄养老,许多父母面临很大的养老压力。女孩出嫁之后,很少承担赡养父母的义务,因此,彩礼具有为父母提高养老资金的作用。

   现实中,索要彩礼高的往往是较为贫穷的家庭,正可以支持这种推断。父母的能力较低,收入较低的家庭,养老的压力更大。彩礼成了缓解家庭经济压力,为父母提供养老保障的一个重要经济来源。相反,富裕的家庭在嫁出女孩时所要彩礼较少,因为他们不太倚重于这笔钱来缓解压力。

   再次,过去,妇女从事大量家务劳动,虽然付出的劳动一点也不少,但是不容易量化为对家庭直接的贡献,成为一种隐含的而不是显性的贡献。但是打工机会增加,让女人对的经济价值日渐显性化,可以直接用金钱来衡量。以我的老家甘肃东部为例,如今一个妇女打工年收入四五万万也算普遍,20几万的彩礼目前比较普遍,只需要大约5年多就可以通过劳动赚得。这是近年普通劳动力过剩状况逐渐消失,农民工工资增长的结果。从这个角度说,女性人力资本的经济价值正在大幅上升,通过彩礼由男方向女方转移一部分财富,作为对父母养育子女的一种补偿,有其合理性,无需大惊小怪。而且,妇女走出家庭,经济上独立性更强,家庭地位提高,也是我们乐于看到的趋势。

   一方面,孩子的抚养成本增加很快,另一方面,按照现在农村普遍的习俗,女孩的出嫁之后,主要的收入都归于男方,成为男方家庭的主要劳力,婚后给与娘家的经济补偿很少,也较少承担照顾老人的义务。而女性的收入却提高很快,这意味着父母养育了大约二十年的女孩,回报很少。养育子女这种人力资本投资会变得越来越不合算,女方承担全部成本,男方却得到了巨大收益。此外,从文化和心理学的角度,男方人丁兴旺,女方却是净的贡献者,这就难怪人们偏爱男孩。在这种情况下,女方索取补偿不是很合理吗?

   男女比例失衡,婚姻市场上女孩更加稀缺,当然也会推高彩礼的金额。能够支付起高昂彩礼的家庭,经济实力雄厚,子女的能力可能更高一些,索要高昂的彩礼可以把那些低能力的男性竞争者排除在外。许多人担心,彩礼高涨,让家境不那么富裕的男性青年找不到对象,有可能成为一个社会问题。但是在男女比例严重失衡的大背景下,不把彩礼作为竞争的手段,又能以什么标准来决定谁该娶妻,谁会成为“光棍”一族。在“资源”紧缺的市场上,横竖竞争是不可避免的,金钱作为一种竞争手段,容易受到道德上的批评,但是其他的竞争手段也不见得更容易接受。

   从前面的探讨可以看出,高彩礼是生育率下降,男女比例失衡,养老负担加重和妇女经济收入提高的结果。认识到这些原因之后,我们就不必简单化的批评说索取高彩礼的人观念保守、封建意识浓厚,更不会认同什么婚姻已经演变成了“人口买卖”的夸张说法。笔者认为,当务之急是在农村建立和完善养老保障制度,不能因为计划生育让人们减少了生育,老来又无所依靠,缺乏保障。未来计划生育政策调整,人们对于男孩的偏爱观念的淡化,都会产生作用,有助于减缓彩礼高涨趋势,但是这将是一个缓慢的过程。

   再者,政府有必要帮助些家庭状况不佳,收入较低的青年男子。为他们提供一些技能培训,支持创业,帮助他们致富。有些比较落后的地区。外出打工都嫁到了外地,导致本地的青年男子很难找到对象,这类问题值得关注。

   随着彩礼越来越高,再加上前面所说的养老问题日益突出,未来在婚姻制度和习俗的安排上可能会出现一些变化。比如说,独生的女儿出嫁时,两家人会约定,新的夫妇也要承担女方父母的养老责任。而不是像过去那样,“嫁出去的女儿泼出去的水”,女方的父母在老年之后面临养老的困境。目前,在城市绝大多数女孩都是独生女,青年人在结婚后,需要承担双方父母的养老责任,这种安排就很合理。未来这种情况在农村可能会越来越普遍。

  


爱思想关键词小程序
本文责编:陈冬冬
发信站:爱思想(http://m.aisixiang.com)
本文链接:http://m.aisixiang.com/data/126452.html
收藏