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邵春堡:认识和适应元宇宙浪潮

更新时间:2022-07-17 00:08:50
作者: 邵春堡 (进入专栏)  

  

   认识元宇宙的探索浪潮,需要弄清元宇宙的来龙去脉,这样才能更好地把握元宇宙目前的坐标方位,既能避免错失元宇宙起源和发展带来的机会,也能清醒认识、充分准备、主动适应。

   一、元宇宙的两个起源

   元宇宙形容的是一个广阔的虚拟空间,就是未来的互联网。第一代互联网是个人计算机(PC)时代,第二代则是移动互联网时代,第三代互联网,就是未来互联网,它是由虚拟现实、增强现实、混合现实、数字孪生、大数据、物联网、云计算、人工智能、区块链等数字智能技术融合而成的虚拟世界,它将是一个持久的、共享的、三维的空间。

   元宇宙的社会源头和科技源头,反映了生产力与生产关系的辩证统一关系。

   1、社会起源

   上世纪五六十年代,西方社会物欲横流,人们在表面富裕的陷阱中沉醉于符号与物品的消费。后来“中产阶层”在世界一些地方崛起,他们的节假休闲时间增多,劳动时间相对减少,不少人在物质消费中,逐渐迷失自我,人际关系逐渐空虚,社会不断被物化和异化。在愤世嫉俗、充满戾气的情绪笼罩下,人们很想寻找精神寄托,期求心灵净化,得到些许慰籍。30年前小说《雪崩》中的元宇宙正是人们向往精神世界的反映。

   人有生物和精神两种功能,集于一身,不可分隔。人类为了吃穿住用等基本生存和发展,总是发挥生物功能,精神功能用的很少。然而,精神功能还很重要,人类在较高层次需求中更向往精神世界。但是,只有在人们的体力劳动少一些,物质需求得到一定保障时,才能更好地将现实世界与精神世界联系起来。机器人取代人的劳动,正好具有这样的发展趋势,相信以后有条件使人的精神功能得到充分发挥。那个科幻的元宇宙将有条件变成现实。

   仅有社会起源,没有科技跟进,元宇宙可能永远停留在理想和科幻状态。幸运的是元宇宙的科技与人们的愿景,亦步亦趋。

   2、科技起源

   科技的启动和发展,是将一种理想和科幻变成现实最可靠的方法。人们能想到什么,科技大体总会为我们塑造出什么。科技的发展使这句话越来越像真理。

   一是创造虚拟环境。六十年代虚拟现实(VR)、增强现实(AR)的出现,生成最早的虚拟环境,似乎反映了人们对虚拟性精神世界的迫切需求。

   二是虚拟技术小融合。九十年代虚拟现实、增强现实掀起热潮。钱学森了解到虚拟现实技术后,想到将之用于人机结合和人脑开发的层面,并给其取名为“灵境”,他认为灵境技术的产生和发展将扩展人脑的感知和人机结合的体验,使人与计算机的结合进入到深度结合时代。①

   随着虚拟现实与增强现实逐渐走向融合,两者优势互补,形成混合现实(MR),使合成物体和现实物体能够实时交互。

   三是数字孪生出现。21世纪初产生了一种以仿真为核心的技术,带来数字映射、数字镜像,类似实体系统在信息化平台中的双胞胎,在实体与虚拟的数据和信息交互中可发挥重要作用。

   四是虚拟技术大融合。2016年出现的扩展现实(XR),融合了虚拟现实、增强现实、混合现实,可在计算机生成的环境中进行创造、协作和探索,并在2018年迎来虚拟技术的火爆发展。

   五是数字技术的支撑。互联网、物联网、人工智能、传感器、区块链、5G等通用型数字技术加速发展,在支撑沉浸式技术中,促进了虚拟技术与通用性数字科技的结合。随着分布式存储技术为底层的Web3.0降低信任成本,为去中心化提供了可能,可让价值上网,并使虚拟世界更加宏大和丰富。

   经过几次技术融合,元宇宙形成运作机制。与以往基于数字技术的虚拟产品的最大不同在于,“元宇宙的目标是基于多种数字技术形成的系统化复合数字世界。” ②

   六是元宇宙横空出世。2021年有两个事件标志着元宇宙的产生:第一,带有元宇宙性质的一些游戏公司,对原始游戏进行了某些突破,使参与者不仅融入到游戏中,还能在游戏里设计游戏,使玩家成为游戏的一部分,同现实世界一样可以交流互动,这种运转机制鼓励了这类游戏公司,如游戏平台Roblox当年就在纽交所上市。

   第二,Facebook改名为Mate,不管当时出于什么动机,一些互联网公司先后跟进,并制定各自类似于元宇宙的战略策略。其实,在此之前已有互联网公司同样想到了虚拟技术的发展,如2020年底腾讯马化腾就提出“全真互联网”概念,致力于打开虚拟世界和真实世界交互的大门。这些都反映了元宇宙发展的客观趋势,元宇宙的探索浪潮开始了。

   综上,元宇宙的科技起源是相关技术融合和集成的过程,加之社会现象和人们的动机,使元宇宙的目标驱动更加明确,就是积极促进人的物质与精神功能的结构合理和更好的综合效果,使元宇宙始终朝着为人类服务的方向发展,而且具有强大的发展动能。

   二、元宇宙的两个发展

   元宇宙产生后既要朝着人们科幻和理想的终极愿景前行,又要尊重现实,遵循规律,循序渐进有条件地推进。尤其要明确发展的远期与近期的区别,防止混淆远近发展不同的目标设定。有段时间,部分人把远期发展误以为近期发展,失去对元宇宙发展的理性引导,导致相关投资上下波折。因此,要警惕这样现象的反复,保护好人们对元宇宙发展的信心。

   1、远期发展

   未来元宇宙发展有个终极愿景,就是要迎来一个元宇宙时代。作为时代,无论参与主体、功能作用、科技条件,同近期发展都不相同。

   一是主体上,参与元宇宙的应该是多数人。那时可能机器人取代相当部分人的劳动和工作,人类主要从事智能劳动,加之普遍使用机器人后,相应的分配制度变革,人们的物质和文化消费有可能得到保障,进而使很多人从事科技、研究、娱乐、游戏、创作等获得精神快乐的智能劳动。

   元宇宙是与实体世界平行的虚拟世界环境,正好适应人类以精神、文化、智能、创造为主的工作。这就有点像马克思设想的人的全面发展和自由人联合体的描述。

   二是功能上,虚拟与现实实施交互可以做许多事情。它将会给人们的生活和产业带来更多的价值。比如,在元宇宙可以与朋友和家人聚会、工作、学习、玩耍、购物、创造,收获当前对电脑和手机的认知难以想象的全新体验。比如,未来将以全息图的形式被瞬间传送,无需借助交通工具就可到达办公室,或与朋友们参加音乐会,或回到父母家中。比如,在现实的工业场景中,我们可以实现远程协作来指导维修维护等工作。

   当然,人们不会浪费元宇宙的便利,将会把更多时间花在有意义的事情上,包括经济、社会、文化等方面的发展。现在的数字智能技术在社交文化的应用已占优势,未来元宇宙的社会和文化会更加发达。

   数字经济已成为经济发展的重要增长极,元宇宙将成为数字经济的更强劲旅,带来数字经济的更大繁荣。

   特别是将数字技术的二维应用转变到三维的虚拟世界,产生的数据和流量将成倍增长,会大量运用物联网、传感器、人工智能、区块链、云计算、大数据和先进网络等技术,数据要素充分流通,必然会带来经济效益的指数级提升,那时的数字经济规模和质量是现今无法比拟的。

   可以说,“元宇宙是典型的数字经济形态,具有永续性、开放性、自治性和沉浸感等特征,符合现代经济的发展趋势。” ③扎克伯格说,元宇宙“将会成为数十亿人日常生活的一部分,”将会对人类发展产生深远影响。

   三是技术上,现在遇到的问题都将得以解决。元宇宙经过若干阶段,至少几十年甚至一个世纪的发展,加之元宇宙融合性技术的导入期和产业化过程,技术及其融合会相当成熟,那时的元宇宙,将不再需要3D眼镜或VR式头枕,手机和日常设备将能弹出3D全息图,3D全息显示器可提高动态影像逼真度,声学全息图改善超声成像。基本上能保障和支撑多数人进入元宇宙,在虚拟世界接触到的任何事物,都能让人身临其境。当然旧的技术问题解决了,还会出现新问题。

   有了终极愿景,近期发展才有信心和奔头,由近及远,逐步实现美好理想。

   2、近期发展

   受技术和社会条件等因素制约,近期的元宇宙只能是局部和探索式的发展。虽然构成元宇宙的单项技术,在产业上的应用已经成熟,但是多种技术的融合,还需在元宇宙机制的探索和运转中不断磨合和完善。因此,相比未来的元宇宙,近期发展会有一些欠缺性的特点。

   一是主体上,暂时不会形成社会的广泛性参与。因为多数人迫于现实就业和物质生活需求,没有更多时间和心情进入虚拟世界。近期探索中的元宇宙很可能是新一代数字原住民、知识分子、中产阶层、有闲人士。即便多数人进来,技术和内容也难以承受和满足。

   二是功能上,现在一些功能还欠成熟或未产生出来。融合了整体技术的元宇宙,还不能涉猎更多产业,不能成为人们的一种日常生活。

   元宇宙的近期发展可能更多应用于游戏、娱乐、旅游、培训、会展、体育和个别实体产业,不能真正构建现有物理世界的完整数字映像,也就无法全面覆盖人类的全部工作和生活。近期发展是对未来元宇宙发展的积极探索,需要积累经验。当然,对涉及元宇宙的有些产业可以战略投资、长线投资。

   三是技术上,目前元宇宙还是各种科技粗放的融合。仍需戴头显,即便应用5G网络,如带宽和网络质量有问题,应用虚拟技术的人相对集中,也会出现卡顿现象。特别是交互的网络架构、操作系统、应用软件等技术还需要加强研发。

   重视近期发展和探索,向着未来挺进,就可能驾轻就熟,举一反三,逐渐扩大元宇宙的发展覆盖面。

   三、探索元宇宙的两个准备

   对元宇宙的探索,要做好思想和行为两方面的准备。

   1、认识准备

   现在对元宇宙最大的共识是,它是一个与现实世界平行的虚拟世界。体会三个观点,极为重要。

   一是身临其境的虚拟世界会比现实世界更加广大。过去我们通过阅读报刊书籍、观看各种影视内容来了解世界,缺少沉浸感、真实感。真正身临其境了解世界,就需要我们徙步或者乘坐飞机、高铁、汽车等各种工具,亲身到达现实的地方,即便从事外交外事外贸、旅游和探测工作,人的一生所能到达的地方也很有局限,走不了更大的范围。

   但是,元宇宙与实体交互,通过沉浸感受会帮助我们走进更广泛的世界,包括各国城市村庄、各种地理环境,包括外太空。元宇宙会方便我们到达现实不能到达的地方,而且都会有种逼真感。因此,有人说未来是一个真实世界要面对多个虚拟世界。

   二是元宇宙会让自己的意识永恒存在。人类借助脑机接口技术上传人的思维体系到数字世界,人类将逐渐摆脱肉体的束缚,取而代之的是永恒的精神意识,元宇宙可以直接刺激人类神经元,实现我们想要的任何感官刺激。人类可能会完成从物理世界到数字世界的的高度迁移,从而以意识体的形式实现永生。

   随着人工智能不断发展,用户在虚拟世界的“化身”或数字人会越来越逼真,将在真人过世后依旧存在。同时,基于完全自愿的原则,参与者可随时叫停,删除已采集的全部数据。需注意的是这样做是否符合道德伦理要求。

马斯克一直怀疑现在的人类社会是个虚拟世界,可能由更高级的文明在操纵。他不断地想进行技术突破,试图发现有无外星文明,有无和我们一样的另一个游戏世界存在。(点击此处阅读下一页)


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