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理查德·哈斯:美国重返亚洲

更新时间:2011-11-29 12:41:39
作者: 理查德·哈斯  

  

  大约40多年前,当我进入牛津大学开始研究生课程时,兴趣是中东。我被告知,世界的这个部分属于 “东方文化研究”,大学将分派一名适当的教授来指导我。但当我走进这位教授的办公室和他初次会面时,我看到他的书架上堆满了汉字著作。至少在当时的我看来,他的专长是彼东方学,非此东方学。

  类似的错误在美国外交政策上重演了。美国全神贯注于中东——从某种意义上说,这是错误的东方——对21世纪历史重点所在的东亚和太平洋的关注却太少。

  

  姗姗来迟的重大外交转变

  

  好消息是美国正转移其焦点。事实上,美国外交政策正悄然转向,这是一个姗姗来迟的重大转变。美国重新发现了亚洲。

  “重新发现”是关键词。亚洲是二战的两大主要战场之一,也是冷战期间与欧洲并驾齐驱的中心战场。事实上,冷战期间的两次最大冲突——朝鲜战争和越南战争——均发生在亚洲大陆。

  但是,随着冷战的结束和苏联的解体,亚洲逐渐淡出了美国的利益圈。在冷战结束后的第一个10年,美国把大量注意力放在欧洲。美国决策者的首要目标,是扩大北约来容纳许多前华约国家,及处理南斯拉夫解体后的战争。

  后冷战时代的第二阶段始于911恐怖袭击。此后的10年,美国的焦点是恐怖主义及在伊拉克和阿富汗的大规模军事行动。这两场冲突导致超过6000名美国人丧生,经济损失逾1万亿美元,也让两位美国总统和他们的高级官员为之殚精竭虑。

  如今,美国外交政策的这一阶段正在终结。奥巴马总统已宣布美军将于今年底撤出伊拉克。在阿富汗,美军人数也已经从高峰期有所下降;唯一的问题是撤军的步伐,及2014年后留驻阿富汗美军的规模和角色。

  这并不是说中东已经不再重要,也不意味着美国应该忽略中东。中东仍拥有大量石油和天然气储备,那里的恐怖分子依然猖獗,冲突依然频繁。伊朗正日益向核国家迈进;如果它实现了拥有核武器的目标,许多国家可能效而仿之。此外,中东正经历历史性的区域内政治变动。美国与以色列间也有独特关系。

  

  美国要在亚太世纪扮演主角

  

  尽管如此,美国有许多理由不要像近年一样,在大中东地区耗费太多精力:卡伊达的实力已经被削弱;维和行动收效甚微;更重要的是,大量证据显示,不管采取什么标准来衡量,大规模国家建设的努力都无法产生与投资相称的回报。

  与此同时,美国有充足的理由更深入地参与亚太地区事务。亚太地区有大量人口和高速增长的经济体,其经济重要性是无可限量的。美国公司每年出口该地区的商品和服务超过3000亿美元。与此同时,亚洲国家也是美国经济的重要投资来源。

  因此,维持区域稳定对美国(及全球)的经济成功是至关重要的。美国背负诸多对盟友的义务——对日本、韩国、澳大利亚、菲律宾还有泰国——部分原因是为了防止朝鲜的武力行为。此外,美国的政策还必须创造一个不会诱使中国利用其日益强大的实力在区域横行霸道的环境。因此,最近美国与印度和东南亚数国加强关系乃明智之举。

  美国将焦点从中东转向远东是正确的。好消息是这一决策似乎得到美国政界的一致支持。极有可能成为共和党总统候选人的罗姆尼(Mitt Romney)承诺要加快造船业的步伐,显然与美国要增加在太平洋的实力有关。美国国务卿希拉里也说,美国的重点正从大中东地区转移:“世界战略和经济重心正在东移,我们也更加关注亚太地区。”

  不管21世纪是否会是另一个“美国世纪”,可以肯定的是,它将是一个亚太世纪。不管这一事实会带来怎样的结果,美国确保自己扮演主要角色,是很自然和明智的作法。

  

  作者Richard N.Haass是美国外交关系协会主席。

  英文原题:Re-Orienting America

  版权所有:Project Syndicate,2011

本文责编:frank
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