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中西文化比较

更新时间:2001-04-28 13:23:00
作者: 辜正坤  

  图片说明:

  右图为辜正坤教授的作品之一:英译《老子道德经》

  

  今天这个讲座,我想应该是普及性的,因此我就把关于中西文化比较最关键的地方,做一个粗线条的介绍,让大家对中西文化的比较有一个大致的看法。

  

  要讲中西文化,首先就要讲讲关于文化的定义。那什么是文化呢?在我使用文化这个概念的时候,可能跟大家是有所不同的。我认为不管是关于精神的,还是物质的,我都把它归于文化这一类。其中就包括人的行为方式,生活习惯,知识,技术,甚至是一切经过人的改造,理解而别具一种人文意义的物理形象都应该属于文化,这样一来,文化就是一个包罗万象的东西。明白了文化的概念,就更有利于大家来理解中西文化的比较。

  

  万物都是有自协调性的。万事万物只要给它一个简单的力以后,它就会和周围的东西产生一种关系,不管把它放在哪个地方。就如一杯水,如果你把它泼到地上,它就会依据一种力的作用向四面八方渗透,或者是遭到一种阻碍,或者是突破阻碍继续渗透。总之最后你就会发现它是一种形状,这个形状就是和周围的事物相关,互动而构成的一种形状。这个形状就是文化的形状。人类的文化也是如此的,是自我可以协调的,它一定要找到一种最好的存在方式。把这个观念移用到文化上也是适用的,文化也是有一种自协调性的。那么,文化又是有自组织的,这和生态学的观念是相通的。任何一个东西它的任何一个因素被改变后,它就将发生一系列的改变。任何一个东西被放到一个环境里去以后,它就会和周围的环境产生一种协调的关系。这说明了什么呢?这说明了没有一种文化不是合理的,这也说明了没有一个文化不是好的,依据它适应周围的条件而言,它肯定是最好的。换一种角度来说,如果文化换一个环境,它的渗透方式也就会发生改变,发生改变以后,它也是最好的,至少相对于它所依存的环境,它是好的。这也是文化相对主义的一种最简单的说法。

  

  文化自协调再分中国文化和西方文化,就会落实到中国文化是怎样自己加以协调的呢?西方文化又是怎样自我协调的呢?就是说它找到了怎样一种形状或者模式使它发展到一种最好的状态呢?这正好是要讲中西文化比较之前要说清楚的。先简单介绍一下,中国文化是怎样自己协调的,要讲到这个文化,必然会讲到中国文化所产生的那个地理环境。而地理环境最关键的就是它的气候条件和资源。气候条件说明一切生命是依赖于它,而生命的发展程度也依赖于它,和生命相关的一切行为也依赖于它。而其中更重要的就是关于实物本身的存在方式。当地球的气候发生比较大的变化的时候,相应文化也就会相应发生一种比较大的变化。也就是距今一万年前,地球的冰川到达了尾声了,地球开始慢慢地温度上升。到距今五千年前,地球的温度慢慢转暖。这么一种气候的效应是什么呢?世界各个地方的文化,它必须要适应这种变化,都作出了相应的反映。这个反映就是在北纬35度到40度这个地带首先发展出了人类最辉煌的文化,地中海文化,中国文化,印度文化,以及希腊文化,也就是说到五千年前后人类到此为止最辉煌的文化都差不多在那个时候产生。这不能偶然的解释它。要把它归纳为只有地球给了这样一种条件,所有相关的东西才能走到一块来,产生一种互动,相关条件适应以后,就会产生一种演化,那么文化文明就在这样一个条件下产生开来了。因此五千年前后的文化,在这个纬度上发展得最辉煌。说到中国就更是这样,我们经常讲五千年文化,就是这个原因,中国的文化也是在那个时候发展得最好,最快。那时侯为什么中国的文化发展得最好呢?竺可桢先生曾经把中国五千年的气候画了一个图,这个图可以是非常客观的测定。依据相应的气候的变化,我们就可以找到相对的文化的缩影。一旦一个地方突然变得很冷的时候,你就会发现这里也就发生了该朝换代的情形,也同时出现大饥荒,干旱,水灾。而当文化比较辉煌的时候,往往都在气温比较高的时候。这不是偶合,而是一直都是这样的。当商朝要灭亡的时候,气温就突然降低了,而当唐朝的时候气温就非常的高,并且持续了很长一段时间。根据气温会发现,不管是政治还是经济都会同时发生和气温相同的波动现象,这就是非常有趣的。有人会觉得非常奇怪,事实上这是没有什么奇怪的,这是彻底的唯物主义。因为对中国文化来说,什么时候容易出乱子呢,首先就是没有吃的时候。没有吃的时候一般都是气温比较低的时候,因为气温一低,农作物就生产不好,会产生很多的灾害,战争也就会随之发生,并且北方的少数民族这时也乘机攻打中原,对中国的整个文化就会产生颠覆性的影响。因此文化的很多东西的出现都是必然的,这都是循环的。正如白昼和黑夜,日和月都是循环出现的。地球它本身的发展就是循环的,因此人类的文化的发展也就必然是循环的,如果只是几十年这种循环可能很难发现,但是象中国这么长的一段历史,我们就会很明显的发现这样一种趋势。所以中国的文化就是依据当时给与的条件不断发展一直发展到它不可再发展为止。这样来解释中国文化就会更加明白了。

  (未完,见下页)

本文责编:frank
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