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林聚任:哈佛社会学

更新时间:2014-09-28 14:21:24
作者: 林聚任  
对默顿的学术成长有很大影响的第二位人物就是当时年轻的教师帕森斯。默顿说真正开启他的社会学思维的人,不是索罗金,而是帕森斯。在哈佛期间,帕森斯既是他的老师,又是他的对手;他们共同提出了功能主义观点。默顿等当时经常去听帕森斯所开设的理论课,课后又在一起讨论。帕森斯当时正在撰写《社会行动的结构》,默顿曾仔细读过其手稿,并提出了批评意见。帕森斯后来在书的序言中特别予以致谢。

   尽管帕森斯的理论观点引起了默顿很大的兴趣,但从一开始,默顿的理论取向和风格就与帕森斯有极大的不同,甚至其理论分歧比我们想象得还大。默顿与帕森斯并称为功能论的“巨子”,但其理论取向相去甚远。帕森斯追求理论的高度抽象性和一元性,追求的是“宏大理论”(grand theory);而默顿则强调理论的经验性和多元性,倡导建立“中层理论”(middle range theory)。前者属“刺猬”,而后者属“狐狸”。因此,从一开始默顿就与帕森斯走的是不同的理论道路。他们虽然同属一派,但各辟一家。从导致俩人差异的更深层的原因说,哈佛大学受外部因素的影响较小,其教授可在象牙塔里专注于纯理论性的研究。但默顿后来所在的哥伦比亚大学则不同,它身处纽约大闹市,其教授和学生不能不关心更现实性的问题。

  

当然,对默顿的学术观点有重要影响的还有哈佛大学的其他著名学者。如科学史家萨顿 (G. Sarton)。默顿曾跟随萨顿做过研究,其博士论文的选题即与萨顿有很大关系。默顿研究科学的兴趣还受到了经济史家盖伊(E. F. Gay)的影响。

   乔治·霍曼斯(George Homans, 1910~1989)也是哈佛社会学的大师之一。他于20世纪30年代初进入哈佛大学学习,开始学的是英国文学。后来由于受到了生物化学家L.Henderson和心理学家、“霍桑实验”主要组织者梅奥(Mayo)的很大影响而转向了社会学。他成了当时哈佛大学帕累托研究会的主要成员,早期开展了对帕累托的研究。

   1939年霍曼斯到社会学系任教,但1941年他被征兵入伍。直到1946年,帕森斯组建社会关系系时,他才又回到社会学系任职。1970~1975年间他任社会学系主任。他还曾任美国社会学协会会长(1963~1964),美国科学院及美国文理科学院院士。其主要著作有 《人类群体》(1950)、《社会行为及其基本形式》(1961)、《社会交换的性质》(1967)等。他的《人类群体》一书反映了他受功能分析方法的影响,而《社会行为及其基本形式》则成了社会交换理论的代表作。他后期受B. F. Skinner的影响,主要倡导一种行为主义的研究取向,强调对社会现象的心理学解释,从而与流行的功能主义观点形成了鲜明对抗。

   在帕森斯组建社会关系系时,与霍曼斯一同任职的还有著名的社会学家萨缪尔·斯托佛(Samuel Stouffer,1900~1960)。他曾在威斯康星大学、芝加哥大学任教,专长于定量分析方法。他在哈佛大学组建了“社会关系研究室”,开展了一系列重要研究。其主要著作《美国士兵》(1949)对群体动力学和社会研究方法都有突出贡献。他曾任美国社会学协会会长(1952~1953)。

   斯托佛在哈佛大学更重要的影响是在于跟帕森斯联手为研究生所开设的课程。他与帕森斯在学术研究风格上虽然不同,一位专长于实证研究,一位专长于理论思辩,但在他们一同主持的研究生课上,各有所长,相互补充,从而使学生受益匪浅。

   俱往矣!随着这些社会学大师的相继谢世,哈佛社会学似乎失去了其昔日的辉煌。然而,这些大师的遗风尚存,其余威尚在。故在哈佛社会学系的小会议室墙上,赫然写着:

   You can go anywhere with a degree in sociology(你拥有了社会学学位,天南海北任你飞)!

   本文原载于《社会学家茶座》第2辑。


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文章来源:社会学家茶座
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