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姚洋:用新视角探寻文明兴衰的决定因素和东西方文明的大分流

更新时间:2020-08-23 18:52:45
作者: 姚洋 (进入专栏)  
这是一个重要现象,也是一个谜,需要合理的解释。

  

   地理的作用:新大陆的发现与西方的崛起

   莫里斯这本书容量很大,限于篇幅我不再一一解读,只选取两个因素和大家分享,一个是地理环境,一个是气候变化。

   地理因素中最重要的是美洲新大陆的发现,这是造成最近一次东西方文明大分流的重要原因。

   美洲新大陆的发现对西方的崛起有哪些作用?

   首先是贸易,烟叶贸易大大促进了英国商业的发展。一个文明的发展要达到顶峰,最重要的一个前期指标是贸易是否发达。这一观点源于亚当•斯密的理论——分工促进经济繁荣。有了分工,不同地区生产的产品就可以各专所长,然后通过贸易交换去获得自己没有的物品。贸易也会激励生产规模的增长,让自己的产品卖到更多的地方。因此,贸易促进经济增长。英国经济的发展始于美洲的烟叶贸易。当时的烟叶贸易有多重要?甚至促成了苏格兰和英格兰的合并。苏格兰和英格兰以前是各自独立的国家。17世纪末,英格兰把北美的烟叶贩卖到欧洲,经济得以迅速发展。苏格兰见状也希望跟进,用占当时苏格兰GDP一半的资金成立了一个大型公司去美洲和英格兰竞争,结果一败涂地,最终不得已和英格兰合并为一个国家。合并之后苏格兰经济猛增,继而为世界文明和现代化做出了巨大的贡献。据此可见贸易的重要性。

   其次是白银,它引发了欧洲的价格革命。美洲盛产白银,16世纪之后流通的白银基本都来自美洲。欧洲人把大量白银掠夺到欧洲,就引发了价格革命。因为以前重金属稀缺,物价很低,有了大量白银之后,物价上涨,就大大刺激了生产。正如美国经济学家克鲁格曼在《萧条经济学》一书中所说,当物价下降时,经济不可能增长,温和的通货膨胀对于经济增长是有好处的。

   再次是引进新作物,包括玉米、土豆、西红柿等,救了很多欧洲人的命。比如爱尔兰在19世纪早期由于土豆疫病欠收而发生了大饥荒,饿死了一百多万人,还有二百多万人逃难去了美国。

   最后是产生了竞争。在北美,英国人和法国人竞争,数次打仗,最后英国人打败了法国人。在南美,西班牙人和葡萄牙人竞争。他们把钱掠夺回欧洲之后,又在欧洲欧洲内部打仗。竞争很重要,东亚之所以没有发展出现代工业,可能跟竞争烈度较低有关。

   当然,我们不能忘记人类知识水平和认知能力的提高(特别是18世纪开始人对于世界的认识不断深入)对于文明进步的作用,但是这恐怕跟地理也有关系。在西方,连续几百年的十字军东征发现了希腊和伊斯兰文明,从这些文明学到的很多东西促使了文艺复兴的产生。欧洲还从伊斯兰文明学到了阿拉伯数字,没有阿拉伯数字就没有后来的数学。在东方,挑战总是来自蛮族,他们的每一次入侵对于中原文明都是毁灭性的打击。因此,地理环境仍然在起作用。

   发现美洲是西方崛起的最重要原因,但为什么是西方发现了美洲大陆?郑和七下西洋,为什么没有发现美洲大陆?这也是地理决定的。因为太平洋太大,对于从中国出发的郑和来说到达不了。大西洋相对小一些,再加上洋流的影响,更利于从欧洲出发的哥伦布到达美洲。

   此处再对照莫里斯定理——人类社会的变化来自于懒惰、贪婪和避险的人们对舒适、利润和安全的追求。首先看舒适,哥伦布航海的目的其实是去印度购买香料。因为文明开始发达,定居农业发展了之后,人们的物资有了剩余。肉有了剩余就需要风干储存,只用盐不够美味,就需要香料,所以本来目的是想过上更舒适的生活。第二看利润,由于当时欧洲人都对香料有需求,香料生意利润非常高。第三看安全,当时去印度如果走陆路会遭遇穆斯林的阻挡,如果走海路要绕道好望角,风险非常大,所以哥伦布另辟蹊径,打算向西绕地球一圈再到达印度,没想到到达了美洲新大陆。以上可以看出,莫里斯定理是根本性的,地理环境又是决定性的,两种因素叠加导致欧洲人首先发现了新大陆,而不是中国人。

  

   气候变化:决定北半球农耕文明的最重要力量

   农耕文明高度依赖气候。气温高,雨水就充沛,作物生长就旺盛,动物就多,文明就会发生进步;气温低,就会产生干旱,作物生长就萎靡,动物就会减少,文明发生和发展就困难。现在全球气温在上升,我国西部地区的雨水开始变得充沛,一些小绿洲又开始出现。也许这样持续两三百年,楼兰古城又变成绿洲了。楼兰古城的消失其实也是气候变冷的结果。

   草原民族也高度依赖气候。气温高,牧草就丰盛,人们容易生存;气温低,牧草就萎靡,人们生存就有困难。北半球农耕文明的兴衰主线之一是与欧亚大草原游牧民族的争夺。绝大多数情况下,游牧民族的入侵对文明造成了破坏。农耕文明在跟游牧民族斗争的过程中能否取胜,不取决于农耕文明的昌盛程度,而取决于游牧民族求生欲的强度。当气候变冷,游牧民族的牛羊大规模死亡,人们的生活变得困顿的时候,他们的求生欲望是极其强烈的,几乎是不可阻挡。比如蒙古人曾经横扫欧亚大陆,其势无人可挡。

   古气候学家竺可桢先生做了一张图,描绘了中国近三千年气温的变化曲线,后人又补充了近几年的气温数据。

  

   观察此图可以发现:

   殷商、西周时期,中原地区温暖湿润,平均温度比现在高两度左右。河南省简称“豫”,“豫”的偏旁“予”代表我,右边是“象”,我牵着一头象就是河南。这说明在当时的中原一带是有象的,我们也确实在那里挖到了象的化石。在那种温湿的环境中,中华文明开始发生发展。

   三国南北朝时期,气候非常干冷。那时候就出现了五胡乱华,也就是北方游牧民族对中原腹地的入侵,这对中华文明几乎是毁灭性的打击。

   到了唐朝,温度开始上升,在北宋时期达到高点,同时我们的文明也在北宋达到了顶峰。中华文明第一次超越西方文明是从公元500年左右一直到宋代,这一段是气温的上升期,也是文明的上升期,所以二者是高度相关的。我个人认为,唐朝和北宋的妇女衣着较为袒露,应该和那段时期气候太热有关,大家可以看看清明上河图中女子的穿着。

   北宋末年开始降温,一降温,游牧民族生存出现困难就会来入侵,结果北宋被金人灭亡。随后温度一直在下降,明朝中期有一段小幅回升。

   明朝末年气温降到一个极低点,进入小冰期,此时金人就再次入侵。明末因为干旱,粮食欠收,饿殍遍野,农民起义频发。崇祯是一个有作为的皇帝,为了应对这种局面,他进行机构精简,但是他精简错了一个人,就是李自成。李自成在陕北做驿卒,失业没饭吃,只好揭竿起义,明朝灭亡。

   同样的情况也在西方发生。中国南北朝时期气候干冷,同时期的罗马帝国由于鼠疫和日耳曼人入侵而崩溃,分裂成西罗马和东罗马。东马罗马帝国设都君士坦丁堡,开启了拜占庭时期。

   中国元、明时期,气温降低,欧洲发生了黑死病。黑死病由喜欢阴冷的黑鼠传播,是蒙古人征战欧洲时带去的。黑死病一直到17世纪才停止,因为那时气温上升,印度商队带来了喜欢温湿气候的褐鼠,霸占了黑鼠的地盘。

   17世纪开始升温,清朝建立,西方则进入了上升期,气候变化给了西欧一个摆脱马尔萨斯陷阱的机会。由于黑死病导致人口锐减,增加了劳动力的价值,促进了农奴制的瓦解,继而产生新的个人化土地所有制度,货币经济开始代替物物交换经济,农业由于气温上升也实现了大发展。

  

   宋代的成就和明清的停滞

   宋代是世界农耕文明的顶峰。这里列举一下宋代的科技成就。农业和食品工业方面,宋代发明了蒸馏酒,在这之前只有不经过蒸馏的黄酒,现在的白酒就属于蒸馏酒。那时还发明了制糖技术,改善了茶叶制作技术。军事方面发明了很多冷兵器和火药武器。造纸术和印刷术进一步发展,纸张更加便宜,刻板印刷技术完善,书籍得以走进平民百姓家。清明上河图里可以看到书店,之前的朝代是没有书店的。冶金术大幅发展,宋代发明了焦炭炼钢,比西方早五百年。瓷器制造方面,汝窑温度能达到1700度,而西方直到19世纪末发明电以后才达到1700度。

   造船业方面发明了水密隔舱技术、平衡舵技术,龙骨结构,使制造大型船舶成为可能。机械方面发明了水力纺织机、提花机、天衡和擒纵器。数学领域有很多进步,物理应用、天文历法、地理测绘、医药、水利、化工等很多方面在北宋都达到高峰。这些都证明宋代的文明程度已经非常高。

   在经济领域,土地真正实现了私有化,诞生了小农经济。粮食单产达到顶峰,后来直到清朝后期,粮食单产才能够超过此时的水平。宋代实现了城市化和商业大发展,汴京和杭州等城市十分繁荣。金融业开始萌发,产生了交子(纸币)、有价证券、政府采购等。

   文化艺术方面,宋代的诗词绘画达到了中华文明的最高峰。陈寅恪评价说:“华夏民族之文化,历数千年之演进,造极于两宋之世。”我同意这个判断。

   元、明、清没能继续宋代的发展。元代政治上倒退,化国为家。早在秦朝就已化家为国,国家不是皇帝一个人的,是老百姓的,但到了元代又后退了。元代经济比较自由,却没有延续宋代的发展,这是一个谜。

   明代在政治和社会上比元更加倒退,尽管后来有了内阁,但是整个政策是内敛收缩的。这一方面由朱元璋个人的排外多疑造成,另一方面是由于北部有蒙元的威胁,南部有倭寇的袭扰。明的疆域很小,经济上也谈不上进步,更没有产生工业文明。

   清朝政治上比明朝略好,但仍然没有达到北宋的高度。明朝靠的是东厂西厂宦官治理,清朝基本上也是一种半秘密统治。清朝在经济上有所发展,因为欧洲发现美洲新大陆的一些好处在此时传到了中国,但是中国已经错过了西方工业文明兴起的窗口。

   如何解释元、明、清没有继续宋代发展的原因呢?我认为主要是以下三个方面:

   第一,文明发展本身就是按照萌芽——顶峰——停滞——衰落的规律在循环,中华文明也没有逃脱这个规律。北宋很发达,但到了宋徽宗时期,他的生活穷奢极欲,根本不问国事。东西方文明都如此,比如我在第一期讲过的马穆鲁克在埃及的政权,一开始很强,到后期也贪图享受,最后就走向衰落。农耕文明在宋代达到顶峰,中华文明在北宋达到顶峰,两个文明的轨迹叠加,在这之后自然就按照规律停滞然后衰落了。

   第二,地理原因。东亚的地理环境容易形成统一的帝国,周边没有强国相互竞争。再加上中国远离新文明的核心地带西欧,所以中国既没有产生工业文明,也没有得到西欧工业文明的好处。

   第三是气候因素。北宋至明末,北半球处于寒冷干旱时期,不利于农耕文明的经济发展。到了清代,虽然气温开始上升,但西方的工业文明已经启动,清朝已经远远落后。

  

   未来是否会有第四次大分流?

   未来是否会出现第四次东西方文明大分流?东方能否超越西方?莫里斯在这本书里说,如果东、西方分别保持20世纪的增长速度,那么东方的社会发展指数将在2103年超越西方。东方有自己的优势,现在文明的核心地带还在西方及其衍生国,东方相对处于文明的边缘地带,因此具有“赶超优势”。

   然而,未来也许出现的不是东方主宰的世界,而是莫里斯所说的融合的世界。所谓Singularity时刻(奇点时刻)是人与机器相融合的时刻,最乐观估计到2045年可能实现。那时候将无所谓是中国人还是西方人,而是很可能出现一个不分种族和文化的新智能人,同时配之以不分东方和西方的全球文明。

   这本书应如何读?

   莫里斯的《西方将主宰多久》这本书给我们一些启示:

   首先要有全球视野。用超越东西方的全球视野来看中国,才能更清楚中国处在什么样的位置。

   其次要有历史视野。从历史看当代中国和世界,才能更清楚我们从何处来,向何处去。

   读这本书对我们的日常生活也有启发。读书本身就是生活的一部分,能够丰富自己的人生。而且,当你读了很多的书,特别是历史书之后,你会觉得自己所经历的事在历史上不值一提。假如将地球整个生命周期比作24小时,那么过去一万多年人类文明的发展其实只占24小时里最后那一秒,相比之下我们个人所经历的连毫秒都没达到。这样我们会对身边之事豁然开朗,不为一时得失所累,这对于我们的工作和生活都有启发意义。

  


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本文责编:陈冬冬
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