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陈平原:博士论文只是一张入场券——谈博士论文写作

更新时间:2021-04-05 22:50:48
作者: 陈平原 (进入专栏)  
这是论文本身的要求还是写作者的选择?

   陈:我从硕士论文到博士论文有一个很大的变化,就是叙述问题。我写完硕士论文寄到北京,王瑶先生看了,批了四个字“才华横溢”,然后说,有“才华”是好事,“横溢”就不对。这句话特别触动我。逞才使气,控制不住自己,就这么一点小才华随便挥洒,很容易洒尽的。另一方面,我理解为这是对对象的不尊重。才华横溢者,容易用他自己的强势姿态来迫使材料就范。表面上,论文井井有条,不是内行看不出毛病。——我觉得,很多人,尤其是年轻人,易犯的毛病是事先假定理论的“合理”与“勿庸置疑”,要求事实乖乖就范。——假如未进入正式研究,或者论文还没作,就已经有了结论,而且不可动摇,我相信这种研究价值不大。因为,你不用研究就有了结论,只不过用整个论文来证明你的结论。这样的研究不具备理论的穿透力。表面上得出的结论与最初的预料一模一样,可庆可贺;我的疑问是,那又何必花几年功夫做这个研究呢?当然,有时候最初的直觉是对的。但很多人不是这样,是因为他把与结论不一样的材料排除了,才会有这种情况。假如你尊重对象、理解对象、强调过程,而不过分注重结论,这样做论文,或许更有价值。你做完论文之后与你做论文前,如果是很不一样的,那就会很有意义。

   七、博士论文只是一张入场券

   中华读书报:以前听您说过,学位论文只是基本的标志,您是怎样看这个标志的?

   陈:硕士阶段,要求学生对本学科的现状有所了解,对该研究领域的方法、材料基本掌握,初步具备研究能力,这就行了。硕士论文体现基本训练,在此前提下略有突破就可以,能体现对学科的贡献更好。而博士论文的要求,则高得多。博士论文做得好坏,对他以后的学术生涯影响很大。博士论文是个标竿,跳不过,或只是勉强过关,作为学者而言,就很少有更大的戏可唱了。博士论文应该是一个人进入学术界的入场券。

   学习写论文的技术问题,对初学者其实很有用。这里面体现着学术规范与学术训练。有的人缺乏基本的学术训练,一辈子都不入门,很可惜。谈论学术规则,表面上不利于天纵之才,可这是一个下限,目的是杜绝“假冒伪劣”。入了门,可以变化、可以创新、可以发展。但缺乏基本的学术训练,不守基本的学术规则,一味“天马行空”,建议他改行从事文学创作。当然从另一方面讲,教育体制有问题、学术训练有缺陷、学科分类及研究方法有弊病,必须得持清醒的态度,时刻准备做出必要的修正。但这不应该成为学界“无法无天”者的护身符。

   该书是陈平原的博士论文,全书23万字。 该著以大量的第一手材料为基础,详细考察了中国小说叙事模式在清末民初30年间、即1898年至1927年间不易为人说清可事实上却是意义深远的转变。该著沟通文学的内部研究和外部研究,“把纯形式的叙事学研究与注意文化背景的小说社会学研究结合起来”,创造性地运用形式主义、结构主义、符号学、现象学美学等理论,从类型学、文体学、主题学、叙事学等层面综合把握中国小说叙事模式的转变这一极富学术价值的理论课题,该著中的许多精辟见解都已成为既有理论价值又具文学史意义的不刊之论。该著因其突破性的学术贡献而被公认为是上世纪80年代中国文学研究的一部里程碑式的著作,同时也是上世纪80年代以来中国学术界知识创新的代表。

   值得一提的是,仅仅在材料占有方面,作者就付出了常人难以想像的劳动。作者为写这篇论文逐篇阅读了1898年至1927年这三十年间发表的小说,总计数千篇,这还不包括这前后的作品和相关的大量中外理论著作。

  

   访谈者:祝晓风 张涛

   原载《中华读书报》2003年3月5日


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