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盛邦和:古代中国的信仰构造——“上帝”“群神”与祖先

更新时间:2022-05-09 16:06:42
作者: 盛邦和 (进入专栏)  

  


   检索《尚书》,可发现在这部中国最古老的史籍中有许多关于鬼神与上帝的记载。如《尚书·虞书·舜典》云:正月吉日,舜受禅让于太庙,观察七斗,以设政事七件齐备。呈报“上帝”,祭祀天地四时,遥拜山川群神。人们“望于山川”,“遍于群神”,“群神”遨游于山川,其为“上帝”派往天地人间的使者,镇守山川平安,保护人群的福祉。[1]

   在中国古代,雷电风火被认作“群神”的意志体现,或为“群神”的变幻分身,极可畏之处在其具足够的力量权能,可任意操控人们的命运。这时候人们崇拜的“群神”是自然神,或是山神,或是川神,或是雷电风火之神,抑或山川中的鱼龟蛇虫也具有神性。

   “肆类于上帝,禋于六宗”,不仅有山川之“群神”,还有地位等级高于“群神”的“上帝”。上帝是“上天”、“天命”的别称,说明当时人们信仰体系发生层级与类别的区分。至高无上者为“上帝”,上帝只有一位,唯此独尊。上帝之下有“群神”,这个类别的神不在少数,所以称“群”。“上帝”与“群神”的关系是君王与群臣的关系,恰是人间政治结构中君臣关系在天际穹窿的光影折射,犹如舜未受禅让时与尧的关系。尧为帝,舜为臣。尧也称“帝尧”,他是人间的“上帝”,而“上帝”则为天上的“帝尧”。

   《尚书·大禹谟》载:“三旬,苗民逆命。益赞于禹曰:‘惟德动天,无远弗届。满招损,谦受益,时乃天道。帝初于历山,往于田,日号泣于旻天,于父母,负罪引慝。祗载见瞽叟,夔夔斋栗,瞽亦允若。至諴感神,矧兹有苗。”

   以上句子,“苗民逆命”称苗民违背神意,倒行逆施。“惟德动天”说的是只有道德才能感动神。“时乃天道”,这里的天道,也是神的代称。“至諴感神,矧兹有苗。”意即至诚之心已经感动神,更何况是有苗一族呢?

   这里须问,以上诸神是自然神还是其他什么神,回答是:既是自然神"也是“祖先神”。尧舜禹时代也有把“神”作为对帝王的尊称,这样的神就不是自然神。如《尚书·大禹谟》载:正月初一禹“受命于神宗”,于尧庙接受天意委命,率百官行受命礼仪,就像当年舜受命于尧。“神宗”是尧庙。[2]由此启示我们,早在尧舜禹时代,中国信仰体系中,人们不仅祭天地,还祭祖先,天地为神,祖先也为神。“受命于神宗”,神宗为尧庙,既然为尧立宗庙,而庙名又称神宗,既然将接受禅让如此重大的典礼放在尧庙中举行,说明尧已被列入神道行列,被尊为神,成为祖先神的代表。

   还要研究的是,祖先神崇拜与自然神崇拜在人们心中哪一个更重要?来看大禹的受命典礼,程序上共分四个步骤,第一是“受终于文祖”,就是祭拜祖先神,在神宗尧庙中祭拜文祖帝尧;第二步“璿玑玉衡,以齐七政”,遥拜七斗,以思国政;第三步“肆类于上帝,禋于六宗”。这“上帝”已经说过是自然神的上帝;第四部,“望于山川,遍于群神”祭拜作为自然神的山川群神。当时人们把祭先祖尧作为大禹受命典礼的首部开场,足见祖先神崇拜分量之重,地位之高。

   由上可知,“上帝”和“群神”都是“自然神”,合称“天地神”。上帝为“天神”,“群神”即山川神,为“地神”。与“自然神”相应的还有“人间神”,在中国主要表现为祖先神。自然神崇拜的同时,祖先神崇拜盛行起来,并一直延续下去,形成中国特有的祭祀文化。“神不歆非类,民不祀非族”[3]神不享用非己所属的祭品,民不举行非我祖先的祭祀。

   将中国祖先神崇拜与基督教、伊斯兰教、佛教等宗教比较,后者都不是祖先神崇拜,与日本神道教相比,神道教包含了祖先神崇拜与自然神崇拜,然而日本祖先神崇拜的对象是民族祖先即天皇祖神崇拜,而不像中国属家族神崇拜。在中国每逢岁末、清明、中元,人们举行祠祭、墓祭、家祭以祭祀祖先,以表达对祖先的缅怀,是中国信仰传统至今绵延长存的实证。

   以上讨论的是尧舜禹时代有关“自然神”与“祖先神”的问题,那么人“创造”了“神”,人与神又是如何沟通的呢?首先是祭祀,祭祀对象分三类:天神、地祇、人鬼。祭天神称祀,祭地祇称祭,祭宗庙称享。天神地祇由天子祭。诸侯大夫可祭山川。士庶唯祭祖先和灶神。

   查看《尚书》其中提到“八音克谐”、“神人以和”,即用音乐取悦天神,以求天神保佑人间平安。再有就是以龟筮占卜的方法,作人神的意志交流,询问凶吉,以定行止。《尚书·虞书·舜典》載:“命汝典乐,教胄子,直而温,宽而栗,刚而无虐,简而无傲。诗言志,歌永言,声依永,律和声。八音克谐,无相夺伦,神人以和。”[4]其意为:设立主管典乐的官职,用乐声引导青年,使其正直而温和,宽和而坚定,刚毅而非暴虐,清简而不怠慢。诗可以表达志向,也可以咏唱心言,歌声与吟咏相依,韵律与声调相和。八音协调,神人谐合。此言古人对音乐的重视,音乐能平静心境、陶冶情操,一旦八音协调,美声舒缓,则能达到天地沟通、“神人以和”的效果。“神人以和”,是讲神与人的关系:天神人间,和睦相处,日月晴丽,世道安康。

   《尚书·虞书·大禹谟》云:“朕志先定,询谋佥同,鬼神其依,龟筮协从”。还说:帝曰:“禹!官占惟先蔽志,昆命于元龟。朕志先定,谋佥同,鬼神其依,龟筮协从,卜不习吉。”这是《尚书》所载舜与禹的一段对话。帝舜道:“禹!用占卜来决议一件事情,是因为心有疑难,而今我的意志早已坚定,而且征求大家的意见都没有反对的意思,如此决定鬼神必然依从,即使占卜也会大吉。占卜吉兆不会重复,可不用占卜。”鬼神在上古时代的地位与作用因此而定,凡有事难决,通过占卜,让鬼神作最后的裁决。

  

   注释:

   [1] 《尚书·虞书·舜典》:“正月上日,受终于文祖。在璿玑玉衡,以齐七政。肆类于上帝,禋于六宗,望于山川,遍于群神。”

   [2] 《尚书·大禹谟》:“正月朔旦,受命于神宗,率百官若帝之初。”孔传:“神宗,文祖之宗庙。言神,尊之。”蔡沉《书集传》:“神宗,尧庙也。苏氏曰:‘尧之所从受天下者曰文祖,舜之所从受天下者曰神宗。受天下於人,必告於其人之所从受者。《礼》曰‘有虞氏禘黄帝而郊嚳,祖顓頊而宗尧’,则神宗为尧明矣。”

   [3] 《左传·僖公十年》:“臣闻之,神不歆非类,民不祀非族。君祀无乃殄乎?且民何罪。失刑乏祀,君其图之。”

   [4] 《尚书·虞书·舜典》。

  


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