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黄梅波 段秋韵:“数字丝路”背景下的中非电子商务合作

更新时间:2021-01-27 00:01:00
作者: 黄梅波   段秋韵  

   乌干达互联网普及率高达44%,在东非仅位居肯尼亚之后,具有较好的电子商务发展基础。2018年,乌干达贸工部长在日内瓦举行的“2018电子商务周”活动上表示,乌干达政府重视电子商务的发展,已启动投资相关基础设施建设与法律法规的制定,以促进电子商务的发展,解决失业问题。

   卢旺达政府与世界贸易中心(International Trade Center)合作的“卢旺达电子商务未来”项目旨在推进中小企业的网络营销能力建设,改善本地交通物流,从而促进货物流通。此平台为卢旺达中小企业进军国际市场打开了机会的大门。2018年,卢旺达与阿里巴巴签署了世界电子贸易平台(eWTP)共建协议,双方将合作推进卢旺达数字基础设施建设。

   (五)区域经济一体化稳步推进

   2019年7月7日,非洲联盟特别峰会在尼日尔首都尼亚美召开,会上宣布非洲大陆自由贸易区(AfCFTA)正式成立。除厄立特里亚外,非盟55个成员中,54个均已签署协议。非洲大陆自由贸易区将成为自世界贸易组织以来成员国最多的自贸区,使13亿人口、国内生产总值合计达到3.4万亿美元的非洲市场将得到整合。在此之前,大部分非洲国家关税与非关税壁垒森严,外汇管制严格,非洲境内跨境电商平台交易成本较高,通关手续复杂。非洲大陆自由贸易区预期在2030年取消90%的商品关税,若取消非洲国家之间的双边关税,非洲大陆内部贸易占比将增加52%林发勤、。随着非洲经济一体化的发展,非洲市场环境不断改善,互联基础设施建设不断完善,经济规模不断扩大,制度壁垒大大削弱,国际库存得以共享,此举将大大便利非洲的跨境电子商务产业发展。

   (六)新冠疫情加快非洲国家数字化转型

   随着非洲地区数字化转型的逐步推进,相关国家已从中获取了巨大收益。2020年以来持续至今的新冠疫情加快了非洲国家的数字化发展步伐,包括为应对疫情而采取病毒检测、追踪接触等措施。此外,自新冠疫情暴发以来,非洲地区一些电子商务平台的业务量出现了三位数的快速增长。由于疫情期间非洲多国采取隔离措施,一些当地居民不得不转向更为便利的电子商务平台,在线购买生活必需品。

   总体来看,非洲国家众多,尽管各国在电子商务发展方面存在差异性,但大多仅处于发展初期,发展条件正在持续完善中。不容忽视的是,非洲大陆快速发展的消费市场奠定了电子商务在非洲发展的需求基础,信息技术的提高与基础设施的完善为电子商务发展提供了硬件条件,各国政府的扶持政策推动了电子商务的发展。

  

   电子商务对非洲经济发展的影响

  

   信息技术的迅速发展使得电子商务在现代化贸易中的角色越来越重要。电子商务打破了时空界限,逐渐成为非洲国家对外贸易的新亮点,它对非洲国家经济发展产生了多重影响。如何使电子商务助力非洲国家经济发展,是非洲各国政府需要认真考虑的问题。

   (一)电子商务对非洲经济发展的正效应

   第一,提高交易效率。在电子商务交易过程中,随着信息技术的不断完善,贸易开展可以更加高效迅速。传统贸易中,由于非洲地域极广,市场分散,非洲消费者通常需货比三家,和商家面对面交流沟通,最后完成交易。整个贸易过程中,由于信息的不对称与非洲交通运输基础设施不完善,双方通常会浪费大量时间,交易时间较长,交易效率极为低下。然而,在新的电子商务的环境下,买卖双方的交流突破了地域环境的限制,双方信息交流的延误大大下降,信息也会相对对称,这些因素会大大提高贸易效率。

   第二,降低交易成本。电子商务是掌握当代信息技术和商务技术的人与代表当代科学技术的电子工具以及当代商务活动全过程的完美而有机的结合,是当代贸易先进的、优秀的生产力。一方面,电子商务可以减少企业的谈判和实施交易的成本。以往的商务劳动中,人们将车、船、飞机等作为交通工具,通过语言、文字实现商务交流,通过实物货币进行商品买卖确定产权转移,最后实现货物的交割。非洲大陆土地辽阔,总土地面积约占全球总陆地面积的20.4%,传统交易中在路途中耗费时间成本极高。除此之外,非洲语种繁多,不同民族之间交流也较为困难。而在电子商务中,电子咨询、电子单据、电子货币、电子银行等方面的应用大量减少了人、财的流动,节省了时间,提高了效率,从而可以减少商务活动的劳动成本。另一方面,电子商务可以减少库存成本。企业要实现不间断生产,物资库存必不可少。企业实现电子化之后,生产阶段与销售阶段可以通过相关网络技术实现互联,缩减了很多不必要的等待时间,避免了库存过剩所造成的不必要成本或是生产不足,将库存降到最低。同时,通过完善的管理制度,也可以提高企业库存周转率,降低库存成本。

   第三,推进物流业发展。物流作为电子商务的生命线,两者的发展是互相促进的。电子商务的繁荣会推动物流运输业的智能化与网络化,茱米亚电商平台为完善自身货物配送服务,尼日利亚开发了基于全球定位系统的配送客户端,通过配送服务记录地质坐标,完善物流网络。在卢旺达,兹普莱(Zipline)等公司甚至通过商用无人机配货;在肯尼亚,采用无线配送方案(Astral AERIAL Solution),通过无人机提供“最后一公里”配送服务,旨在将交易深入至肯尼亚的偏远地区。

   第四,推动中小微企业融入全球经济。电子商务和传统贸易相比,最大的不同便是其突破了地域与时间的限制。以往的国际贸易环节复杂,参与门槛较高,对资金及资源有限的中小企业的限制程度很高。实际上,非洲95%的企业为小微企业,参与国际贸易的困难程度较其他国家来说更高。电子商务的发展不仅推动了大型国际贸易企业深度参与国际贸易,也使得中小企业参与国际贸易成为可能。跨境电商突破了地域的限制,经济欠发达国家与地区也可以更好地发挥其禀赋优势,参与全球经济一体化的发展。

   第五,提高民众特别是青年群体的就业。根据世界银行的数据,至2018年,非洲国家失业青年约占失业总人口的60%,并且在失业青年人中受过高等教育者也不在少数。高失业率给经济发展造成了严重的负担,引发贫困与社会不公,从而形成更加不利于青年人就业的恶性循环。电子商务的出现成为失业青年、半熟练工人、妇女以及其他群体实现就业的有力工具,一定程度上可以缓解非洲国家的就业压力。非洲电子商务产业在推动大批民众参与创业的同时,也刺激其产业链中的相关产业的就业需求,如制造业、物流业等。以非洲知名电商茱米亚为例,至2019年,茱米亚提供了约5 000个直接工作岗位。波士顿咨询集团(BCG)也指出,至2025年,类似茱米亚的电子商务平台可在非洲创造100万个新就业机会。

   (二)电子商务对非洲经济发展的挑战

   第一,冲击传统零售业。电子商务的便捷使得人们逐渐从传统的线下购物转移到线上购物,这种冲击对于传统零售业来说无疑是巨大的。相对于实体零售业来说,由于电商经营场地成本低,中间环节少,网购的价格优势十分明显。价格已经成为传统零售商们无法克服的致命弱点。在当前的数字化环境下,零售商们还没有找到如何在赶上电商巨头的同时又能保持实体盈利的方式,如何应对新兴产业的冲击成为零售商面临的难题。

   与此同时,传统零售业作为非洲经济发展中重要的一部分,2018年非洲的零售额超过了5 000亿美元。例如,南非作为非洲电子商务发展的龙头,电子商务给实体零售业带来的冲击已经十分明显。部分由于电子商务发展的影响,2018年3月南非实体零售业空置率从2010年的2.9%上升至4.8%,租赁成本占收入的比重也从2010年的8.6%迅速攀升至11.5%。若继续推进电子商务领域发展,其必会继续对非洲传统零售业带来一定程度的打击。在电商产业和传统零售业的相互挤压中,如何把握因电商冲击而失业的传统零售业劳工与零售业的产业转型对于非洲各国政府来说将会是一个艰巨的任务。

   第二,影响税收征管。非洲的税收是国内总收入极为重要的一部分。非洲各国的税收收入在2005年至2012年间较为平稳,其占国内总收入比重基本保持在50%左右。2012年至2015年间,此项比重不断上升,2015年达到了63%。

   电子商务的税收征管不同于传统实体公司的税收征管。以往,收入的产生取决于资产和商业活动的存在,上述状况决定了哪个司法管辖区有权对其征收收入税。电子商务的发展推动了一系列新的商业模式的出现,如数字市场、虚拟社区、在线拍卖等。这些虚拟方式的存在允许纳税人在一个几乎或者根本没有实际存在的国家开展业务。资产和商业活动与收入来源的分离,是对历史商业模式的重大背离。这一变化给税收征管带来了挑战。电子商务的数字化特征使得具有实质形式的票据消失,从而导致贸易收入的具体数字变得模糊。电子商务可以做到无地址、无形、无边界,纳税人的营业场所很难保证,纳税地点也不明确,进一步导致偷税漏税现象发生,从而出现税基的流失。

   为应对电子商务对税收带来的挑战,2018年7月,乌干达开始对人们使用社交媒体平台征税,同时还对移动货币交易征税,税率为交易金额的1%。赞比亚、肯尼亚和贝宁也引入类似的税收立法。但是,这些新的数字税也带来一系列问题。据统计,这些数字税导致至少500万乌干达互联网用户下线,而乌干达的互联网本来的普及率仅为44%。新的税收规则在规范了电子商务缴税纳税的同时,也带来了负面后果。电子商务产业的发展是基于互联网的普及,然而这些电子税却大大限制互联网的普及,甚至可能面临停滞不前的风险,从而严重打击了电子商务产业发展的基础与前提条件。如何在保证产业继续发展的前提下阻止税基的流失将会是个艰难的挑战。

   第三,在一定程度上抑制了制造业的发展。电子商务的出现,使得少资金创业成为可能。相较于低收入且侧重体力劳动的制造业,这种新的低成本、高收益的商业模式对非洲民众的吸引力无疑是巨大的,会使一些人弃工经商。非洲制造业本来就发展水平低,如果面临工人难招、成本上升等问题,制造业企业主对制造业会失去信心。以中国江浙沪一带为例,其作为电子商务的起源地,是中国电商最为集中分布的地区。随着越来越多的人选择电商创业、抛弃传统的小型制造业,江浙沪一带已经出现了严重的“空心化”。

   电子商务虽然可以带动非洲经济短期飞速发展,但是其背后的支柱仍是实体制造,商品必须被生产出来然后才能有电子商务的持续繁荣。若越来越多的非洲民众加入电商领域,往往会造成制造业企业主、职工、劳动力和产品同时流失。非洲制造业原本处于发展期,其高投入、低回报的特点使得非洲传统制造业遇到低投入、高回报的电子商务,必然会遭受巨大的打击。制造业对于非洲经济发展的重要性毋庸置疑,它是国家综合实力的重要指标。为了推动经济发展,一味地发展电子商务而不顾制造业,获得的只是短期的繁荣,长期来看,经济发展必然缺乏持久动力。

   第四,扩大数字鸿沟。“数字鸿沟”意味着不同群体由于无法平等使用计算机技术,尤其是互联网技术而造成彼此的差距。电子商务的兴起不仅会在横向拉大非洲国与国间的贫富差距,同时也可能在纵向加剧了国家内部的贫富差距,加剧不同阶层的摩擦,进一步扩大数字鸿沟。此外,新冠疫情的冲击也使得非洲国家认识到数字经济对社会和经济发展的重要性。尽管非洲国家的移动产业令个人和企业一定程度上减轻了疫情期间的生产生活的压力,但是该地区仍有近8亿人无法连接到移动互联网,弥补数字化发展鸿沟的任务依然艰巨。

从横向看,非洲大陆内部国家众多,国家间贫富悬殊,人均国内生产总值可相差数十倍。世界银行2018年数据显示,非洲大陆有16个国家人均国内生产总值排在在世界前100位,(点击此处阅读下一页)


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《西亚非洲》2021年第1期
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