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何哲:人类文明的维度与人类新文明体系的建构

更新时间:2021-12-14 11:15:00
作者: 何哲  
在这样的价值导向下,就形成了社会行为取向的不同特质,例如有些文明更加外向性,在技术发展和探索未知上更为进取,而有些文明则相对内敛,侧重于社会内部的道德和秩序建设。

  

   文化的承载形态十分丰富,大体有三种:一是以官方的史书、铭文文集等正式的文化作品作为标准,同时负载了官方意识形态和道德教化的规定。二则是以民间的各种文化艺术、作品和生活社交习俗为体现。三则是宗教形态。宗教作为人类历史中长期存在的文化现象,具有丰富的个体信仰、族群规范、社会教化和国家塑造等作用。

  

   因此,文化极为重要,在很多语境下,文化甚至可以替代文明的绝大部分涵义。文化以文字为承载,而文明以文字为开端。文化形成于文明,塑造了文明,记载了文明,升华了文明。

  

   文明演化的基本历史规律

  

   人类文明自有文字记载以来,诞生、演化、形成了众多的文明体和文明类型。在人类漫长的历史长河中,大量的文明诞生又消逝。观察文明的兴衰,可以对未来文明的建构和发展产生重要的启示。

  

   技术决定了文明的生存、繁荣和高度。生产力决定生产关系,这一论断的产生,不仅来自于对当时社会生产状况的分析,更来自于对文明历史的分析。从人类早期的产生而言,使用工具的劳动实践促进了人类的早期进化,形成了现代智人。此后,一万年前的第一次经济革命(农业革命)使得种植业成为了主要的食物来源,农业的发展在世界各地催生出了众多早期人类文明。从西亚、北非、中东到东亚,大量的族群式的早期文明形态开始形成。人类技术的不断发展,例如冶炼技术的发展和水利技术的进步,进一步形成了大的组织形态,最终形成早期的国家形态,四大文明古国皆形成于此。

  

   此后文明消长,东西方文明皆在长达千年的历史中形成了相对的技术停滞。而欧洲在漫长的中世纪后,经历文艺复兴和工业革命,科学技术突飞猛进,从而在短期内对其他文明形成了显著的技术优势,在这种技术优势下,欧洲殖民者踏遍了几乎整个世界。众多技术进步较弱的文明,例如阿兹特克文明等,纷纷在其技术优势形成的暴力下逐渐陨落,乃至于历史上长期繁荣强大的东亚文明体,亦开始了裂解和动摇。这种历史上技术形成的优势依然很大程度上影响了当今的文明格局。因此,从文明演化的历史得到的第一个非常显著的规律,就是技术的重要价值和对文明生存发展的决定性力量。

  

   制度决定了文明发展的规范与持久。尽管技术如此重要,但为什么大量的文明无法持久地实现技术的进步,而是长期停滞在某一技术阶段,或者只有很小的进步,最终被技术先进的文明所吞灭呢?这是文明研究者们长期探寻的问题。其中重要的原因就在于,技术进步迟缓或停滞的文明体无法为技术的演化发展提供持久的支撑,而其根源在于缺乏持续有力的制度规范和供给。以文艺复兴和工业革命为例,文艺复兴的本质不仅是文学和艺术的复兴,而且是科学技术和商业活动的复兴。意大利地中海沿岸为什么会成为人类新一阶段文明的发起地,根源在于其繁荣的商业活动促进了对于航海和手工业技术需求的刺激。而商业活动的背后是最早形成的公司制度和海运保险制度极大降低了商业运行的交易成本和海运风险。再比如,英国虽然错过了第一轮的商业革命,但却成为工业革命的先驱,就在于最早构建了国家层面的专利制度。通过发明创造牟取高额的利益,极大鼓励了本土的研究和域外的发明者涌向英国申请专利,最终显著促进了英国的技术发展。伴随着科学技术的发展,以国家形态资助的科学院制度和大学制度以及期刊制度,亦对此后欧洲的科技发展产生了重要的推进作用。

  

   当然,在直接推动技术以外,制度的完善还对于塑造文明的规范运作体系、形成持久有序的生存演化起到了重要作用。凡是数百上千年持续的文明,包括东西方文明,其国家形态均建立在可靠的制度基础上,而不是简单地通过权力和暴力实现统治。无论是古希腊的城邦民主制,还是古罗马的贵族共和制,以及东方长期形成的大一统的制度体系,均对于维持文明的长久生存起到了重要作用,对后世的影响也是巨大的。通过不断的制度交流,不同文明之间相互借鉴和影响,例如东方的科举制、法制等对欧洲启蒙产生了极大的推动作用。归根结底,制度建设的意义就在于超越统治者个体的好恶,构建起全社会主体基本认可的制度体系,进而促进文明的持久发展和繁荣。

  

   文化决定了文明的善、凝聚力和活力。为什么有些文明消亡,有些文明持久?为什么非洲和拉美地区的一些发展中国家引入甚至照搬了西方先进的制度和技术后,反而陷入混乱和衰退?为什么历史上有些民族如犹太民族,在长期失去国土后,依然可以在几千年里顽强地延续文明,最后复国?为什么有些国家如印度,虽然有早期灿烂的发展,却最终没有形成统一的国家形态,并率先形成高度发达的文明?这些都意味着在技术和制度之外的文化,对于文明生存与发展的重要作用。

  

   纵观人类历史的文明兴衰,除却技术与制度视角外,亦可以得到一个明晰的规律:凡是形成了体系化的文化认同的文明,最终都会与制度和技术相辅相成,从而形成文明发展的合力,反之,文化的割裂和落后,会极大限制制度的完善和技术的发展。究其根本,文化形成了一种社会内在的高度认同、善、正义、活力,从而塑造出社会不同的精神面貌,亦深刻地影响后世。例如,当后世之人们提及先秦文化时,想到的是百家争鸣的活力和百花齐放的繁荣,其深刻塑造了中华民族的内在文化品格;当提及古希腊时,想到的是早期的诸先哲和城邦公民文化;当提及文艺复兴时,想到的是灿烂活跃的艺术创造和科学探索;当提及欧洲的启蒙时代时,同样想到的是群星灿烂的众多科学家和艺术家以及反抗神权政治的不屈精神。这些积极的文化,既来自于科学技术的探索和制度的构建努力,也直接激发了科技的发展和制度的完善。可以发现,凡是积极文化繁荣的时代,社会就会呈现出一种自强不屈的内在精神和民族认同的团结一致,文明就会繁盛。反之亦然,当文化开始衰落,也就标识着文明由盛转衰。例如,古希腊末期的犬儒精神盛行和古罗马的奢靡之风盛行,就开启了这两大文明的衰落期。

  

   中华文明的特质—均衡的文明形态

  

   中华文明的确是非常特殊的文明,从历史来看,其是唯一延续下来的具有信史记录的文明,并且在几千年里始终保持着强有力的文明活力,在今日之世界依然显示出勃勃朝气,而与其同龄的文明大多都已经成为历史遗迹。从文明内在的三个属性来看,中华文明高度均衡的文明特质,是其具有延续性和活力的重要原因。

  

   从中华文明的发展历程来看,中华文明成熟极早,在人类早期即表现为强大的技术、制度和文化成就,并且更为重要的是,中华文明的技术—制度—文化三者始终处于相当均衡的状态。这与中华文明内在的文明禀赋高度相关。中华文明内在的思维禀赋是什么?就是中、和、同。道家讲阴阳平衡,儒家讲不偏不倚,本质上都是对文明发展的全面性和均衡性构建。因此,中华文明尤其注重善、正义、认同的文化构建,而对一味发展技术和实力的文明反而表示了担忧和批判。但中华文明亦高度重视技术和制度的发展吸收,中国历史上在农业水利兵器等众多技术都处于世界领先水平,而制度方面,则最早构建了庞大的大一统国家,形成了古代完备的制度体系。这种均衡使得中华文明同时兼顾了文明的技术—制度—文化属性,从而形成了文明发展的良性循环。更为重要的是,这种均衡属性尤其促进了文化方面的高度繁荣,进而强化了中华民族的内在高度认同,使得中华文明屡遭外族入侵、历经数千年都能够最终反弹吸纳并更加强大。这是中华文明的内在优势,也是需要长期保持的优良文明品质。

  

   从以上的文明内在属性分析,可以得到未来构建人类新文明体系的几点启示:首先,技术决定了文明的生存和竞争,因此要始终致力于科技的发展。第二,制度确保了文明的持续和文明结构的稳固,要致力于构建良好的制度体系。第三,文化形成了文明的善、正义、凝聚力和活力,因此要致力于构建积极的文化。从中华文明的特质和演化历程可以看到,均衡的技术—制度—文化,最终会促进文明发展的良性循环。在未来人类新文明的构建中,要尤其注重文明发展的技术—制度—文化均衡。

  

   (作者为中共中央党校(国家行政学院)公共管理教研部教授)

  

   【参考文献】

  

   ①何哲:《人类文明竞争演化的基本原则与中国国家战略构建》,《甘肃行政学院学报》,2017年第1期。

  

   ②刘海峰:《科举制对西方考试制度影响新探》,《中国社会科学》,2001年第5期。

  

   ③葛志毅:《中和与儒、道及阴阳思想发展关系考论》,《河北学刊》,2020年第1期。

  


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