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陈恒:当代史学家眼中的世界历史知识谱系

更新时间:2017-08-28 22:09:01
作者: 陈恒  

  

   二〇〇六年出版的宝库山《世界历史百科全书》无疑是这种新兴史学潮流的重要组成部分之一。编者在 “读者指南 ”里明确地指出了编纂这部大部头工具书的目的和意图所在,也即要呈现 “那些塑造世界的运动、互动和变化 ”,“持续关注那些已逝岁月和跨越时空的联系与运动 ”。该书刚一出版就被誉为 “大师之作 ……未来的历史百科全书(应该要)以此为参考标准 ”(《书单》杂志)。为进一步完善全书知识体系,第一主编威廉 ·麦克尼尔马上组织人马进行全面修订,于二〇一一年出版该书第二版。以联系的观念看待世界历史的发展;注重宏大主题与传统主题之综合的、跨学科的解释;既注重文献资料,也注重视觉材料的使用;图片由第一版的四百九十九张增加到一千二百张左右。这一系列举措使这套百科全书不仅可供查阅,而且便于教学、阅读。

   首先,该书是当代西方史学界对人类历史认知的最新反映,突破了以往百科全书大而全、面面俱到、蜻蜓点水式的写作方式,而是摘其要者,突出叙述新知识、新观念、新方法。皇皇六大卷近三百万字的著作,所选词条只有五百七十七条。乡土建筑、制图学、词典与百科全书、边疆与边境、书信与通信、音乐与政治抗议、书写系统和材料等都成为入选条目。反映学术界前沿理论的概念也没有被忽略,出现了诸如盖亚理论(认为地球的物理和生物演进过程与其维持可居住性的自我调节系统息息相关)、大历史(是指将人类和地球的历史置于宇宙之内尽可能大的环境下进行研究)、人类世(地球如今已脱离了纯粹自然地理的阶段,并正在快速进入一个更少生物多样化、更少植被覆盖、更加温暖,可能也更为湿润和更多风暴的气候状态)等词条。

   其次,把世界各种文化放在一个交流系统中进行观察,系统梳理了各自对人类文明做出的贡献,民族不分大小都有其存在的价值。人类自有自我意识以来,人类的认知观念也不断处于变化之中,对自我的,对他者的,对社会的,对自然的,对信仰的,莫不如此。生活在古代希腊、罗马世界的人并没有西方集体人这类观念,不过到公元一世纪、七世纪随着基督教和伊斯兰教的传播,不同文明的观念在希腊、罗马以及伴随罗马帝国扩张后的那些土地上悄然产生微妙变化。人们开始认识到他们自身不只是某一城邦的公民或帝国的臣民,更是共同信仰群体中的一员。伴随地理大发现、殖民扩张而来的是 “他者 ”的发现,逐渐形成了今天 “地球村 ”的概念。因此宇宙起源、生物交换、环境承载力、草原同盟国等词条就入选了,成为读者了解过往历史的内在意义。

   再次,该书更新了我们的世界史教学内容与体系,不仅有利于一般读者查询,而且便于专家研读。世界历史不再仅仅是对各文明、各民族、地区史、编年史、政治史、经济史和 “伟人 ”的孤立研究,它还成了交流、碰撞、联系和交换——人类、其他生物、观念和货物的交流、联系和交换——的超越时空的重要性的动态学术领域,研究各文化之间的相互激活,这种激活正是人类不断进步的动力。我们相信,今日的世界史家会采取一种日益具有比较性的研究方法,并由此而帮助我们理解生活为什么在所有地方、各个时候并不总是一样的,也因此体会到这种文化差异性所带来的魅力。因此,贸易、艺术、革命、战争等都成为编者特别关注的内容,读者会在此类条目下发现人类历史上与此相关的大量内容。

   最后,该书条目编排独具匠心,自成体系,交互检索,便于阅读。编者说他们的 “目标一直是呈现出这样一套知识体——其核心是那些塑造了世界的运动、互动和变化。我们持续关注的是那些已逝岁月和跨越时空的联系与运动,在此基础上我们设计了这份读者指南 ”。“读者指南 ”有三十五个主题,如冲突与战争、文化交流和关系、日常生活、外交与和平、学科和研究领域、环境和生态、健康和病害、国际和地区组织、模式和进程、宗教和信仰制度、研究方法、社会和政治运动、技术和科学、妇女和性别等,每个主题下面列举了所有相关内容,特别突出的是同一个词条可以在不同的主题下出现。比如 Textiles(纺织品)这个词,既可以表明一个民族的审美情趣和审美发展,也可以提供对于一个民族的社会经济、政治和文化方面的洞见。因此,“Textiles”这个标题,在“文学与艺术 ”“商业——货物和产品 ”和“日常生活 ”这些类别下面均有出现。

   中国近代意义上的百科全书始于语文性的《辞源》,完善于综合性的《辞海》,解放后《辞海》的单行本《世界史、考古学》曾多次印刷,十分畅销。新编的《大辞海》也有《世界历史》单行本。靳文翰、郭圣铭、孙道天三位教授主编的《世界历史词典》由上海辞书出版社于一九八五年出版,在当时产生很大影响。《中国大百科全书》的《世界历史》卷出了第一版、第二版。上述诸书反映了当时中国大陆世界历史研究的状况,在普及世界历史知识方面功不可没。相信《世界历史百科全书》对于当下正在编撰的《中国大百科全书 ·世界历史》第三版会有一定借鉴意义。

   该书主编麦克尼尔(William McNeill,1917-2016)被称为 “二十世纪美国学院派领袖 ”,出生于加拿大温哥华,在芝加哥大学和康奈尔大学学习,一九四七年于康奈尔大学获得博士学位,毕业后一直在芝加哥大学任教。麦克尼尔是一位多产作家,认为研究人类过往经验的目的在于提升实践智慧,把主题研究与宏大叙事完美地结合在一起,作品涉及面非常广泛。因其杰出贡献,二〇一〇年二月二十五日,美国总统奥巴马授予其 “国家人文科学奖章 ”,奖章上镌刻的文字是 “扩展了我们对于世界的理解 ”。麦克尼尔所著《西方的兴起:人类共同体史》《世界史:从史前到二十一世纪全球文明的互动》《人类之网:鸟瞰世界历史》《瘟疫与人》《追求真理:威廉 ·麦克尼尔回忆录》《竞逐富强:公元 1000年以来的技术、军事与社会》等著作已有中文译本。

   (William H. McNeill、Jerry Bentley、David Christian等主编:Berkshire Encyclopedia of World History,第二版,六卷,Berkshire Publishing Group 2010。中文版即将由北京三联书店出版,陈恒、俞金尧、刘健、郭子林、黄艳红、刘文明等翻译)

  

  


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《读书》2017年8期
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