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黄梅波 段秋韵:“数字丝路”背景下的中非电子商务合作

更新时间:2021-01-27 00:01:00
作者: 黄梅波   段秋韵  

   内容提要:作为世界上发展中国家最集中、制造业尚处于初级发展阶段的非洲大陆,电子商务的引入不仅会给非洲各国经济与社会带来积极影响,同时也会带来一系列挑战。近年来,非洲电子商务发展势头十分强劲。中国是电子商务大国,中国提出“数字丝绸之路”新概念后,中非双方在电子商务领域的合作也在快速推进。中非电子商务合作既有非洲基础设施不断完善、信息技术水平日益提高、非洲各国政府纷纷出台鼓励政策等利好的产业发展环境,也存在诸如信息网络安全问题、电子商务人才缺失、基础设施基础较差等制约因素。中国和非洲国家应在符合双方国情与利益的前提下,积极采取措施推动电子商务合作。

   关键词:电子商务;中非合作;跨境电商;“数字丝绸之路”

   作者简介:黄梅波,上海对外经贸大学国际发展合作研究院教授(上海200336);段秋韵,上海对外经贸大学国际经贸学院研究生(上海200336)。

  

   2020年10月26日至29日召开了中国共产党第十九届五中全会。全会通过了《中共中央关于制定国民经济和社会发展第十四个五年规划和二○三五年远景目标的建议》(以下简称《建议》),《建议》中多次提及“新发展理念”和“新发展格局”,这是习近平总书记和党中央积极应对国际国内形势变化、与时俱进提升中国经济发展水平、塑造国际经济合作和竞争新优势而作出的战略抉择,是长期战略。在《建议》第40条关于“推动共建‘一带一路’高质量发展”中,专门提到在中国对外合作中要深化“数字经济”新业态的合作。当前,新冠疫情防控处于常态化,数字经济优势不断凸显,它是推动中国对外经济合作传统产业升级改造的新增长点。“数字丝绸之路”(以下简称“数字丝路”)是数字经济发展和“一带一路”倡议的结合,是数字技术对“一带一路”倡议的支撑,它正在成为数字时代推动人类共同发展的全球化新方案。《中非合作论坛—北京行动计划(2019—2021年)》中也提出,中非双方应“分享信息通信发展经验,共同把握数字经济发展机遇,鼓励企业在通信基础设施、互联网、数字经济等领域开展合作”。在“一带一路”倡议推动下,中非合作不断深化,2019年中非贸易额已达到2 068.32亿美元,较上年小幅增长,中国已经连续11年成为非洲第一大贸易伙伴国。在大好的政策环境下,近年来,中非电子商务合作方兴未艾,尼日利亚、肯尼亚、乌干达、卢旺达等国都加强了与中国的电子商务合作。

   电子商务已成为世界经济发展的新业态,学界已有一些研究,但仍需要持续跟踪研究非洲国家在此领域的新发展及中非电子商务合作议题。电子商务对经济的发展既有正向的作用,也带来诸多挑战。非洲电子商务的发展,既有非洲目前电子商务及跨境电商快速发展的令人振奋的进展,2019年11月马云到访埃塞俄比亚、尼日利亚、多哥、加纳等国,受到非洲各国政要、民众特别是青年人的热烈欢迎,但是也有不少企业家或学者对此感到忧虑。电子商务对非洲经济的发展会产生何种影响?非洲各国应如何看待对电子商务发展采取推进或鼓励的政策?在基础设施落后、大部分国家尚处于工业化初期的背景下,非洲是否具备发展电子商务的条件?中非电子商务合作是否存在发展的空间和前景?在后新冠疫情时期,中非双方应如何推进中非电子商务合作,共同建设“数字丝路”?这些都是目前非洲建设“数字丝路”、实现可持续发展急需思考的问题。

  

   非洲发展电子商务的现实条件

  

   非洲作为世界上最大的最具有发展潜力的地区之一,消费市场发展空间较大,信息技术水平和基础设施建设已有较大程度的发展,为以现代化科学技术为核心的全新商业模式,即电子商务的推进打下了一定的外部环境基础。

   (一)消费市场潜力巨大

   消费是贸易进行的前提。对于电子商务产业来说,只有商品存在着需求,电商才有存在的必要。非洲消费市场潜力巨大。根据麦卡锡数据统计,非洲2016年消费者及商业支出已达到4万亿美元并在迅速上升,按照这个增长轨迹估计,到2025年该项支出将达到5.6万亿美元。

   包括撒哈拉以南非洲地区在内的非洲地区经济增长前景乐观。该地区2019年经济增长约为3.4%,与2018年大致持平。尽管2020年非洲将不可避免地受到低油价和新冠疫情的严重影响,但长期来看,非洲经济的发展潜力将得以释放并获得较快增速的向好趋势不会改变。经济增长同时推动着居民收入的提高,两者共同助力消费增长。

   非洲的人口是非洲消费市场坚挺的动力。非洲人口众多且增长潜力巨大。从人口增长速度来看,2008~2018年撒哈拉以南非洲的人口增长率保持在2.68%,稳居世界第一。不仅如此,从非洲人口结构来看,非洲15~24岁青年人口占比为20%,人口结构十分年轻,由于青年人口消费倾向较强,其保证了非洲的消费市场将在未来很长的一段时间内持续坚挺。

   非洲地区中产阶级的崛起为其消费市场注入新的活力。根据对发展中国家中产阶级的衡量标准来看,2010年,非洲中产阶级人口已达到3亿左右,约占全部人口的34?3%。随着不断壮大的中产阶级消费群体越来越注重提升生活品质,他们已经摆脱为了生存而生存的模式,对新兴的市场模式拥有着浓厚的兴趣,无疑将成为非洲的消费市场的新兴力量。

   除此之外,由于受到消费文化及非洲政治环境不稳定等因素的影响,当地民众更重视当期消费而非未来消费,也就是说,非洲民众大多相对于储蓄更偏好于消费,其消费倾向较强。根据世界银行数据统计,非洲人民的人均支出占收入的比重高于欧洲、美洲与亚洲。2016年,撒哈拉以南非洲国家人均支出占收入比重达到了惊人的94%。

   总体来说,非洲稳定的经济增长、巨大的人口红利、中产阶级的崛起和大胆的消费倾向共同铸造了非洲充满活力及潜力的消费市场,使非洲有可能成为电子商务产业发展的沃土。

   (二)基础设施不断完善

   非洲陆地面积庞大,部分地区地广人稀,民众消费的途径与选择较少,电子商务无疑是推进非洲经济发展的重要途径。非洲各国似乎也意识到了发展电子商务的重要性,近年来不断加强物流服务等基础设施建设,并加大国际合作力度。

   物流是电子商务的生命线,基础设施的不断完善是建设更全面的物流系统的前提。近年来,非洲各国加大了投资基础设施,尤其在交通运输方面。总体看,东部非洲国家基础设施建设重在地区层面着力于跨境铁路、电力网络的互联互通,在国家层面将铁路建设和港口建设开发放在首位;中部非洲国家大力发展基础设施建设,现已确定实施22个互联互通基础设施项目;南部非洲国家主要侧重于物流、码头、公路与机场的改造升级,桥梁道路的维修,电力电信基础设施建设等;西部非洲国家致力于跨境电网、水电站的建设;北部非洲国家也投资了不少新基础设施建设项目,如埃及的新首都规划项目与开罗铁路项目、阿尔及利亚的高速公路项目以及摩洛哥的高铁项目和海港项目。2018年,非洲开发银行对基础设施领域投资共计154亿美元,其中对公路的投资额约占72.7%。

   除此之外,非洲国家也在不断加强国际合作,共同推动基础设施的完善。以中非合作为例,近年来,中非双方开始合作建设非洲高速铁路网络、高速公路网络和区域航空网络,以促进非洲大陆的互联互通,如尼日利亚的沿海铁路项目、肯尼亚的蒙内铁路等;在通讯网络建设方面,2016年中非共建非洲信息高速网络公路项目稳步推进,2017年中国联通同喀麦隆电信、华为海洋签署了南大西洋国际海底光缆(SAIL)建设协议。在非洲国家自身和外部合作伙伴的共同努力下,基础设施不断改善,为电子商务在该地区的发展打下了良好的基础。

   (三)信息技术水平快速提高

   信息技术革命极大地促进了世界各国经济发展与社会生产率的提高。目前,非洲信息技术实现了近20年的指数级增长。移动设备入网是非洲快速进入互联网时代的最佳方式。2018年非洲手机普及率达到了80%,远远高于宽带网络普及程度。2019年,撒哈拉以南非洲地区的移动用户达到4.77亿。

   近年来,非洲电子商务平台不断增加,如南非的电商平台“购多多”(Takealot)、尼日利亚的“茱米亚”(Jumia)和“开目”(Kaymu),以及重点关注加纳、肯尼亚和尼日利亚买家的“非洲商场”(Mall for Africa)等。这些电商平台的建立和发展为非洲电子商务的发展提供了基础条件。

   移动支付是电子商务的重要环节之一。非洲各国的支付方式较为单一,大部分非洲民众往往更多地使用现金结算的方式,银行卡和信用卡普及率低,只有不到1/4的人拥有银行账户。近年来,随着信息技术的完善,非洲国家在移动支付领域发展迅速。2007年,“非洲移动电信”(Safaricom)推出由13?9万个代理商组成的移动货币业务(M-Pesa),并于2014年与肯尼亚最大的银行——肯尼亚商业银行(KCB)联手。至2015年,肯尼亚已有约29%的人口频繁使用移动货币进行支付。

   (四)政府大力支持

   随着电子商务在国民经济发展中占据越来越重要的地位,非洲各国政府也在不断出台新政策,扶持新兴产业的发展。尼日利亚与坦桑尼亚侧重于信息技术水平与移动支付的发展;乌干达与卢旺达继续完善基础设施建设,推动物流产业发展;南非与肯尼亚关注相关法律法规的完善,维护市场秩序并保护消费者隐私。在各国的共同的努力下,非洲电子商务发展的政策法律环境得到快速提升。

   南非作为非洲经济较为发达的国家,2018年网络渗透率达到57.9%,电子商务产业发展基础良好。南非政府针对信息技术落后的痛点,出台系列扶持产业发展的政策。2016年9月3日,南非国家综合信息和信息技术政策白皮书提议,应制定针对具体部门的战略。该文件鼓励各行业积极吸收和使用信息通信技术,促进地方电子商务的发展,在全国范围内扩大互联网的可及性,降低通信和数据的高成本。除此之外,南非在电子商务领域出台了一系列法律法规和政策,如2002年的《电子通信和交易法》、2017年的《网络犯罪和网络安全法案》等。

   肯尼亚手机支付甚为发达,至2020年该国互联网普及率达到87%。越来越多的肯尼亚青年人开始在网上创业,电子商务增长的潜力很大并且势头稳定。为保护线上消费者的个人隐私安全、增加消费者对电商平台的信心,2019年肯尼亚批准了国内首部针对个人数据保护的法案《肯尼亚数据保护法案2019》(Kenya Data Protection Act of 2019),有力打击了数据泄露等网络安全违法犯罪问题。

   尼日利亚政府更关注于提高信息技术与移动支付水平。早在2000年,尼日利亚已发布国家信息技术指导战略,旨在促进尼日利亚成为非洲信息技术大国并在未来的信息社会占据重要地位。2013年,尼日利亚政府推出了无现金化政策。在此之前,尼日利亚企业和个人在存取现金时将会被收取高额手续费,此举推动了尼日利亚刷卡机交易量大幅增长,同时促进了手机、网络等支付手段的迅速发展。“天才联合”(Nerds Unite)一直致力于通过计算机技术等方式将西非和全球连接在一起,在2020年第五届“天才会议2020”(Nerds Unite 2020)上,尼日利亚通信和数字经济部长呼吁本土信息通信技术公司投资云计算,大力发展数字经济。

坦桑尼亚不断推动向无现金社会迈进。截至2019年12月,坦桑尼亚移动支付交易额约9.5万亿先令(约合41.13亿美元)。移动支付作为电子商务的支付手段,正在迅速推动坦桑尼亚的电商产业发展。(点击此处阅读下一页)


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《西亚非洲》2021年第1期
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