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郑佳明:湘军与晚清国家安全

更新时间:2018-08-20 22:28:30
作者: 郑佳明 (进入专栏)  
在没有轮船运输、没有海军护卫的艰难情势之下,派王诗正率三营亲军乘渔船渡海援台。孙开华、杨岳斌等湘军老将也都先后率部奉命赴台,抗击法军,取得重大胜利。曾国藩胞弟、南洋大臣曾国荃也抽调五艘战舰援台。淮系将领刘铭传在台湾抗法,所率部队也基本上是湘军。

   1894年日本挑起侵华战争,北洋水师全军覆没。朝廷起用湘军,于1895年1月任命湘军名将、两江总督兼南洋通商大臣刘坤一为钦差大臣,督办东征军务,率六万湘军开赴辽东,驻扎在山海关内外。这是中日开战以来清王朝最大规模的一次出兵。刘坤一是继曾、左等元老之后的湘军重要统帅,号称“砥柱东南”。但是,战争整体上的失利态势已经难以扭转,湘军抵挡不住日寇的铁蹄,在山海关外的牛庄、营口、田庄台等地与敌奋战,但连遭失败。曾任湖南巡抚的吴大澂率领三万湘军将兵出关收复海城,不幸也遭兵败。中国战败割台之后,留在台湾岛上的湘军将士与台湾民众一起抵抗日军,使日本军队付出了极大的代价。湘军将士在台湾的战斗,为保卫台湾、保卫祖国,写下了湘军历史上可歌可泣的最后一页。

   非常值得一提的是湘军对中国海军和海防的重大贡献和影响。人们都知道长江水师的前身就是彭玉麟和杨业斌领导的湘军水师。湘军裁军的时候,留下了水师,成建制地进入国家经制,改为长江水师,在几十年内成为维护长江流域稳定和秩序的重要力量。从江防到海防,从水师到海军,湘军水师的骨干人才、基本建制、制度经验、武器装备,成为清朝海军的基本力量和基础条件。湘军水师是清朝海军之母。

  

湘军的军事改革引领了晚清军事现代化

  

   湘军为什么能够创造奇迹?晚清政治已经僵化了,体制内的八旗和绿营腐败,失去了战斗力。太平军生气勃勃,农民英雄人才辈出,瞬间横扫江南,但是内讧内耗太大,腐败得太快。在同一个时空,同一个国家,同一种文化中的三支军队,湘军胜出,既是偶然,又是必然。耐人深思的是,湘军在维护挽救清王朝的旧制度、旧体制、旧习惯的同时,也推动了晚清旧制度、旧体制、旧习惯的变革。

   湘军是一支新创建的军队,可以说这是一只前所未有的军队。第一,湘军创建的目的明确,是打败太平军,勤王卫道,护国安民,政治上的正确,让湘军获得了朝廷的认可,士绅的拥护,农民的追随;第二,曾国藩一开始就明确了一个指导思想,要避免八旗和绿营的积习弊端,另起炉灶,建立一支新的军队。这就开辟了从实际出发,利用各种资源,自由创造和发挥的空间;第三,由于朝廷对汉臣的防范,湘军只能以营勇面貌出现,军饷必须自筹,军队必须少而精,要求更高,建军更难,逼迫湘军在多方面进行探索和创造。

   曾国藩和他的军队,充分挖掘和运用当时一切有用资源,整合创造,自成一体,为我所用,务实管用。忠义血性的传统文化资源;朝廷需要和认可,政治上正确的政治资源;洋人之技和洋人之智的知识技能资源;观念相同和利益相关的士绅人才资源;中央和地方官场的人脉资源;战时经济带来的经济资源;血缘宗法关系资源和乡土乡亲的情感资源等等。湘军的建军思想、组织建制、战略战术、军民关系、治理教育、军事训练、军官选拔、士兵招募、军饷筹集、后勤供应、优待抚恤、武器装备、协调指挥,既有学习和继承,更多的是自己的发明创造。思想上武装起来,将士们组织起来,情感上融合起来,行动上配合起来了,湘军上下围绕曾国藩,形成一个整体力量。湘军的建设创造了历史上从未有过的奇迹。

   湘军最多的时候也只有十几万人,存在也只有十几年时间。但是它的影响深远。湘军现象的出现有时代的和历史原因。中华民族深厚的历史文化,不屈的民族精神和经世致用的思想方法和践履传统文化的湖南士绅是湘军产生的土壤。理学武装团队,团队率领军队。太平军打进湖南,湖南地处中国内陆,宋明以来义理文脉绵延,聚集大批忠义血性士子,早就做好了走向潮头的准备。湘军的胜利是思想的胜利,精神的胜利和文化的胜利。曾国藩个人起到了关键作用。曾国藩以学术立身,深谙理学原道和经世学问,心怀济世救时、勤王卫道的志向,有修齐治平、建功立业的准备,有内圣外王、追比圣贤的境界,没有他就没有湘军。

   老一代湘军创始人,曾国藩、胡林翼、左宗棠等去世之后,湘军集团的后继者,仍然对政局和国家安全发挥了重要影响。起初,朝廷在危难之际不得不重用湘军人才,让渡一部分权力,形成满汉分享政权的局面。宋明理学的背景,纲常名教的修养,“忠义血性”的要求和个人功名的追求,使湘军将领忠于朝廷,顾全大局。这种关系,加强了清政权的统治力量,有利于晚清政权的安全和国家安全。但是这种关系后来逐渐受到破坏,甲午战争的失败,凸现了朝廷的昏庸无能,对戊戌维新的镇压反映了清政权的保守本质,对义和团的利用和对列强的宣战,是清政权的倒行逆施,终于迫使汉族督抚以 “东南互保”分庭抗礼。朝廷权威一落千丈,终于陷入统治危机。“东南互保”实际上表现了汉族大臣在对待列强和外部事务上的不同意见,他们对国家安全的态度更加务实和有用,湘系老臣李鸿章、刘坤一发挥了中流砥柱的作用。

   由于湘军的胜利,这一整套精神、思想、制度、经验和方法,不胫而走,成为中国近现代军队建设的宝贵经验。对晚清的军队建设、军事改革、国防建设和国家安全,发挥了不可估量的作用。淮军延续了湘军的传统,自不待言,晚期刘坤一的军事改革,清末袁世凯编练新式陆军,民初蔡锷的《曾胡治军语录》等,都浸透着湘军的精神、思想和经验。


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文章来源:一枚石头 公众号
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