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杜新豪:课晴问雨:明代中后期日用类书中的农业占候研究

更新时间:2021-10-21 10:06:12
作者: 杜新豪  

   摘要:

   明代中后期处于小冰期的笼罩下,逐渐转冷的气候给农业生产造成很大威胁,建阳书坊的书商迅速将农业占候纳入他们编纂的日用类书中,企图迎合民间社会对天气预测的迫切需求。日用类书中农业占候的主要内容是根据某些日期的天干地支、五行以及天时等信息来推测未来的天气趋势与农业丰歉,它在继承先前文献的基础上又有诸多改进和创新。从事农业生产的农民与贩售粮食的商贾一起构成了日用类书中农业占候篇章的主要阅读群体。农业占候也可被视作明代中后期“天人之际”的一则案例,从中可以窥见气候变化及其导致的农业灾害对民众心态的影响。

   关键词:农业占候;日用类书;小冰期;读者;

  

   农业占候是古人对未来某一特定时间或一段时期内晴雨、水旱及其导致的农业丰歉情况的预测,人们希望通过占候来趋利避害地安排农事活动,获得农业生产的良好收益。它是农民在长期农业生产实践中逐渐积累起来的经验汇集与智慧结晶,历来被视作一种重要的农业民俗与技术手段而受到学界的重视。对农业占候的既有研究主要是围绕着其科学性来展开的。民俗学者认为,农业占候中有关占天象、测农事的部分包含一定的科学因素,可对农业生产起指导作用;其中关于占卜农事丰歉的部分尽管存在着不同程度的非科学成分,但也是民众心理的合理折射。1科学史学者关注农业占候的目的是对其中的气象科学知识进行挖掘,在整理《田家五行》这本农业占候古籍时,他们就利用现代气象科学知识对该书进行释读,这样元明时代太湖流域庶民百姓关于农业占候的乡言俚语就被对流、锋面、气旋、云层等专业性术语所替代,其中能用现代气象学解释的部分被称为群众性科学经验,解释不通的则被视作封建迷信糟粕。2其实,关于农业占候的准确性历来就饱受质疑,北宋王巩根据民间历日记载,推测崇宁四年(1105)为十一龙治水的大旱之年,但该年在事实上却是“自春及夏,及秋,皆大雨水”。3明人谢肇淛对利用云气来进行农业占候的方法提出质疑,认为“云气倏变,一岁四占,倘吉凶互异,当何适从耶?”4当代学者卜正民(TimothyBrook)根据明代建阳书肆刻印的《三台万用正宗》中的《年岁荒熟歌》来验证其中所载农业占候应验与否,他通过推算否定了该占验歌诀的准确性,如根据推算万历二十八年(1600)本该是个旱魃为虐的年份,但实际当年福建地区却是雨势磅礴,暴雨甚至冲垮了当地的城墙和桥梁。5

   既然农业占候的准确性值得商榷,为何它们在传统社会中却深受人们的推崇,尤其是在明代中后期的江南等地,农业占候更是达到了前所未有的兴盛状况。正德《姑苏志》中记载当地“农既专力,其用心自精,占测气候,详密多验。由元旦至于岁暮,凡风云旸雨之变,潦旱丰歉之兆,趋避弛张之宜,咸有口诀韵语,汇类极繁”。6江南农民不但有丰富的农业占候经验,他们还会根据占候的结果来调整农事安排,如“唯太仓、嘉定东偏,谓之东乡,土高不宜水稻,农家卜岁而后下种,潦则种禾,旱则种棉花、黄豆”;7明代后期的经营地主沈氏也倾向于认为,对于如何种植不同品种的水稻来获取丰收这个问题,“卜其吉者而多种之”就是一个解决的办法。8彼时江南地区农业占候的兴盛在民间书肆售卖的日用类书中得到了充分的体现,日用类书这种包含民间生活所需各类知识的盈利性家庭日用百科全书向来是以图书市场为导向,编纂者试图从读者需求出发来囊括庶民日常生活中所需的各种知识,而农业占候就是其中颇为重要的一种。本文绕开以现代人观念中的科学性或准确性来审视古代农业占候的先验性视角,试图回归到当时的历史情境中,以社会史的进路来考察明代中后期日用类书中的农业占候,挖掘促使其刊刻与流行市肆的社会背景,厘清其中农业占候知识的类别及其主要内容,分析这些农业占候条目的文献来源以及创新之处,并尝试以其中所载农业占候的具体内容来间接推测它们的潜在读者。

   一小冰期:农业占候进入日用类书的契机

   农业是一种以自然再生产为基础进行的经济再生产活动,气候条件对农业生产至关重要,古人认为“夫稼,养之者天也”,农业生产必须顺应天时才能获得丰收。9国家通过颁布历法来向民间授时,人们也普遍认为“天气变于上,人物应于下矣”,10所以试图通过观察飞禽走兽与草木荣枯等自然现象来获取关于气候变化的信息,这类信息对古代农耕社会至关重要,以至于《管子》中记载:“民之知时,曰岁且厄,曰某谷不登,曰某谷丰者,置之黄金一斤,直食八石。”11汉代就有《杂阴阳》《师旷占》《子赣杂子候岁》等诸多包含农业占候的专书出现,成书北魏的《齐民要术》中就对它们进行了些许转载,如“欲知岁所宜,以布囊盛粟等诸物种,平量之,埋阴地。冬至后五十日,发取,量之。息最多者,岁所宜也”,“欲知五谷,但视五木。择其木盛者,来年多种之,万不失一也”;12唐代韩鄂也将“占八节之风云、卜五谷之贵贱”13的农业占候术法写入其所撰《四时纂要》中。但总体来说,农业占候在这些中古时期的农书里仅占极小篇幅,散见各处且时有时无,这种情况在元明时期发生了重大改变。

   元明时期,我国大部分地区的气候一改之前温暖的局面,开始变得日趋寒冷,不单在中国,同一时期世界上其他地区的气候也开始变冷,气象学家称之为小冰期。尽管迄今为止科学家们对于小冰期的起止时间及其引发的确切气候现象仍各抒己见,但许多权威科学家却倾向于认为它大约开始于1300年,结束于1850年,14这与中国气象学家认为的小冰期开始于元代中期(1320年前后),历经5个世纪的时间节点基本相似。15卜正民对小冰期的起始时间及其带来的全球气候变冷有如下描述:

   元明两代正值气候异常时期,历史学家称之为小冰河期。大约自1270年起,地球与之前的四分之一世纪(即所谓的小适宜气候期,亦称中世纪暖期)相比变冷了。1370年左右,是第一个降温阶段的最低点,此后的一个世纪内气温略有回升。1470年左右,全球变冷的进程再次开始,气温进一步下降,一些从不下雪的地方也开始降雪。1494年,佛罗伦萨的积雪厚得吓人,当时的执政家族竟委托雕塑家米开朗琪罗堆一个巨型雪人。16世纪,气温变得更低,尽管这一变冷趋势偶尔会被短暂的回暖期打破。1630年左右,气温再次下降,终于在1645年达到了千年以来的最低点,这一极寒温度一直持续到1715年。16

   这种气候转冷的趋势在农书中也得到反映。以对气候冷暖变化敏感的柑橘种植为例,元初政府编纂的《农桑辑要》中记载河南、山西等地有栽培橘树,“西川、唐、邓,多有栽种成就;怀州亦有旧日橘树”,17而在稍晚成书的《农书》中作者王祯提及“橘,生南山川谷,及江浙、荆、襄皆有之……北地无此种”,18从中可看出柑橘生长界限有着明显的南移。在王祯生活的年代,太湖的洞庭东西山是全国最主要的柑橘产区之一,王祯曾称赞道:“橘有数种:有绿橘,有红橘,有蜜橘,有金橘,而洞庭橘为胜,今充土贡。”19洞庭橘因处于“四面皆水”的小环境中,“水气上腾,尤能避霜”,20故从来无须担心霜冻,但在成书于弘治七至十四年(1494—1501)间的《便民图纂》21中,撰者邝璠却对该地橘树能否安全过冬感到惴惴不安,他谨慎地向其读者建议橘树“冬月须搭棚以蔽霜雪,至春和撤去”,弘治十四至十六年,气候变得更为寒冷,该地区“连岁大雪,山之橘毙”,22至此当地柑橘种植业走向衰落。除柑橘种植的萎缩以外,《便民图纂》中随处可见气候变冷的其他证据。如书中所记载的早稻已远非明代初年所谓的早稻,仅是早熟的晚稻而已;23葡萄树也要在冬季“将藤收起,用草包护,以防冻损”。气候转冷给当地农业生产带来很大隐患,根据陈家其的研究,明代太湖流域的气候变化使得该地双季稻种植面积减少,粮食复种指数下降;水旱灾害频发,粮食产量下降;柑橘、茶树等经济作物的越冬受到威胁。24频仍的自然灾害及其导致的粮食减产使当地人们对天气状况更加关注,元末明初的吴中人娄元礼编纂了一本农业占候书《田家五行》,该书因适应了当时人们的需要而得到迅速传播,弘治年间吴县令邝璠将其大量引入到自己所撰的《便民图纂》中,专辟“杂占类”与“月占类”两章来详述,至此,农业占候知识大量汇入农书并成为其中的一个单独部分。

   现存最早的日用类书是由南宋福建崇安人陈元靓编纂的《事林广记》,而陈元靓本人同时又是另一部岁时节日类文献《岁时广记》的编纂者,在该书中,他对卜晴雨、占丰歉、观云色、占果实、祈蚕福等民间农业占候知识表现出浓厚的兴趣,所以在《事林广记》的“天文类”部分,陈氏也向他的读者介绍了有关天象、历候与节序的三种知识,在历候部分还对六十甲子、元旦杂占、岁首杂占、岁节晴雨等农业占候知识有过简单的叙述。但陈氏开创的这种写作方式并未被后世书商所效仿,成书于元代和明代早期的日用类书中皆没有包含农业占候知识,只有到了明代中后期,随着气候的持续变冷,农业占候这种以往在占候专书或农书中特有的知识才被又一次纳入日用类书中,并成为当时日用类书中诸类知识的重要一环。不单是日用类书,明代中后期南方很多地区的新修方志中也首次出现了有关“气候”的条目或门类,这是此时气候变冷的另一个反映。25此时在同处于小冰期笼罩下的西欧,关于农业占候的书籍和技术手册也开始大量出现并流行起来,一些注重实干从不迷信的农场主也开始根据占星家的预测来种植农作物。26可见在小冰期笼罩下的那个年代,中西方的人们皆无力抵御恶劣天气及其对农业的消极影响,都不得不依靠农业占候来提前预测以趋利避害。可以说,小冰期及其带来的气候变化为农业占候大量进入农书、日用类书提供了一个契机。

   二日用类书中农业占候的类型及其主要内容

   明代中后期日用类书中的农业占候一般在“时令门”章节中,有些没有“时令门”的日用类书则将它置于“天文门”中,从现存诸种明代中后期刊刻的日用类书来看,至少有13部中包含农业占候(详见表1)。这批书籍多为福建建阳书坊所刻,其余氏、熊氏、积善堂、树德堂等书坊名称明显展示了它们的建阳性质。建阳刻书业萌生于五代,繁荣于南宋,到明中后期达到鼎盛,但建阳版日用类书质量差且错讹甚多,有时甚至同一本书籍里各卷的名字竟会不同,如万历年间刊刻的《新刻邺架新裁万宝全书》卷1为“龙头一览学海不求人卷之一”,而记载农业占候的卷5却又题作“新刻搜罗五车合并万宝全书卷之五”,是一个极为典型的拼凑本,其中所载农业占候与《新刻搜罗五车合并万宝全书》完全雷同,极有可能直接使用了前者的雕版。有些日用类书中的农业占候即便有自己的特色,但其中的某些部分也明显抄自于其他日用类书,这极大拉低了日用类书的原创水准,但也在客观上为考察其中的农业占候提供了诸多便利,下文将对明代中后期日用类书中所载的农业占候类型及其主要内容进行简要概述。

  

明代中后期日用类书中所载的第一类农业占候是根据天干地支对一年中雨水、蚕桑等涉及农业生产的因素进行预测的推算方法。如推算该年几龙治水的方法是“自岁旦日数去,遇辰日则为龙治水,如正月初一日遇辰即为一龙治水,初二日遇辰即为二龙治水,余仿此”,27即从农历新年的第一天算起,第几天碰到辰(辰为龙)日,该年就为几龙治水;辰日并不是一个特定的日子,但根据干支纪日法,每隔12天会出现一次,所以每年最少为一龙治水,最多则为十二龙治水,参与治水龙的数量与当年的雨水状况成反比。与这种方法相类似的还有从岁首算起,以第几天遇丑日来推算当年为几牛耕地的方法。蚕桑业是江南农家的主要经济支柱之一,蚕神在民间被称作蚕姑,对蚕事吉凶的占卜在日用类书中被称作“求姑把蚕”法,即“四孟年一姑把蚕,四仲年二姑把蚕,四季年三姑把蚕。……四孟年乃寅申巳亥,四仲年乃子午卯酉,四季年乃辰戌丑未”,28根据民间的说法,(点击此处阅读下一页)


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文章来源:史林. 2021(04)
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