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毛寿龙:真实经济学的价值、事实与逻辑

更新时间:2021-02-27 11:32:04
作者: 毛寿龙 (进入专栏)  
毒品等所谓的特殊物品也是如此,其带来的结果是,政府需要打一场永远也打不胜的毒品战争,而与毒品相关的社会问题和犯罪问题,却越来越严重。

  

   《铅笔的故事》:从产品来看真实市场经济的经验与逻辑

   在一般人的眼里,市场经济的运作,是一次又一次的买卖行为。所以,需求理论是从消费者的自利行为出发推导其消费行为的,供给理论是从供应厂商的自利行为出发推导其供给行为的。消费行为的效用最大化考虑会使其达到消费者均衡,供给行为的利润最大化考虑会使其实现生产者均衡。消费者、供给者之间的讨价还价行为导致了局部供求均衡,消费者、供给者相互之间无数次的讨价还价和竞争行为导致了一般供求均衡。

   这是一个形式化的逻辑推导。现代教科书经济学家从中发现了一般竞争均衡原理,同时也发现:如果消费者过于节约,存在储蓄偏好,这就会导致消费需求不足;如果生产者过于贪婪,存在过度生产偏好,这就会导致国内供给过剩。这个时候,市场这只“看不见的手”就会失效,就会导致周期性的经济失衡。政府这只“看得见的手”就可以用财政政策和货币政策来控制这种失衡,让经济在平稳的轨道上运行。

   这一套逻辑看起来是那么严密,但也有经济学家从各个角度找到了其逻辑上的问题。有经济学家发现,这一逻辑没有时间维度,完全是一个静态的逻辑分析,而市场实际上是一个过程。也有经济学家发现,这一套逻辑完全忽视了行动者,也就是企业家。还有经济学家发现,这套逻辑中,只有消费者和供给者,没有真正的产品;而一个像铅笔这样的产品,却不适用于这样一个严密却简单的逻辑。

   经济学家伦纳德·里德《铅笔的故事》一书,从一个非常普通的市场中的产品,也就是铅笔,述说了市场的复杂性:

   我,铅笔,是树、锌、铜、石墨等复杂组合下的一个奇迹。但是,除了这些在自然界中表现出来的奇迹之外,还有一个更加不同寻常的奇迹,这个奇迹就是体现了人类创造性力量的组合形态——数以百万计的微不足道的知识与技能,在没有任何人做主脑的情况下,根据人类的需要和欲望,自然而然且自发地组合在了一起!我坚信:树,只有上帝才能创造;我,也只有上帝才能造就。人类无法通过指导这数以百万计的知识与技能创造出我,就像他们也无法把分子组合成树一样。

   从铅笔的故事中,我们可以看到产品层面的市场。在这里,铅笔也许是最终产品,前面都是生产铅笔的原料。铅笔市场好像存在铅笔的消费者和铅笔的供应者之间的均衡关系,但铅笔的故事告诉我们,实际运作的市场,是一个业态,也是一个消费的形态,是一个很难区分消费和生产的过程,也是一个非常复杂的产品生产过程。而这一过程,其实就是实际上的市场。从铅笔的故事中,我们看到了铅笔生产过程的复杂性,看到了生产铅笔的物料生产、流动和组合的过程,这里还没有讲到铅笔的物流过程故事,以及铅笔复杂的消费过程故事。

   从现实中,我们其实还可以观察到铅笔的物流过程。我们会发现,铅笔到处都存在,而在一个市场里,铅笔的价格基本上都是类似的,虽然物流(从生产点到消费点)是一个非常复杂的过程。把这一物流过程中的任意一段拿出来,都需要耗费很高的成本,但是市场却能够使铅笔的价格在一个大城市的各个角落都一致,甚至在一个全国性的市场里,它的价格也基本是一致的。现实中的物流,显然价格差异非常大,但市场是怎么做到这一点的呢?

   从现实生活中,我们还可以看到铅笔的种种消费。恰恰是这种看似简单其实非常复杂的消费,使得铅笔有无数种功能,并且创造了无数的价值。有人用铅笔来写字,有人用铅笔来绘画,有人用铅笔来画图纸,甚至有人用削尖了的铅笔插气管,然后让呼吸困难的病人一下子舒了一口气而得救。在这些价值中,有些的确根本算不上价值,但这里至少让我们看到,一支铅笔在某一个时刻可以救一个人的生命。在铅笔的设计者那里,这根本是想象不到的事情。但是,铅笔也绝对不会因为救了一条鲜活的生命而价值连城,并且索取一笔不菲的售价。在市场里,它还是这个价格。

   这样显而易见的经验,当然是新古典经济学家所能够观察到的,而在理论分析的时候却不愿意详细考虑的事情。这些经验让一些智慧的经济学家体会到,市场并不如经济学教科书所说的逻辑那么简单,它其实是一个非常复杂的过程,这一过程包含着种种复杂的材料及其生产过程,更包含着发生在复杂人类的种种智慧间那无意合作的机会。

   一支简单的铅笔是如此,一台复杂的电脑和一部复杂的手机也是如此,而现在新经济下的各种产品则更是如此。有政客简单地以为,在美国生产的产品才是美国制造,在中国生产的产品就是中国制造,这显然是把复杂的世界市场过程简单化了。这种简单化如果纯粹只是为了易于认知或者使人觉得浅显易懂,那么还好;但如果我们真的以为这个世界确实如此,并以此来分清什么是中国的,什么是美国的,那么这不仅会使我们的认知水平下降,还会损害市场所实现的繁荣。

  

   《老虎的尾巴》:货币政策的陷阱

   从经济发展的角度来说,投资、消费和出口都是一个经济体发展经济的重要政策。紧跟着这些政策的,便是财政政策和货币政策。财政政策包括减税,这是一个很好的政策,因为现代国家的税负,一般来说都是过重的。财政政策还包括赤字财政。赤字财政是在债券市场发行国债,实际上则是用民间储蓄来支撑财政,挤用的是民间投资的资金。这并不是一个好政策。减税减少财政收入,赤字财政并不好用,所以政府其实更偏好货币政策。

   货币政策的原理是,每当一个国家经济不景气的时候,国家如果增加货币发行量,降低利率,就可以增加投资,从而维持经济增长。在哈耶克看来,这就像抓住老虎的尾巴,其结果只有两种可能性:跟着老虎跑,被拖死了;还有就是,把老虎放开,老虎把你吃掉了。因为一旦发行货币政策上瘾,政府就会越来越依赖货币政策,一旦货币政策停止,经济发展就会停止。而一旦货币政策不能停止,货币增发到一定的量就会爆发通货膨胀,把整个经济发展的成果毁于一旦。

   货币政策过度的结果,不仅仅是通货膨胀,而且会使得企业家的行为倾向于依赖更便宜的信贷资金。信贷扩张过度给了企业家错误的资源配置信号,不遵从错误信号的企业家首先会被惩罚,而遵从错误信号的企业家会得到鼓励。企业家因为错误的信号而做出错误的资源配置行为,其结果就是市场配置信贷资源的机制失灵,资源发生严重的错配。长期累积的结果是,市场机制会启动纠正错误的波动,结构性的危机就爆发了。

   所以,政府的财政政策需要审慎,政府的货币政策也需要审慎,政府绝不能依赖增发货币、过度扩张信用来刺激经济增长。真正的经济增长依赖于市场秩序的完善,更依赖于充分发挥企业家精神。因为只有把政府的财政政策和货币政策权力关进笼子里,保护产权,给企业家精神的发挥创造更好的条件,才能让经济增长有一个很好的市场秩序,并能获得企业家精神的支撑。

   总之,这五本书的作者,都是公认的杰出的经济学家,这些书,自然也是杰出的经济学著作。虽然这些小书由不同的经济学家在不同的时期、不同的国家,用不同的语言写成,但中信出版社把它们放在一起出版,让我们可以看到一个连贯的知识体:《蜜蜂的寓言》在排斥市场的传统道德秩序里为市场经济撕开了一个口子,让市场经济得以形成自己的道德基础;《看得见的与看不见的》让我们在糟糕经济学家之外看到杰出经济学家看到的一些经验现实,让我们真正了解什么是杰出的经济学,它是能够了解看不到的事实、价值和逻辑的经济学;《消失的屋顶》让我们知道虽然市场机制神奇,可一旦政治机制替代市场机制,住房的投资就会减少,住房就会短缺,人们不仅租不到房子,而且即使用高价也买不到房子,更不用说指望政府给你造房并分配给你了;《铅笔的故事》借着铅笔的自述讲述了一个铅笔如何诞生的故事,我们可以从中了解到市场秩序的复杂性及其神奇之处,从而理解真实的经济学;《老虎的尾巴》则让我们知道,在金融市场发达的现代社会里,印钱不是一个刺激经济的好办法,它只会制造通货膨胀,即使它在一段时间内会刺激经济增长,但其长期的结果只能是破坏经济增长。

  

  


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