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胡定核:什么是元宇宙?

更新时间:2021-12-13 10:57:27
作者: 胡定核  

  

   胡定核,哈佛大学访问学者、中国经济社会理事会理事、全国工商联执委。

  

一、诞生

  

   2012年7月27日20:12分(伦敦时间),伦敦奥运会开幕式在璀灿的礼花中绽放。

  

   笔者作为《重庆晨报》特约记者,当晚在伦敦斯特拉特福体育场现场见证了万维网之父蒂姆伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)爵士在奥林匹克赛场巨大的舞台上,谦逊地接受全球人民感谢的掌声,并独自在电脑上敲出一行字“This is for everyone”,“这属于每一个人”通过网络传遍全球。

  

   如果对元宇宙追宗溯源,那么元宇宙的创始者非蒂姆莫属。正是蒂姆从技术上使元宇宙成为可能。

  

   而1992年斯蒂芬森出版的科幻小说《雪崩》,虽然用文学语言对元宇宙作了生动形象的描绘,搅起一池春水,激动了包括马斯克、扎尔伯格等千万梦幻少年的心。

  

   但技术与物质的坚实基础还是蒂姆1989年发明的万维网。

  

   斯蒂芬森创作《雪崩》时,很可能或多或少也受了蒂姆1989年发明创造的万维网的影响。

  

   “普罗米修斯从上帝那里盗来了生命之火,余焰还在慢慢燃烧着”!

  

   蒂姆——这个全面、彻底地改变了人们生命形态与工作学习方法的伟人,用“这属于每一个人“(This is for everyone)”完美阐述了他把万维网无私奉献于全球民众的基本原则——他的发明,是奉献给活在地球上每一个人的。他用自己的能力,把人类世界彻底连为一体。

  

   从牛津大学毕业后,他在欧洲核子研究组织(CEBN)工作。那时候的信息传递尽管名义上是互通的,但是由于各个计算机厂家的技术标准、格式、操作系统都有所不同,他们在共享信息的时候仍然受许多约束,遇到不少困难。即使连当时的科技人员也还是那个观点:造电脑就必须自带一套强大的数据库系统,仅限自身数据应用。

  

   为了打破信息孤岛,1989年3月12日,蒂姆撰写了一篇在当时非常具有前瞻性的论文——《关于信息化管理的建议》。而这一论文也成为了万维网的理论基础。

  

   紧接着,他在同行们并不认可的状况下,又提出了万维网中最重要的三个技术标准:

  

   URI:统一信息资源标识符语言

  

   HTML:超文本模式标记语言

  

   HTTP:超文本传输协议

  

   他还并进一步在互联网历史上开发出了第一个可以普遍使用和能够显示图片的网页浏览器,人们终于可以方便的“网上冲浪”了。全人类信息交流的互联互通终于成为现实。这实际上也是元宇宙爆炸的奇点。

  

   蒂姆的这一伟大发明创造,彻底改变了世界上网络信息化的传统模式,突破了资讯自由存取的壁垒,创造了一种资讯交换的崭新年代,使互联网由少数精英的资讯传播渠道,变成了供全球人使用的“知识百科全书”。正如《时代周刊》所说:“很难用话语形容他的发明创造在信息技术国际化中有多大的重要性,这就像古印刷术那样,谁又能说得明白它为全人类产生了什么样的深远影响。”

  

   “与其他一切驱动人类发展进程的发明创造有所不同,这是一项纯粹个性的劳动成就,万维网只隶属于蒂姆·伯纳斯·李自己。”

  

   而这个羞怯、谦逊、敏锐、幽默的英国学者,却把仅属于他一人的研究与创造,无偿奉献给了世人。也正是这样一位“书生”,用他口中所说的“不是发明,只是一个更好方法”的互联网彻底改变了人的日常生活,用无私和睿智告诫着人们,人类真正的伟大不仅在于智慧的头脑,更在于博爱的胸怀。

  

   他的忘我“献身”比他的发明创造自身更让人震憾,因为这项举措不但为网络的国际化与发展打开了里程碑式的篇章,更使全球民众免费地享用到了这项巨大发明创造所给生活带来的美好。正如Lotus集团名誉主席兼CEO,Jeff Papows对他的评论:“他用自已的才华和像父亲那样的无私奉献为这个行业创造出了一个神话:网络是多么的美好、多么富有魅力。”

  

   今天我们耳熟能详且信手拈来的诸如http,www,网站,网页,html,URL,WEB服务器和浏览器等便捷访问互联网的方式、技术和工具,都是因为蒂姆在发明了伟大的万维网后主动坚持放弃申请专利而铸就的结果。否则,今天世界首富很可能是蒂姆·伯纳斯·李!

  

   自最初提出WWW以来,蒂姆对万维网技术的创新和改进一直没有停歇过,并期待可以使互联网更好地服务于大众、从而改善人类的日常生活。蒂姆目前的主要研究课题,是创建一种可以了解人类最复杂的语言、作出最合乎逻辑的推理,以及自己也会推理的网站。

  

   这也正是由他在1998年发起并极力推动的新语义网:互联网发展的下一座里程碑。语义网是对未来互联网时代的一种构想,和Web3.0这一概念融合到了一起,将成为3.0互联网时代下的特色所在。简单地说,语义网就是一个智能网络,它不仅可以认识词汇和定义,同时还可以认识它们间的逻辑关系,可以让沟通更加高效和富有价值。

  

   语义网,它内核宗旨是:透过向万维网上的文件(如:HTML文档、XML文档)加入可以被计算机所授受的语义“元数据”( Metadata),进而将整体互联网变成了一种通用的资讯交流媒体。

  

   蒂姆曾预言,人类对Facebook等社交网站的“痴迷”终将被“无所不连”的网络所代替,也便是语义网——它将在更为细微的讯息中间形成直观的联系,譬如一段街道的位置与一张地图之类,它将展现给人类的是一个各种数据信息“无缝”形式链接的互联网。笔者认为这也是元宇宙的基础设施之一。

  

   他呼吁,网络属于每一个人,人类拥有改变网络的力量。如果我们点燃梦想并束薪以奉,人类将前程远大!

  

二、成长史

  

   现在我们就已经能够粗略总结出元宇宙三十年来的发展史了:

  

   1、1989年3月12日蒂姆·伯纳斯·李(TimBerners -Lee)爵士,公开发表文章提出万维网的设想,1990年12月25日,他在日内瓦的欧洲粒子物理实验室里又研制出了世界上首个网页浏览器。

  

   1991年8月6日,他在万维网上发出了首次公开的合作邀请函。这可以视为万维网乃至元宇宙的生日。

  

   2、1992年《雪崩》

  

   美国科幻作家斯蒂芬森在他1992年的小说《雪崩》中创造了“元宇宙”(Metaverse)一词,其中人以数字的形式进入虚拟时空中生活,同时在虚拟世界中还拥有完整运行的社会和经济系统。

  

   3、2002-数字孪生

  

   数字孪生模型(物理对象的数字对应物)的概念和模型由时任密歇根大学的 Michae Grieves于2002年在制造工程师协会会议上公开介绍。Grieves 提出数字孪生作为产品生命周期管理的概念模型。(实现上就是高阶的计算机摸拟,目前已用于先进工业制造)

  

   4、在2009年1月3日,比特币网站出现了,其秘密创办人中本聪(Satoshi Nakamoto)挖掘了比特币的创世区块(0号区块),并得到了五十个比特币的奖励。鸿蒙一划,开天辟地,比特币由此诞生。

  

   5、2012年-NFT(不可替代非同质化通证)

  

   NFT是不能取代的通证,代表一个唯一、不可替换的令牌,这是相互互换,如像比特币cryptocurrencies。自 2012年 12月创建“彩色硬币”以来,NFT的概念一直伴随着我们,其中将附加信息合并到比特币中,使其不再是可替代的而是独一无二的。

  

   这是一个由年轻的以太坊创始人 Vitalik Buterin(V神)牵头的项目,当时他致力于改进比特币区块链。

  

   6、The Thiel Fellowship - 1999 年,Peter Thiel 的公司 Confinity 与 Elon Musk 的 X.com 公司合并,组成了 BayPal。三年后,eBay 以 15 亿美元收购了 PayPal,让马斯克和蒂尔都变得非常富有。2010 年, Peter Thiel 宣布成立 Thiel Fellowship,为22 岁以下的学生提供 100.000 美元的资助,以帮助他们离开学校并从事其他工作。2014年,这笔赠款的获得者之一是19岁的以太坊联合创始人Vitalik Buterin。

  

   7、2015年 7月,Vitalik Buterin 和Gavin Wood 推出了以太坊网络以及以太坊区块链。

  

   8、2015-智能合约

  

   智能合约在 1990 年代初期由 Nick Szabo 首次提及,并创建了该用语来指称“以数字形态指定的一种约定,包含当事人在其中遵守这些约定的协议”,其特点是协议双方的履约是完全按预先设定自动执行的,无需通过法院、仲裁、律师等。

  

   自2015 年以太坊区块链推出以来,“智能合约”一词更具体地应用于在区块链或分布式账本上进行的通用计算的概念。

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